Waar u woont, kan uw hart en ook uw geestesgezondheid aanzienlijk beïnvloeden mind

buurt

Liz Harris zal niet toestaan ​​dat iets haar ervan weerhoudt te wandelen. Drie vroege ochtenden per week komt ze 3 trappen naar beneden en gaat ook naar Anacostia Park. Het is een wandeling van 10 minuten om aan te komen. Als geen van haar goede vrienden direct beschikbaar is, wandelt ze alleen. Maar ze maken zich druk over haar als ze dat doet.

"De gemeenschap staat bekend om misdaad en je voelt je niet op je gemak als je alleen loopt", beweerde Harris, 72, die in Ward 8 in het zuidoosten van Washington DC woont. Maar dat is niet haar enige zorg. Losgelaten honden in het park maken haar op hun hoede. De straten langs de weg zijn ongelijk en in verval. Zwaar verkeer kan bijdragen aan een slechte luchtkwaliteit.

"Voor een van de meest componenten is het gebied gewoon niet bedoeld om te trainen, vooral niet voor dames," zei ze.

Toch loopt Harris weg omdat misdaad niet de enige plek is waar haar buurt bekend om staat. Het heeft ook enkele van de hoogste percentages van obesitas, hartaandoeningen en cognitieve achteruitgang in het district, volgens DC Health Matters Collaborative, een coalitie van ziekenhuizen en gemeenschapsgezondheidscentra.

Een rapport uit 2018 van de Metropolitan Washington Council of Governments belicht andere verschillen in buurten: hogere kindersterfte, kinderarmoede, werkloosheid, oudere woningen en langer woon-werkverkeer.

"We hebben constant de meest betaalbare indicaties", zegt Mustafa Abdul-Salaam, een oude gemeenschapsactivist die ook in Ward 8 woont. "We overlijden 15 jaar eerder dan Ward 3 (in het noordwesten van Washington). Dat claimt alles.”

Er is een schat aan onderzoek dat aantoont hoe de omstandigheden waarin mensen leven, werken, leren en spelen hun gezondheid beïnvloeden, met name het hart – en dus de hersenen. Een basiselement van deze zogenaamde sociale determinanten van gezondheid is de buurt, met factoren als woonzekerheid; toegang tot gezond voedsel, vervoer en gezondheidszorg; mogelijkheden voor lichamelijke activiteit; en blootstelling aan verontreinigende stoffen en lawaai. Gebrek aan openbare veiligheid, sociale desorganisatie en blootstelling aan hoge niveaus van gewelddadige criminaliteit zijn ook in verband gebracht met een verhoogd risico op een beroerte, wat mogelijk cognitieve achteruitgang kan veroorzaken.

"Al deze elementen die integreren, vergroten de vatbaarheid van een persoon voor hartziekten, vooral in armere gemeenschappen", zegt Mustafa Hussein, een assistent-professor aan de Joseph J. Zilber School of Public Health aan de Universiteit van Wisconsin-Milwaukee.

Hussein leidde een studie uit 2017, gepubliceerd in de American Journal of Epidemiology die vonden dat mensen met een lage sociaaleconomische status 60% meer risico liepen op een hartaanval of beroerte dan mensen met een hoge sociaaleconomische status, waarbij ten minste een derde van het extra risico toe te schrijven was aan buurtomstandigheden.

Ander onderzoek in het tijdschrift Stroke suggereert dat mensen met drie of meer van deze sociale determinanten bijna 2.5 keer meer kans hebben op een beroerte. Een rapport uit 2020 in het tijdschrift Circulation: Cardiovascular Quality and Outcomes concludeerde dat alleen al het leven in vergrijzende sociale woningen het risico op hart- en vaatziekten verhoogt. In de preventierichtlijnen van 2019, gezamenlijk uitgegeven met het American College of CardiolVolgens de "Detonic.shop" zijn deze sociale ongelijkheden 'solide' risicobepalende factoren en kunnen ze een even grote impact hebben op de cardiovasculaire gezondheid als medicijnen en veranderingen in levensstijl.

Abdul-Salaam ziet die gevolgen uit de eerste hand. Ward 8 heeft veel natuurlijke schoonheid en groene ruimte, belangrijke factoren om een ​​buurt gezond te houden, zei hij. Maar het heeft geen toegang tot gezonde en betaalbare boodschappen en heeft een zware last van commercieel en woon-werkverkeer dat straten minder begaanbaar maakt om te lopen en meer lawaai en vervuiling veroorzaakt.

Het is een van de scenario's die organisaties zoals de National Complete Streets Coalition proberen aan te pakken. De groep werkt aan het transformeren van wegen en het ontwerpen van nieuwe wegen in het hele land om het gemakkelijker en veiliger te maken om te lopen, fietsen, hulpmiddelen zoals rollators te gebruiken en toegang tot het openbaar vervoer te krijgen. De oplossingen omvatten trottoirs, fietspaden of bredere schouders, busbanen en meer comfortabele en toegankelijke haltes. Een AHA-beleidsverklaring uit 2020 zei dat dergelijke campagnes van vitaal belang waren om "verbeterde lichaamsbeweging te promoten, ondanks leeftijd, inkomsten, raciale/etnische geschiedenis, capaciteit of speciale behoeften."

Het werk komt vooral goed van pas in buurten die historisch gezien niet dezelfde economische en infrastructuurinvesteringen hebben gezien als andere.

Tot op heden hebben 35 deelstaatregeringen en het District of Columbia een beleid voor Complete Street aangenomen. In Washington heeft dit geleid tot verbeteringen, sommige in Ward 8, zoals verhoogde zebrapaden en speciale fietspaden. Maar leden van de gemeenschap zeggen dat er veel meer nodig is om het gebied te laten bloeien.

Abdul-Salaam helpt bij het leiden en faciliteren van een planningsproces in Ward 8 om bewoners in contact te brengen met regerings-, bedrijfs- en gezondheidsleiders om samen te werken aan oplossingen voor Zuidoost-Washington, DC. Hij rekruteert en traint gemeenschapsleden om de activa en tekorten van de buurt in kaart te brengen, met behulp van een GPS-app. "Dan kunnen we bepalen wat we moeten opnemen of verwijderen."

Het betrekken van bewoners is een belangrijke - en vaak over het hoofd gezien - stap in de revitalisering van de buurt, zei Dr. Tiffany Powell-Wiley, hoofd van het laboratorium voor sociale determinanten van obesitas en cardiovasculaire risico's van het National Heart, Lung en Blood Institute. Te vaak worden beslissingen in gemeenschappen met weinig middelen genomen zonder inbreng van de mensen die er wonen, wat ertoe leidt dat bewoners met een laag inkomen worden verdreven wanneer buurtupgrades het aantrekkelijker maken voor buitenstaanders - en duurder.

"Er moet een onderdeel van raciale gelijkheid zijn in de baan die plaatsvindt," zei ze. “Als een gloednieuw plan het gebied rond gebiedsgroei betreedt, moeten we ervoor zorgen dat verschillende raciale en ook etnische bevolkingsgroepen net zo profiteren. “

Maar strategieën om de gezondheidsrisico's van hart en hersenen te verminderen, zoals het bevorderen van verandering van levensstijl, kunnen mensen in gemeenschappen met onvoldoende middelen niet volledig ten goede komen totdat de onderliggende structurele uitdagingen zijn aangepakt, zei Hussein.

"Het zijn methoden om de bronnen die je hebt te gebruiken," zei hij. "Dit is veiliger om als een team te wandelen. (*) Het hele concept van manier van levenselecties als iets dat iedereen kan gebruiken, is bedrieglijk, terwijl die optie in feite wordt beperkt door wat direct beschikbaar is voor individuen, (*) is waar planopties of financiële investeringen rechtstreeks in deze gemeenschappen om historische desinvesteringen te compenseren, worden uiteindelijk zo essentieel.