Virusvrees achtervolgt Spaanse transplantatiepatiënten ondanks vaccins

Covid

Het dragen van een gezichtsmasker en sociale afstand maakten deel uit van het leven van Magdalena Moskal lang voordat de pandemie van het coronavirus toesloeg.

De 36-jarige inwoner van Madrid onderging in 2008 een dubbele longtransplantatie om haar cystische fibrose aan te pakken, een genetische aandoening waarbij dikke afscheidingen zich ophopen in de longen, waardoor het moeilijk is om te ademen.

"Plots leefde iedereen mijn realiteit", zei ze met zachte stem, terugkijkend op de haast om begin vorig jaar anti-COVID-voorzorgsmaatregelen te nemen.

Nu de uitrol van COVID-vaccins aan kracht wint, keren veel mensen terug naar sportscholen, bioscopen en sportlocaties na meer dan een jaar van aan-uit-beperkingen.

Maar voor Moskal en duizenden zoals zij in Spanje, de wereldleider op het gebied van orgaantransplantaties, voelt een zorgeloze terugkeer naar het normale leven nog ver weg.

De immuunrespons van transplantatiepatiënten wordt opzettelijk onderdrukt met dagelijkse medicatie om te voorkomen dat het lichaam het nieuwe orgaan aanvalt.

Ze reageren ook niet op dezelfde manier op vaccins als andere mensen.

Dus, waarschuwde Moskal, ontvangers van orgaandonaties kunnen pas ontspannen als “100 procent van de bevolking is ingeënt”.

“Als ik hier ben, is dat omdat ik altijd voor mezelf heb gezorgd. Als ik niet oppas, zal het slecht aflopen', vertelde Moskal, die rechten heeft gestudeerd en graag thuis werkt, aan AFP.

'Niet zoals anderen'

De XNUMX-jarige Andrea Lopez Robles, een studente die ook in de Spaanse hoofdstad woont en op tweejarige leeftijd een levensreddende levertransplantatie heeft ondergaan, vindt ook dat ze niet op haar hoede kan zijn.

"Totdat iedereen is ingeënt, denk ik niet dat ik afscheid kan nemen van alle voorzorgsmaatregelen", zei ze in een interview met AFP.

Ze neemt sinds het begin van de pandemie in Spanje in maart 2020 geen openbaar vervoer meer en mijdt grote bijeenkomsten zoveel mogelijk.

"Ik ging bijna dood. Ik kan niets stoms doen,' voegde Robles eraan toe, met handdesinfecterend middel aan haar handtas en alleen haar FFP2-gezichtsmasker met hoge filtratie omlaag om haar vruchtensap te drinken.

“Ik ben me ervan bewust dat ik voor mezelf moet zorgen, dat ik niet ben zoals anderen.”

Onzekerheid ondanks vaccinatie

Al meer dan drie decennia voert Spanje meer orgaantransplantaties uit dan waar ook ter wereld.

Het heeft een sterk ontwikkeld netwerk, met in elk ziekenhuis een transplantatiecoördinator.

Sinds 116,000 zijn er meer dan 1989 transplantaties uitgevoerd, wat een bron van nationale trots is.

In Spanje waren in 48.9 2019 orgaandonoren per miljoen inwoners, het hoogste aantal ooit.

Dat vergeleken met 29.4 miljoen in Frankrijk en 36.1 miljoen in de Verenigde Staten, volgens de Nationale Transplantatieorganisatie van het Spaanse ministerie van Volksgezondheid.

Patiënten met een orgaantransplantatie die zijn ingeënt tegen COVID-19 kunnen echter niet zeker zijn van hun immuniteit.

Uit een in mei door de Journal of the American Medical Association gepubliceerde studie bleek dat slechts 54 procent van de 658 transplantatiepatiënten die twee doses van het Moderna- of Pfizer-vaccin kregen, COVID-19-antilichamen produceerde.

Moskal werd in mei ingeënt tegen COVID, maar weet niet of haar lichaam de antilichamen heeft aangemaakt die vaccins moeten opwekken.

"Een aanzienlijk percentage van de transplantatiepatiënten ontwikkelt absoluut geen antilichamen of verdedigingscellen na vaccinatie tegen het coronavirus", zegt Estela Paz Artal, hoofd van de afdeling immunologie van het ziekenhuis 12 de Octubre in Madrid.

Maar ze zei dat het belangrijk was voor een transplantatiepatiënt om gevaccineerd te worden, omdat "hoe zwak" hun immuunrespons ook is, dit "de voorkeur heeft boven geen vaccinatie".

Het COVID-19-sterftecijfer voor transplantatiepatiënten staat op 21 procent, vergeleken met ongeveer 2.0 procent voor de algemene bevolking, zegt de Nationale Transplantatieorganisatie.

'Kloosterleven'

De meeste transplantatiepatiënten zijn zich terdege bewust van de risico's.

De gepensioneerde IT-ingenieur Rafael Garcia, 45, zei dat de ongeveer 100 pillen die hij dagelijks moet slikken sinds hij vijf jaar geleden een dubbele longtransplantatie kreeg, hem eraan herinneren dat hij "elke dag, elk uur" voor zichzelf moet zorgen.

Hij zei dat hij een "kloosterleven" leidt met zijn vrouw en leeft alsof hij niet gevaccineerd is, hoewel hij dat wel is geweest.

Hij doet boodschappen online en draagt ​​buiten mondkapjes, ook als er niemand in de buurt is.

In het kader van het Spaanse COVID-vaccinatieprogramma kregen transplantatiepatiënten voorrang en gezondheidsautoriteiten denken erover na om ze boostershots te geven.

"We zullen naar alternatieven moeten zoeken en de effectiviteit van het vaccin voor deze groep patiënten moeten vergroten", zegt Beatriz Dominguez-Gil, hoofd van de Nationale Transplantatieorganisatie.

“Voorlopig moeten ze zelfbeschermingsmaatregelen handhaven. Net als iedereen, maar in hun geval zelfs meer”, voegde ze eraan toe.