Vaccin-ongelijkheid: binnen de moordende race om doses veilig te stellen

Vaccin-ongelijkheid: binnen de moordende race om doses veilig te stellen

Niemand betwist dat de wereld oneerlijk is. Maar niemand verwachtte een vaccinkloof tussen de rijken en de armen wereldwijd die zo erg was, zo ver in de pandemie.

Ongelijkheid is overal: inentingen gaan bedelen in de Verenigde Staten, terwijl Haïti, een korte vliegreis verwijderd, zijn eerste levering op 15 juli ontving na maanden van beloften - 500,000 doses voor een bevolking van meer dan 11 miljoen. Canada heeft voor elke inwoner meer dan 10 doses verkregen; Het vaccinatiepercentage van Sierra Leone is op 1 juni net 20% gekraakt.

Het is als een hongersnood waarin "de rijkste mannen de bakker grijpen", zei Strive Masiyiwa, de gezant van de Afrikaanse Unie voor de aanschaf van vaccins.

Europese en Amerikaanse functionarissen die nauw betrokken zijn bij het financieren en distribueren van de vaccins tegen het coronavirus, hebben The Associated Press verteld dat er niet werd nagedacht over hoe de situatie wereldwijd moest worden aangepakt. In plaats daarvan verdrongen ze zich voor hun eigen huishoudelijk gebruik.

Maar er zijn meer specifieke redenen waarom vaccins de haves en have-nots wel en niet hebben bereikt.

COVID-19 verwoestte onverwacht eerst rijke landen – en sommige behoorden tot de weinige plaatsen die de vaccins maakten. Exportbeperkingen hielden de doses binnen hun grenzen.

Er was een wereldwijd aankoopplan om vaccins te leveren aan armere landen, maar het was zo gebrekkig en ondergefinancierd dat het niet kon concurreren in de moordende concurrentie om te kopen. Intellectuele eigendomsrechten wedijverden met de wereldwijde volksgezondheid om voorrang. Rijke landen breidden vaccinaties uit naar jongere en jongere mensen, negeerden de herhaalde smeekbeden van gezondheidsfunctionarissen om in plaats daarvan hun doses te doneren en debatteerden over boostershots - zelfs als arme landen de meest vatbare landen niet konden vaccineren.

Vaccin-ongelijkheid: binnen de moordende race om doses veilig te stellen

De ongelijkheid was in sommige opzichten onvermijdelijk; rijke landen verwachtten een rendement op hun investering van belastinggeld. Maar de omvang van de ongelijkheid, het aanleggen van voorraden ongebruikte vaccins, het ontbreken van een levensvatbaar wereldwijd plan om een ​​wereldwijd probleem op te lossen, heeft gezondheidsfunctionarissen geschokt, hoewel het niet de eerste keer was.

"Dit was een opzettelijke wereldwijde architectuur van oneerlijkheid", vertelde Masiyiwa op een conferentie van het Milkin Institute.

“We hebben geen toegang tot vaccins, noch als donatie, noch beschikbaar voor ons om te kopen. Ben ik verrast? Nee, want hier waren we met de hiv-pandemie. Acht jaar nadat er medicijnen beschikbaar waren in het Westen, kregen we ze niet en verloren we 10 miljoen mensen.”

'Het is simpele wiskunde,' zei hij. “We hebben geen toegang. We hebben geen vaccinwonder.”

___

De Wereldgezondheidsorganisatie heeft haar epidemische draaiboek na elke uitbraak naar behoren bijgewerkt, meest recentelijk met ebola in gedachten. Toen, zoals vaak in de decennia daarvoor, was een opkomende ziekte grotendeels beperkt tot landen zonder degelijke openbare gezondheidsdiensten, met slechte sanitaire voorzieningen en drukke levensomstandigheden en beperkte reisverbindingen.

Jarenlang beoordeelde de WHO de gereedheid van landen voor een grieppandemie: de Verenigde Staten, Europese landen en zelfs India stonden bovenaan. De bereidheid van de VS was 96% en Groot-Brittannië op 93%.

Vaccin-ongelijkheid: binnen de moordende race om doses veilig te stellen

Op 30 januari 2020 verklaarde de WHO de uitbraak van het coronavirus in China tot een wereldwijde noodsituatie. Het zou maanden duren voordat het woord 'pandemie' officieel werd.

Maar diezelfde dag verwachtte de Coalition for Epidemic Preparedness and Innovations, of CEPI, het ergste. CEPI kondigde "een oproep aan voor bewezen vaccintechnologieën die toepasbaar zijn voor grootschalige productie", volgens de notulen van zijn wetenschappelijke adviesgroep. CEPI zei dat het van cruciaal belang zou zijn "om de strategie voor wereldwijde toegang" vroeg in het spel te ondersteunen.

CEPI investeerde snel in twee veelbelovende coronavirusvaccins die worden ontwikkeld door Moderna en CureVac.

"We zeiden al heel vroeg dat het belangrijk zou zijn om een ​​platform te hebben waar alle landen vaccins vandaan kunnen halen, waar verantwoording en transparantie heerst", zegt Christian Happi, een professor aan de Nigeriaanse Redeemer's University en lid van de wetenschappelijke adviescommissie van CEPI. "Maar het hele idee was dat we dachten dat rijke landen het zouden financieren voor de ontwikkelingslanden."

Happi zei dat functionarissen nooit hadden verwacht dat de pandemie het eerst en het hardst zou toeslaan in Europa en de VS, of dat hun beoordeling van de paraatheid in de meest geavanceerde economieën ter wereld afschuwelijk optimistisch zou blijken te zijn.

Wereldwijde gezondheidsexperts zouden snel beseffen dat rijke landen "een stuk papier kunnen ondertekenen waarin ze zeggen dat ze in rechtvaardigheid geloven, maar zodra de chips op zijn, zullen ze doen wat ze willen", zei hij.

Op 16 maart, vijf dagen nadat de wereldwijde pandemie was uitgeroepen, werd het nieuwe mRNA-vaccin, ontwikkeld door Moderna, voor het eerst in een proefpersoon geïnjecteerd.

Vaccin-ongelijkheid: binnen de moordende race om doses veilig te stellen

Tegen die tijd scheurde de ziekte door de oudere bevolking van Europa en de Verenigde Staten.

Moderna en Pfizer/BioNTech waren de eerste bedrijven die met een mRNA-vaccin op de proppen kwamen, waarbij ze bijna on-the-fly methoden voor massaproductie bedachten. Wetenschappers van de Britse universiteit van Oxford kwamen ook met een vaccin met een meer traditioneel platform, en Bill Gates sloot een deal voor hen om samen te werken met AstraZeneca, een farmaceutisch bedrijf met een wereldwijd bereik maar geen ervaring in de productie van vaccins.

Op 30 april werd de deal bevestigd: AstraZeneca nam de volledige verantwoordelijkheid voor de wereldwijde productie en distributie van het Oxford-vaccin en beloofde het te verkopen voor "een paar dollar per dosis". In de komende weken hebben de VS en Groot-Brittannië overeenkomsten gesloten voor in totaal 400 miljoen doses van AstraZeneca.

De race om vaccins te maken en veilig te stellen was begonnen, en de Verenigde Staten en Groot-Brittannië waren competities voor de rest van de wereld - een voorsprong die ze niet zouden verliezen. Toch zouden beide landen in 2020 de levensverwachting met minstens een jaar zien dalen, de grootste daling sinds de Tweede Wereldoorlog. In de Europese Unie zagen 22 landen hun gemiddelde levensduur verkorten, met Italië bovenaan de lijst.

___

Maar hoe grimmig de situatie ook was, al die landen hadden een groot voordeel: ze waren de thuisbasis van de farmaceutische bedrijven met de meest veelbelovende kandidaat-vaccins, 's werelds meest geavanceerde productiefaciliteiten en het geld om beide te financieren.

Op 15 mei 2020 kondigde president Donald Trump Operatie Warp Speed ​​aan en beloofde hij tegen nieuwjaar vaccins te leveren tegen het coronavirus. Met ongeëvenaard geld en ambitie achter het project, had het hoofd van Warp Speed, Moncef Slaoui, er meer vertrouwen in dan zijn collega's in Europa dat er een vaccin in het verschiet lag. Hij tekende contracten bijna zonder rekening te houden met prijs of voorwaarden.

Vaccin-ongelijkheid: binnen de moordende race om doses veilig te stellen

“We waren er eerlijk gezegd op gefocust om dit zo snel mogelijk te doen. Als ik het opnieuw moest doen, had ik waarschijnlijk meer een globale dimensie moeten uiten', zei Slaoui. “De operatie was gericht, wat eerlijk gezegd ook een deel van het succes was, om buiten de politiek te blijven en de vaccins te maken.”

Het idee om clausules op te nemen om ervoor te zorgen dat vaccins naar iedereen behalve Amerikanen zouden gaan, werd niet eens overwogen.

Tegelijkertijd hebben de VS herhaaldelijk een beroep gedaan op de Defense Production Act – 18 keer onder de regering-Trump en minstens één keer onder Biden. De maatregelen blokkeerden de export van cruciale grondstoffen omdat fabrieken de productie van de nog niet-goedgekeurde vaccins opvoerden – en uiteindelijk van de vaccins zelf.

Maar het betekende ook dat die materialen in een groot deel van de rest van de wereld op zouden raken. De wurggreep van de VS zou pas in het voorjaar van 2021 worden opgeheven, en slechts gedeeltelijk.

Operatie Warp Speed ​​gaf een boost aan de wereldwijde race om vaccins veilig te stellen, maar het zou nog twee weken duren voordat COVAX - de COVID-19 Vaccines Global Access Facility - formeel werd aangekondigd als de entiteit om gelijkheid te garanderen, met het Serum Institute of India als de kern leverancier voor de derde wereld.

COVAX had de steun van de Wereldgezondheidsorganisatie, CEPI, vaccinalliantie Gavi en de machtige Gates Foundation. Wat het niet had, was contant geld, en zonder contant geld zou het geen contracten kunnen sluiten.

"Operatie Warp Speed ​​tekende de eerste openbare deals en dat veroorzaakte een kettingreactie", zegt Gian Gandhi, COVAX-coördinator voor bevoorrading van UNICEF. "Het was als een stormloop op de banken, maar om het verwachte aanbod op te kopen."

Vaccin-ongelijkheid: binnen de moordende race om doses veilig te stellen

Volgens de notulen van vergaderingen in het late voorjaar en de vroege zomer van 2020 hebben sommigen die betrokken zijn bij het COVAX-project India al vroeg als een potentieel probleem aangemerkt.

De Indiase regering had de export van beschermende uitrusting geblokkeerd, maar veel wereldwijde gezondheidsautoriteiten die de omvang van pandemisch nationalisme niet volledig begrepen, vonden het onvoorstelbaar dat het land vaccins zou blokkeren terwijl de wereld erop rekende. Ook was India tot dusver de golven des doods bespaard gebleven die over Europa en Amerika raasden.

Een afzonderlijk plan van de regering van Costa Rica en de Wereldgezondheidsorganisatie om een ​​platform voor het delen van technologie te creëren om de vaccinproductie uit te breiden, mislukte. Geen enkel bedrijf stemde ermee in zijn blauwdrukken te delen, zelfs niet tegen een vergoeding - en volgens meerdere mensen die bij het project betrokken waren, heeft geen enkele regering ze achter de schermen geduwd.

Op wereldschaal was de enige organisatie die had kunnen aandringen op meer technologie-uitwisseling de Gates Foundation, wiens geld aan de WHO bijna overeenkomt met dat van de Amerikaanse regering.

In plaats daarvan verdedigde Bill Gates strenge intellectuele eigendomsrechten als de beste manier om innovatie te versnellen. Zijn stichting stopte geld en invloed in de Access to COVID-19 Tools Accelerator, die ook niet het geld of de invloed opleverde die nodig was om de productie buiten de reeds bestaande hubs op te voeren.

In de Verenigde Staten verliepen ondertussen de productie en de proeven parallel, waar belastingbetalers en bedrijven enorme risico's namen die voor beide vruchten afwierpen.

Maar achteraf, zei Slaoui, gezien de enorme hoeveelheid belastinggeld die ermee gemoeid was, hadden de VS en andere landen elke keer dat ze nieuwe contracten ondertekenden, bedrijven kunnen pushen om hun kennis harder te delen, al was het maar voor de duur van de pandemie.

Vaccin-ongelijkheid: binnen de moordende race om doses veilig te stellen

"Vanuit geopolitiek oogpunt is het van cruciaal belang dat ze dat doen", zei hij.

Nergens was de situatie zo nijpend als in Afrika. In februari was Richard Mihigo, de Afrikaanse expert op het gebied van vaccinontwikkeling van de WHO, een van de velen die zeiden dat de ervaring van het continent met andere pandemieën het op unieke wijze had voorbereid op een complexe inzet van vaccins.

Vijf maanden later, nadenkend over de benarde situatie van een continent dat 99% van zijn vaccins uit het buitenland haalt, voegt Mihigo een berouwvolle voetnoot toe: “Een van de lessen die we uit deze pandemie hebben geleerd, is hoe slecht we waren voorbereid op de productie van vaccins in de regio en hoe afhankelijk waren we van import.”

Die invoer is nog maar net begonnen en ze zijn onvoldoende om zelfs de beperkte doelstellingen van het COVAX-initiatief te halen om tegen het einde van dit jaar ten minste 20% van de bevolking van 92 lage- en middeninkomenslanden te vaccineren.

___

Vanaf het begin bevond de coalitie van organisaties die COVAX oprichtte zich in de laatste oorlog.

Het plan is ontworpen als een internationale pool om de vraag naar vaccins en behandeling van ziekten met een relatief kleine wereldwijde voetafdruk aan te wakkeren, zei Winnie Byanyima, hoofd van UNAIDS.

Vaccin-ongelijkheid: binnen de moordende race om doses veilig te stellen

Iets als ebola. Maar de pandemie van het coronavirus leek in niets op een ebola-uitbraak.

"Dat was op zich al een structurele zwakte", zei ze.

Hoewel de Wereldbank en het Internationaal Monetair Fonds samen miljarden hadden gereserveerd voor het vaccineren van ontwikkelingslanden, was dat geld bedoeld om naar landen te gaan en was het niet toegestaan ​​voor een wereldwijd plan voor het delen van vaccins zoals COVAX, zei Mike Muldoon, directeur van innovatieve financiering bij de Rockefeller Foundation.

Ondertussen concurreerden regeringen om honderden miljoenen contracten voor vaccins binnen te halen.

Op 8 december was Groot-Brittannië het eerste land dat formeel toestemming gaf voor het starten van wijdverbreide vaccinaties, door de 90-jarige Margaret Keenan te injecteren met een dosis van het Pfizer-BioNTech-vaccin. Zes dagen later begonnen de Verenigde Staten met hun eigen vaccinaties. En op 26 december volgde de EU dit voorbeeld. China en Rusland hadden al gevaccineerd voordat ze gegevens vrijgaven van hun inentingen van eigen bodem.

De westerse bedrijven met de meest veelbelovende doseringen, waaronder Pfizer/BioNTech, Moderna en AstraZeneca, waren toen al maanden bezig met het produceren van flesjes voordat ze officieel werden goedgekeurd, op basis van toezeggingen van de rijke landen dat er een enorme markt wachtte. Die doses werden opgeslagen in Europa en Noord-Amerika en een klein aantal landen, zoals Israël, dat een premie betaalde.

COVAX pleitte voor contant geld om hetzelfde te doen. In plaats daarvan kreeg het toezeggingen.

Vaccin-ongelijkheid: binnen de moordende race om doses veilig te stellen

"Naarmate de tijd verstreek en het duidelijk werd welke vaccinkandidaten de grootste kanshebbers zouden zijn en welke de meeste kans van slagen hadden, gingen de regeringen die over middelen beschikten de voorraden kopen", vertelde CEPI-topman Dr. Richard Hatchett aan de AP. “COVAX was niet in staat om dat te doen.”

Maanden later, toen COVAX eindelijk het geld had om deals te sluiten voor wereldwijde leveringen, erkende Hatchett dat ze aan het einde van de lijn waren.

Het gebrek aan kapitaal dat beschikbaar is voor vaccinmakers om hun capaciteit buiten het kleine aantal bestaande productiehubs te vergroten, was ook "een gemiste kans", zei Hatchett.

"We hebben de internationale financieringsinstellingen benaderd, waaronder de Wereldbank en de (International Finance Corporation) over het doen van die investeringen en ze waren niet bereid om dat te doen", zei hij. CEPI investeerde uiteindelijk ongeveer $ 1.5 miljard, veel minder dan wat een grote financiële instelling had kunnen doen.

COVAX miste zijn eigen doel om zowel in arme als in rijke landen te beginnen met vaccinaties. Uiteindelijk leverde het op 24 februari vaccins aan Ghana, een lading van 600,000 AstraZeneca-doses vervaardigd door het Serum Institute of India en vervoerd door UNICEF-vliegtuigen.

Tegen die datum was 27% van de bevolking in Groot-Brittannië gevaccineerd, 13% in de VS, 5% in Europa – en 0.23% in Afrika, in landen die hun eigen bilaterale overeenkomsten hadden gesloten nadat ze ongeduldig waren geworden door de vertragingen van COVAX. De kloof groeide elke dag met miljoenen doses.

En farmaceutische fabrieken begonnen af ​​te brokkelen onder de beloften die ze hadden gedaan.

Vaccin-ongelijkheid: binnen de moordende race om doses veilig te stellen

AstraZeneca kondigde herhaalde leveringskortingen aan Europa aan. De productie van Pfizer vertraagde even. Een brand op een bouwplaats van het Serum Instituut leidde tot een brief aan Brazilië waarin werd gewaarschuwd dat "de levering aan u niet binnen de afzienbare maanden kan worden gegarandeerd". De leveringsbeperkingen van Moderna volgden al snel in Groot-Brittannië en Canada.

In de Verenigde Staten gooiden functionarissen miljoenen corrupte doses vaccin uit de Emergent Biosolutions-fabriek in Baltimore nadat ze hadden ontdekt dat werknemers per ongeluk ingrediënten van de AstraZeneca- en Johnson & Johnson-vaccins hadden gemengd. Een onnoemelijk aantal doses werd nooit geproduceerd vanwege nieuwe beperkingen die bedoeld waren om fouten te voorkomen. Veel van die vaccins waren bedoeld voor de export.

Dus moest COVAX hopen dat het AstraZeneca-vaccin dat in India wordt geproduceerd, door zou komen, omdat het enkele van de innovatieve mRNA-doses had veiliggesteld die nu als het meest effectief worden beschouwd tegen de coronavirusvarianten. De aanvankelijke koelingsvereisten waren ontmoedigend en de prijs was hoger dan die van de traditionele vaccinkandidaten.

De mRNA-vaccins worden algemeen beschouwd als een wetenschappelijke en productie-triomf - en een riskante gok. Nooit eerder goedgekeurd voor gebruik tegen welke ziekte dan ook, worden ze nu beschouwd als een enorm veelbelovende medische innovatie en een potentiële gamechanger tegen infectie.

Maar tegen de tijd dat duidelijk werd dat de mRNA-doses een levensvatbaar alternatief waren, was zelfs in arme landen met een beperkte koudeketen het beschikbare aanbod in Europa, de Verenigde Staten en Canada opgepikt. En India, in de greep van zijn eigen COVID-19-golf, heeft zijn vaccins omgeleid voor eigen gebruik.

Volgens de People's Vaccine Alliance, een groep mensenrechtenorganisaties die pleiten voor een bredere uitwisseling van vaccins en hun onderliggende technologie, heeft het coronavirus negen nieuwe miljardairs gecreëerd. De top zes is gekoppeld aan de succesvolle mRNA-vaccins.

Voor Byanyima, van UNAIDS, is dit een aanfluiting en een teken dat de wereld weinig heeft geleerd in de decennia sinds de aids-pandemie in de Verenigde Staten onder controle werd gebracht, alleen om miljoenen te doden in Afrika omdat behandelingen onbetaalbaar waren: “Medicijnen moeten worden een mondiaal publiek goed, niet zomaar een luxe handtas die je op de markt koopt.”

Vaccin-ongelijkheid: binnen de moordende race om doses veilig te stellen

COVAX heeft slechts 107 miljoen doses afgeleverd en is nu gedwongen te vertrouwen op onzekere donaties van landen die er misschien de voorkeur aan geven rechtstreeks aan de behoeftigen te doneren, zodat zij het krediet kunnen ontvangen.

Een uitlezing van de bestuursvergadering van juni bevatte een erkenning dat het de marktomstandigheden en "de realiteit dat een hogere risicobereidheid nodig is in een pandemische omgeving" beter moest interpreteren en erop moest reageren.

___

Voor de farmaceutische industrie is mRNA de ultieme bevestiging dat hard werken en het nemen van risico's wordt beloond. En die bedrijven houden de sleutels tot hun succesvolle vaccins stevig vast.

Toen Moderna en Pfizer nieuwe productielijnen creëerden, hadden de insulaire Europese en Amerikaanse productienetwerken evenveel belang als iedereen om ervoor te zorgen dat de injecties aan de hoogste normen voldoen en om beloften na te komen om geen misbruik te maken van intellectueel eigendom.

Veel volksgezondheidsfunctionarissen hebben tijdens de pandemie aangedrongen op technologieoverdracht. Aanvankelijk resistent, heeft de Gates Foundation haar standpunt gewijzigd ten gunste van delen.

Dr. Clemence Auer, de hoofdonderhandelaar van de EU voor vaccincontracten afgelopen zomer, zei dat de kwestie van het dwingen van farmaceutische bedrijven om hun intellectuele-eigendomsrechten voor vaccins op te schorten om het wereldwijde aanbod van coronavirusvaccins te vergroten, nooit ter sprake is gekomen.

Vaccin-ongelijkheid: binnen de moordende race om doses veilig te stellen

"We hadden een mandaat om vaccins te kopen, niet om over intellectueel eigendom te praten", zei Auer.

"De wereldwijde gemeenschap had deze discussie in 2020 moeten hebben, maar dat is niet gebeurd", zei hij. “Misschien hadden we het vorig jaar moeten doen, maar nu is het te laat. Het is gemorste melk.”

CEPI neemt billijkheidsclausules op in de vaccins waarin het investeert, waaronder de succesvolle Moderna-kandidaat, maar heeft er tijdens de pandemie nog geen beroep op gedaan. Sommige bevatten vereisten om een ​​vaccin tegen betaalbare prijzen beschikbaar te stellen aan bevolkingsgroepen in nood, zoals het geval is in het Moderna-contract van CEPI. Maar Moderna was eerst exclusief verkrijgbaar in rijke landen en zelfs nu gaan er nog maar beperkte hoeveelheden naar buiten Europa en de Verenigde Staten.

Een afzonderlijk duwtje in de rug om de intellectuele eigendomsbeperkingen op vaccins en medicijnen op te heffen, is ook nergens in de Wereldhandelsorganisatie terechtgekomen.

En de WHO is terughoudend om eisen te stellen aan donorlanden of de farmaceutische bedrijven. Het heeft ze nodig voor andere aspecten van de mondiale gezondheid - en voor zijn eigen voortbestaan. De regering-Biden heeft het besluit van Trump om te defunderen en de WHO te verlaten teruggedraaid, maar de schade is aangericht.

"Veel van deze multinationale organisaties, deze plannen, deze coalities, ze hebben geen tanden om af te dwingen wat zij denken dat een eerlijke en billijke manier is om middelen te verdelen," zei Dr. Ingrid Katz, een onderzoeker naar infectieziekten bij het Center for Global Health in het Massachusetts General Hospital. Ze zei dat de belangrijkste vraag is of vaccins en essentiële medicijnen een handelsartikel of een recht zijn.

"Als het een handelsartikel wordt, zullen we deze weg blijven bewandelen elke keer dat we zoiets hebben," zei ze.

Vaccin-ongelijkheid: binnen de moordende race om doses veilig te stellen

En als het allemaal gaat afhangen van de vrijgevigheid van rijke landen, zullen er veel mensen sterven. Er zijn al vier miljoen gestorven.

In totaal hebben tijdens de recente Group of Seven-bijeenkomst van rijke landen toegezegd 850 miljoen doses te doneren, vergeleken met de 11 miljard die volgens de WHO nodig zullen zijn om de pandemie te beëindigen.

Een nauwkeurige blik op de beloften van donaties van de G-7 laat zien dat de meeste naar verwachting pas ver in 2022 zullen worden geleverd. , waren er minstens 80 miljoen doses verzonden, waaronder 44 miljoen naar Canada, dat al minstens één vaccindosis aan meer van zijn bevolking heeft gegeven dan enig ander land. Afrika moet zijn doses nog ontvangen uit de Verenigde Staten.

___

Oceanen verwijderd van de ontbering van de ontwikkelingslanden, gingen de 7-jarige Russell Bright en zijn 5-jarige broer naar het Ochsner Medical Center in New Orleans om hun injecties te krijgen - onderdeel van een proef voor jonge kinderen. Misschien hebben ze het vaccin gekregen; misschien hebben ze de placebo gekregen.

Russell droeg een Spider-Man-masker en zei dat hij verlangt naar een vakantiereisje naar het waterpark en daarna terug naar school zonder dat hij maskers hoeft te dragen en op afstand van zijn vrienden moet blijven.

"Zowel ik als mijn vrouw zijn al gevaccineerd", zei zijn vader, Adam, "en dus hoe eerder ik ze kan laten vaccineren en me op mijn gemak voel om buiten te zijn, zonder een masker te hoeven dragen, dacht ik dat de gemakkelijkste manier om het te krijgen is om door het proces te gaan.”

  • Vaccin-ongelijkheid: binnen de moordende race om doses veilig te stellen
  • Vaccin-ongelijkheid: binnen de moordende race om doses veilig te stellen
  • Vaccin-ongelijkheid: binnen de moordende race om doses veilig te stellen

Wetenschappers zijn het erover eens dat kinderen een laag risico lopen op COVID-19. Maar dat weerhoudt rijkere landen er niet van om kostbare vaccinvoorraden aan te leggen om de jongeren te inenten, ook al hebben arme landen weinig of geen injecties om te geven.

Een recente vergadering van de WHO-groep voor de toewijzing van vaccins werd ontbonden zonder dat er iets werd bereikt, omdat er geen vaccin was om toe te wijzen. "Nul doses AstraZeneca-vaccin, nul doses Pfizer-vaccin, nul doses J&J-vaccin", zegt Dr. Bruce Aylward, senior adviseur bij de organisatie.

"Al onze leveranciers kunnen in deze periode niet leveren omdat anderen eisen stellen aan die producten, anderen die zeer jonge populaties vaccineren die geen risico lopen", zei Aylward.

Zowel de regeringsfunctionarissen van Trump als de regering van Biden verwerpen het idee dat de VS of welk land dan ook vaccins zouden delen totdat ze hun eigen vaccins hadden beschermd. En ze merken allebei op dat de VS vorig jaar de dupe werden van de pandemie en de wereld overtrof in bevestigde gevallen en sterfgevallen.

"We hadden een verantwoordelijkheid voor wat ik zeg, 'zet onze eigen zuurstofmaskers op voordat we anderen helpen'", zei CDC-directeur Rachelle Walensky in mei.

Maar een kelderend vliegtuig neemt alle passagiers mee, al dan niet met mondkapjes. En het uitblijven van vaccins over de hele wereld zorgt ervoor dat COVID-19 zich zal blijven verspreiden, muteren, ziek maken en doden.

"Het spreekt boekdelen over waar we als wereld zijn als je de bron van besluitvorming hebt met heel weinig mensen die veel rijkdom hebben en in wezen beslissingen nemen over leven en dood voor de rest van de wereld," Mass General's Katz zei. “Elke maand die we verloren, zetten ons verder en verder achter.”