Vaccinleveringen stijgen terwijl de delta-virusvariant Azië treft

Vaccinleveringen stijgen terwijl de delta-virusvariant Azië treft

Terwijl veel Aziatische landen strijden tegen hun ergste golf van COVID-19-infecties, neemt de langzame stroom vaccindoses van over de hele wereld eindelijk snelheid toe, wat de hoop geeft dat lage inentingspercentages kunnen toenemen en het effect van de zich snel verspreidende delta-variant kunnen helpen afzwakken .

Met veel vaccintoezeggingen die nog steeds niet zijn nagekomen en de infectiepercentages in meerdere landen stijgen, zeggen experts echter dat er meer moet worden gedaan om landen te helpen die worstelen met de overloop van patiënten en tekorten aan zuurstof en andere kritieke voorraden.

Ongeveer 1.5 miljoen doses van het Moderna-vaccin zouden donderdagmiddag aankomen in Indonesië, dat een dominante hotspot is geworden met een recordaantal infecties en sterfgevallen.

De Amerikaanse zending komt naast 3 miljoen andere Amerikaanse doses die zondag zijn aangekomen, en 11.7 miljoen doses AstraZeneca die sinds maart in batches zijn binnengekomen via het door de VN gesteunde COVAX-mechanisme, de laatste eerder deze week.

"Het is heel bemoedigend", zegt Sowmya Kadandale, gezondheidschef in Indonesië van UNICEF, dat verantwoordelijk is voor de distributie van vaccins die via COVAX worden verstrekt. "Het lijkt nu, en niet alleen in Indonesië, een race te zijn tussen de vaccins en de varianten, en ik hoop dat we die race winnen."

Velen, waaronder de Wereldgezondheidsorganisatie, hebben kritiek geuit op de vaccinongelijkheid in de wereld, erop wijzend dat veel rijke landen meer dan de helft van hun bevolking ten minste gedeeltelijk laten vaccineren, terwijl de overgrote meerderheid van de mensen in lage-inkomenslanden nog steeds wachten op een eerste dosis.

Vaccinleveringen stijgen terwijl de delta-virusvariant Azië treft

Het Internationale Rode Kruis waarschuwde deze week voor een “grotere wereldwijde vaccinkloof” en zei dat rijke landen het tempo van het nakomen van hun toezeggingen moesten opvoeren.

"Het is jammer dat het niet eerder is gebeurd en niet sneller kan", zei Alexander Matheou, directeur Azië-Pacific van het Rode Kruis, over de recente stijging van de leveringen. "Te laat bestaat niet - mensen vaccineren is altijd de moeite waard - maar hoe later de vaccins komen, hoe meer mensen zullen sterven."

Vietnam, Thailand en Zuid-Korea hebben de afgelopen week allemaal nieuwe lockdown-beperkingen opgelegd, omdat ze worstelen om snel stijgende infecties in te dammen te midden van trage vaccinatiecampagnes.

In Zuid-Korea – alom geprezen om zijn eerste reactie op de pandemie, waaronder uitgebreide tests en contactopsporing – heeft een tekort aan vaccins ervoor gezorgd dat 70% van de bevolking nog steeds wacht op hun eerste injectie. Thailand, dat pas begin juni met massale vaccinatie is begonnen, ziet torenhoge gevallen en recorddoden, en slechts ongeveer 15% van de mensen heeft minstens één injectie gehad. In Vietnam heeft slechts ongeveer 4% dat.

Vaccinleveringen stijgen terwijl de delta-virusvariant Azië treft

“Delen van de wereld … praten over het terugwinnen van verloren vrijheden, zoals weer aan het werk gaan, bioscopen en restaurants openen”, vertelde Matheou aan The Associated Press. "Dit deel van de wereld is daar ver vandaan."

Indonesië begon eerder agressief te vaccineren dan velen in de regio en onderhandelde bilateraal met China over de Sinovac-prikken. Nu heeft ongeveer 14% van de bevolking - de op drie na grootste ter wereld - ten minste één dosis van een vaccin, voornamelijk Sinovac. Verschillende landen hebben ook hun eigen productiecapaciteiten, waaronder Zuid-Korea, Japan en Thailand, maar hebben nog steeds meer doses nodig om aan de behoeften van de enorme bevolking van de regio te voldoen.

"Zowel Moderna als AstraZeneca zijn erg kritisch geweest om deze aantallen op te voeren en ervoor te zorgen dat de voorraden beschikbaar zijn", zei UNICEF's Kadandale, erop wijzend dat Indonesië van plan is om tegen het einde van het jaar nog zo'n 208.2 miljoen mensen te laten vaccineren en dagelijks 1 miljoen injecties geeft. "Elke dosis maakt een enorm verschil."

Vaccinleveringen stijgen terwijl de delta-virusvariant Azië treft

Veel andere landen in de regio hebben vaccinatiepercentages die ver onder die van Indonesië liggen om verschillende redenen, waaronder productie- en distributieproblemen, evenals een aanvankelijke afwachtende houding van velen in het begin toen de aantallen laag waren en er minder gevoel van urgentie.

Sommigen kwamen tot actie nadat ze getuige waren geweest van de verwoesting in India in april en mei toen het gezondheidssysteem van het land instortte onder een ernstige piek in gevallen die de regering onvoorbereid betrapten en tot massale dodelijke slachtoffers leidden.

Tegelijkertijd stopte India - een belangrijke regionale producent van vaccins - met het exporteren van doses, zodat het zich kon concentreren op zijn eigen lijdende bevolking.

De VS hebben onlangs tientallen miljoenen vaccindoses naar meerdere landen in Azië gestuurd, als onderdeel van de belofte van president Joe Biden om 80 miljoen doses te verstrekken, waaronder Vietnam, Laos, Zuid-Korea en Bangladesh. De VS zijn van plan om het komende jaar wereldwijd 500 miljoen extra vaccins te doneren en tegen eind 200 2021 miljoen.

Vaccinleveringen stijgen terwijl de delta-virusvariant Azië treft

"Indonesië is een cruciale partner voor de Amerikaanse betrokkenheid bij Zuidoost-Azië en de vaccins komen zonder verplichtingen", zegt Scott Hartmann, een woordvoerder van de Amerikaanse ambassade in Jakarta. “We doen dit met als doel levens te redden en een einde te maken aan de wereldwijde pandemie, en rechtvaardige wereldwijde toegang tot veilige en effectieve vaccins is essentieel.”

Eerder deze week beschuldigde de Duitse minister van Buitenlandse Zaken Heiko Maas, wiens land een van de grootste financiers van COVAX is, Rusland en China ervan hun levering van vaccins te gebruiken voor beleidshefboomwerking.

"We merken, met name met China, op dat de levering van vaccins ook werd gebruikt om heel duidelijke politieke eisen van verschillende landen te stellen", zei hij, zonder specifieke voorbeelden te geven.

Ook zijn er groeiende vragen over de effectiviteit van het Chinese Sinovac-vaccin tegen de deltavariant van het virus.

Vaccinleveringen stijgen terwijl de delta-virusvariant Azië treft

Thaise functionarissen zeiden dat boosterdosis AstraZeneca zou worden gegeven aan eerstelijns medisch personeel dat eerder twee doses Sinovac had gekregen, nadat een verpleegster die twee doses Sinovac had gekregen zaterdag was overleden nadat hij COVID-19 had opgelopen.

Sinovac is door de WHO geautoriseerd voor gebruik in noodgevallen, maar Indonesië zei ook dat het boosters voor gezondheidswerkers plant, met behulp van enkele van de nieuw geleverde Moderna-doses, na berichten dat sommige gezondheidswerkers die sinds juni waren overleden volledig waren gevaccineerd met de Chinese schot.

"We hebben nog steeds vastgesteld dat mensen ernstige symptomen krijgen of overlijden, zelfs als ze zijn gevaccineerd", zei Pandu Riono, een epidemioloog bij de Universiteit van Indonesië, over de Sinovac-injectie. "Het is alleen bewezen dat sommige vaccins sterk genoeg zijn om de delta-variant het hoofd te bieden - AstraZeneca, Moderna en Pfizer lijken in staat."

Vaccinleveringen stijgen terwijl de delta-virusvariant Azië treft

Hoewel de meeste recente leveringen Amerikaans waren, stuurde Japan elke donderdag 1 miljoen doses AstraZeneca naar Indonesië, Taiwan en Vietnam als onderdeel van bilaterale overeenkomsten, en Vietnam zei dat het 1.5 miljoen extra AstraZeneca-doses uit Australië ontving.

De Filippijnen verwachten in juli in totaal 16 miljoen doses, waaronder 3.2 miljoen uit de VS later deze week, 1.1 miljoen uit Japan, 132,000 Spoetnik V uit Rusland, en andere via COVAX.

Japan stuurt deze maand ook 11 miljoen via COVAX naar Bangladesh, Cambodja, Iran, Laos, Nepal, Sri Lanka en anderen. Canada heeft deze week nog eens 17.7 miljoen extra doses toegezegd naast de 100 miljoen die al zijn toegezegd via COVAX, dat wordt gecoördineerd door Gavi, een vaccinalliantie.

Naast het uitdelen van enkele gedoneerde vaccins, helpen financiële bijdragen aan COVAX ook om de aankoop van doses te financieren om gratis uit te delen aan 92 landen met een laag of gemiddeld inkomen.

  • Vaccinleveringen stijgen terwijl de delta-virusvariant Azië treft
  • Vaccinleveringen stijgen terwijl de delta-virusvariant Azië treft
  • Vaccinleveringen stijgen terwijl de delta-virusvariant Azië treft
  • Vaccinleveringen stijgen terwijl de delta-virusvariant Azië treft

Eerder deze maand was er felle kritiek van de Afrikaanse Unie op hoe lang het duurde voordat vaccins het continent bereikten, wat opmerkte dat slechts 1% van de Afrikanen volledig is gevaccineerd.

Gavi zei dat het tekort aan vaccins tot nu toe dit jaar komt doordat de belangrijkste leverancier van COVAX, het Serum Institute of India, de productie heeft omgeleid voor huishoudelijk gebruik.

In zijn laatste leveringsprognose laat Gavi echter zien dat de leveringen nog maar net begonnen zijn met een sterke stijging en nog steeds op schema liggen om het doel van ongeveer 1.5 miljard doses tegen het einde van het jaar te halen, wat neerkomt op 23% dekking in lage- en middeninkomenslanden, en meer dan 5 miljard doses tegen eind 2022.

"Het is beter om je te concentreren op het vaccineren van de wereld en het oppotten van doses te vermijden", zegt Matheou van het Rode Kruis. "Vaccinaties delen maakt iedereen veiliger."