Het aantal sterfgevallen door een overdosis VS bereikte vorig jaar een record van 93,000 te midden van het coronavirus

Het aantal sterfgevallen door overdosis steeg met ongeveer 29% in een jaar dat werd gekenmerkt door COVID-19-gerelateerde lockdowns en isolatie

Associated Press

  • Facebook
  • Twitter
  • Flipboard
  • Comments
  • Print

dichtbij Piek in dodelijke overdosis drugs terwijl fentanyl over zuidelijke grens stroomt Video

Piek in dodelijke overdosis drugs terwijl fentanyl over zuidelijke grens stroomt

Texas Border Patrol waarschuwt dat kartels misbruik maken van agenten die zich bezighouden met de migrantengolf; correspondent Griff Jenkins meldt.

Het aantal sterfgevallen door overdoses steeg vorig jaar tot een record van 93,000 tijdens de COVID-19-pandemie, meldde de Amerikaanse regering woensdag.

Die schatting overtreft ver het hoogtepunt van ongeveer 72,000 sterfgevallen door een overdosis drugs in het voorgaande jaar en komt neer op een stijging van 29%.

"Dit is een duizelingwekkend verlies aan mensenlevens", zegt Brandon Marshall, een onderzoeker op het gebied van volksgezondheid van de Brown University die trends op het gebied van overdosis volgt.

De natie worstelde al met de ergste overdosisepidemie, maar het is duidelijk dat “COVID de crisis enorm heeft verergerd”, voegde hij eraan toe.

Lockdowns en andere pandemische beperkingen isoleerden mensen met drugsverslavingen en maakten behandeling moeilijker te krijgen, aldus experts.

Jordan McGlashen stierf vorig jaar aan een overdosis drugs in zijn appartement in Ypsilanti, Michigan. Hij werd dood verklaard op 6 mei, de dag voor zijn 39e verjaardag.

De dood van Jordan McGlashen werd toegeschreven aan heroïne en fentanyl.

Terwijl voorgeschreven pijnstillers ooit de overdosisepidemie van het land veroorzaakten, werden ze de afgelopen jaren eerst verdrongen door heroïne en vervolgens door fentanyl, een gevaarlijk krachtige opioïde. Fentanyl is ontwikkeld voor de behandeling van hevige pijn door aandoeningen zoals kanker, maar wordt steeds vaker illegaal verkocht en gemengd met andere medicijnen.

"Wat de toename van overdoses echt veroorzaakt, is deze steeds meer vergiftigde drugsvoorraad", zegt Shannon Monnat, universitair hoofddocent sociologie aan de Universiteit van Syracuse, die geografische patronen in overdoses onderzoekt. "Bijna al deze toename is op de een of andere manier een besmetting met fentanyl. Heroïne is besmet. Cocaïne is besmet. Methamfetamine is besmet.”

Er is geen actueel bewijs dat meer Amerikanen vorig jaar drugs zijn gaan gebruiken, zei Monnat. Integendeel, de verhoogde sterfgevallen waren hoogstwaarschijnlijk mensen die al worstelden met verslaving. Sommigen hebben haar onderzoeksteam verteld dat ze door opschorting van huisuitzettingen en verlengde werkloosheidsuitkeringen meer geld hadden dan normaal. En ze zeiden: "Als ik geld heb, sla ik mijn (drugs)voorraad in", zei ze.

Sterfgevallen door overdoses zijn slechts één facet van wat over het algemeen het dodelijkste jaar in de geschiedenis van de VS was. Met ongeveer 378,000 doden toegeschreven aan COVID-19, zag het land meer dan 3.3 miljoen doden.

De Centers for Disease Control and Prevention hebben overlijdensakten beoordeeld om te komen tot de schatting van sterfgevallen door een overdosis drugs in 2020. De schatting van meer dan 93,000 sterfgevallen door een overdosis vertaalt zich naar een gemiddelde van meer dan 250 sterfgevallen per dag, of ongeveer 11 per uur.

De stijging van 21,000 is de grootste stijging op jaarbasis sinds het aantal in 11,000 met 2016 steeg.

Meer historische context: volgens de CDC waren er in 7,200, toen een heroïne-epidemie woedde in Amerikaanse steden, in totaal minder dan 1970 sterfgevallen door een overdosis in de VS gemeld. In 9,000 waren dat er ongeveer 1988, rond het hoogtepunt van de crack-epidemie.

De CDC meldde dat in 2020 de overdosis drugs in alle staten, op twee na, New Hampshire en South Dakota is toegenomen.

Het aantal overdoses in Kentucky steeg vorig jaar met 54% tot meer dan 2,100, een stijging van minder dan 1,400 het jaar ervoor. Er waren ook grote stijgingen in South Carolina, West Virginia en Californië. Vermont had de grootste sprong, van ongeveer 58%, maar kleinere aantallen - 118 tot 186.

De proliferatie van fentanyl is een van de redenen waarom sommige deskundigen dit jaar geen substantiële daling van het aantal sterfgevallen door overdosis drugs verwachten. Hoewel er nog geen nationale cijfers beschikbaar zijn, komen er gegevens uit sommige staten die hun pessimisme lijken te ondersteunen. Rhode Island, bijvoorbeeld, meldde 34 sterfgevallen door een overdosis in januari en 37 in februari - de meeste voor die maanden in ten minste vijf jaar.

Voor Collin McGlashen was vorig jaar "een ongelooflijk donkere tijd" die in januari begon met de dood door kanker van de geliefde patriarch van de familie.

De dood van hun vader bracht zijn muzikant, broer Jordan, in een neerwaartse spiraal, zei McGlashen.

"Iemand kan het zo lang heel goed doen en dan in een flits achteruitgaan", zei hij.

Toen kwam de pandemie. Jordan verloor zijn baan. "Het was een soort laatste afdaling."