VK passeert mijlpaal voor COVID-prikken, maar maskeert toenemende verwarring

Covid

Tweederde van de Britse volwassenen is nu volledig ingeënt tegen het coronavirus, zei de regering woensdag, met het argument dat de doorbraak de omstreden stap rechtvaardigde om de meeste pandemische maatregelen volgende week te laten vallen.

In totaal zijn er nu 35,155,767 tweede doses toegediend sinds de introductie van de eerste massale vaccinatie in de westerse wereld in december, zo blijkt uit officiële cijfers.

"Nauwelijks 8 maanden sinds het eerste vaccin heeft 2/3 van de volwassenen in het VK beide doses gehad", tweette premier Boris Johnson.

"Bedankt aan iedereen die naar voren is gekomen en aan degenen die anderen helpen een prik te krijgen. U bent de reden dat we volgende week voorzichtig de beperkingen kunnen versoepelen', zei hij.

Vanaf maandag zal de regering de meeste beperkingen op openbare bijeenkomsten in Engeland opheffen en bedrijven zoals nachtclubs toestaan ​​weer open te gaan, tot bezorgdheid van wetenschappers die zeggen dat het te vroeg is nu de Delta-variant zich nog steeds snel verspreidt.

Er zal een lappendeken zijn van verschillende regels voor gezichtsbedekking in het VK en binnen Engeland, als andere steden en vervoerders het voorbeeld volgen van de Londense burgemeester Sadiq Khan.

Hoewel de regering de wettelijke maskerplicht in Engeland opheft, zei Khan dat het verplicht zou blijven voor alle passagiers op het Londense vervoerssysteem, inclusief bussen en metro's.

"Ik heb herhaaldelijk duidelijk gemaakt dat de eenvoudigste en veiligste optie zou zijn geweest als de regering de nationale eis voor gezichtsbedekking in het openbaar vervoer zou handhaven", zei de burgemeester in een verklaring.

"Ik ben niet bereid om toe te kijken en Londenaren en het herstel van onze stad in gevaar te brengen."

Minister van Transport Grant Shapps zei dat Khan's zet "zeer in lijn" was met de wensen van de Britse regering, ondanks Johnson's aandringen dat persoonlijke verantwoordelijkheid nu voorrang moet krijgen op juridische dictaat.

De andere landen van het VK - Schotland, Wales en Noord-Ierland - bepalen hun eigen gezondheidsbeleid en gaan langzamer.

De Welshe eerste minister Mark Drakeford heeft woensdag een plan uitgewerkt om de resterende beperkingen geleidelijk op te heffen tegen 7 augustus, maar het blijft de wet om een ​​gezichtsmasker te dragen in het openbaar vervoer en in de meeste binnenomgevingen in Wales.

Schotland volgt een vergelijkbare gefaseerde aanpak en is van plan de meeste van zijn wettelijke COVID-beperkingen op 9 augustus af te schaffen, maar behoudt ook het mandaat voor maskers.

"We moeten belangrijke beperkingen niet opheffen om ons leven gemakkelijker te maken en dan verwachten dat het publiek de verantwoordelijkheid neemt om het juiste te doen", zei de Schotse eerste minister Nicola Sturgeon dinsdag.

Downing Street ontkent dat Johnson heeft toegegeven aan conservatieve libertariërs die lang hebben geschrokken van de eis van maskers en andere beperkingen.