Door mijn ogen: hoe opgesloten angst bij een pasgeboren baby me brak

Ik liep op 17 maart 2020 het ziekenhuis uit, nadat ik de dag ervoor net bevallen was van mijn mooie dochter.

Een fotocollage voor Through My Eyes

Mijn man en ik kwamen de hoek om en kwamen een vrouw tegen die een sigaret rookte. "Ooh, schattig, mag ik even kijken?" zei ze terwijl ze naar mijn baby keek. "Nee, bedankt," antwoordden we en liepen door.

Ik heb haar verzoek afgewezen omdat ze een vreemde was en een sigaret in haar hand had, niet omdat ik bang was voor COVID-19. De waarheid is dat het toen niet echt op mijn radar stond.

Maar ik ben een van de gelukkige moeders. Mijn dochter werd geboren aan de rechterkant van de chaos, toen de realiteit van het virus ons leven nog niet op zijn kop had gezet.

Ze werd op een maandag geboren, en tegen die vrijdag kondigde de premier aan dat scholen zouden sluiten voorafgaand aan de eerste nationale sluiting hier in het Verenigd Koninkrijk.

Met mijn 4 dagen oude baby in mijn armen leerde ik dat ik mijn 5-jarige zoon voor een onbepaalde tijd thuisonderwijs zou geven.

Leven als een onbetaalde leraar

Hoe leer je een 5-jarige hoe je brieven moet maken en zinnen moet schrijven als je een pasgeboren baby in je armen hebt? Hoe verzamel je genoeg mentale energie om je geweldige maar zeer veerkrachtige zoon te overtuigen om te gaan zitten en het werk te doen als je in totaal maar 8 uur slaap hebt gehad in de afgelopen 4 dagen?

Terwijl ik aan het bevallen was, had ik me niet kunnen voorstellen dat ik mezelf deze vragen slechts 4 dagen later zou stellen. Ik was bezorgd over hoe ik een band met mijn dochter zou krijgen en fysiek zou herstellen van de mooie maar zware taak om leven op deze wereld te brengen.

Verlijmen? Zitten en knuffelen met je pasgeboren baby? Slapen als de baby slaapt? (Die irriteerde me sowieso altijd.) Lachwekkend! Ik bevond me in een van de meest onmogelijke situaties tijdens een van de meest kwetsbare tijden in het leven van een vrouw.

Deze pandemie heeft ons allemaal veel te veel gevraagd, maar de last die het op vrouwen heeft gelegd - met name moeders - is ondoorgrondelijk. En het brak me.

Wanhopige tijden

Er is een hub die wordt gerund door de New York Times genaamd 'Primal Scream'. Ze hebben een hotline opgezet voor moeders die hun kinderen thuisonderwijs geven, waar ze gewoon kunnen luchten. Luister naar de wanhoop in hun stemmen. Hun stemmen zijn van mij.

Ik hou meer van mijn kinderen dan van wat dan ook ter wereld, maar thuisonderwijs geven aan een 5-jarige en tegelijkertijd voor een pasgeboren baby zorgen, is een vorm van marteling. Ik zeg dit niet voor de grap of met overdrijving. Het was een dagelijkse aanval op mijn zenuwstelsel.

In de vroege dagen, terwijl mijn lichaam zichzelf weer aan het breien was na de bevalling, en hoewel mijn enige dringende zorg had moeten zijn of mijn dochter zich goed voedde en bloeide, moest ik ook leraar, peer, lunchdame, speelkameraadje ... alles voor mijn zoon, die niet eens naar de speeltuin kon.

Het was meedogenloos.

Er zijn dingen die ik hem met vage ogen kan leren, zoals handschrift en wiskunde, maar ik kan geen kind van zijn leeftijd zijn en hem helpen de sociale vaardigheden te leren die zo belangrijk zijn op 5-jarige leeftijd.

Bovendien zou hij niet stilzitten. (Zijn er ook 5-jarigen?) Het constante springen, rennen en stuiteren zette mijn zenuwen op scherp en mijn beschermende moederinstincten gingen in overdrive om mijn dochter te beschermen.

Angst dringt

Tijdens het eerste jaar van het leven van mijn zoon kan ik me herinneren dat ik angstig was.

Later ontdekte ik dat dit normaal is omdat de hersenen wild worden van het instinct om je baby veilig te houden. Dit gebeurde opnieuw na de geboorte van mijn dochter, maar toen de pandemie op me afkwam, zat de bezorgdheid over de veiligheid van mijn kinderen als een nijlpaard op mijn borst.

Ik zou mijn man vertellen dat ik angstgevoelens en opdringerige beelden ervoer, maar ik realiseerde me dat ik het hem niet voldoende uitlegde. Op een dag deed ik dat, en zijn mond viel open. Sta me toe te illustreren wat ik bedoel.

Wat ik aan mijn man vertelde: "Ik maak me zorgen over de veiligheid van onze zoon terwijl ik met hem en onze dochter alleen wandel."

De gebeurtenis die in het echte leven plaatsvond: terwijl ik met mijn kinderen door onze buurt liep, sloeg mijn zoon voor me uit. Om ervoor te zorgen dat hij veilig bleef, riep ik hem om te stoppen terwijl ik mijn dochter inhaalde in de kinderwagen, wat we deden.

Wat gebeurde er in mijn hoofd: terwijl mijn zoon vooruit rende en ik me zorgen maakte om zijn veiligheid, kwam er een vrachtwagen uit het niets en botste tegen hem aan met 60 kilometer per uur.

Mijn hersenen speelden dit beeld voor mijn ogen af ​​alsof het echt gebeurde. En het zou daarna uren of dagen bij me blijven zitten. Mijn lichaam kende het verschil niet tussen dagmerrie en realiteit - het cortisol, de zorgen, het trauma was echt voor mij.

Een reis naar het ziekenhuis

Deze ongenode diavoorstellingen van horror speelden dagelijks in mijn hoofd. Het was verraderlijk omdat ze vanuit het niets zouden verschijnen wanneer ik aan mogelijke gevaren dacht.

Elke nieuwe moeder heeft wat ik 'de angst' noem - dat verhoogde plichtsbesef om je tere kleintjes te beschermen. Maar de mijne liep amok.

Het kwam allemaal tot een hoogtepunt toen ik op maandagavond een paniekaanval opzij raakte. Ik zat op de grond en speelde met mijn kinderen terwijl mijn man klaar was met werken, en ik voelde plotseling scherpe pijn op de borst.

Ik moet opmerken dat ik in een staat van kalmte was. Ik was nergens in paniek. In feite had ik een fijne tijd met mijn kinderen, terwijl ik eraan dacht hoe gelukkig ik was, van alle dingen.

De pijn op de borst werd zo hevig dat ik kalm tegen mijn zoon zei dat hij mijn man moest halen, en ik ging naar onze slaapkamer om te gaan liggen, met kloppend hart. Ik was er zeker van dat ik een hartaanval had.

Terwijl we wachtten tot de ambulance arriveerde, zette mijn man mijn zoon voor de televisie en zong liedjes voor me met onze dochter in zijn armen om me kalm te houden. Mijn lichaam beefde oncontroleerbaar.

Toen de ambulance arriveerde en me een bloeddruktest lieten doen, viel ik flauw. 'Je hebt net een reis naar het ziekenhuis verdiend', zeiden ze toen ik hersteld was.

Omdat ik was flauwgevallen, mocht ik mijn huis niet uitlopen, dus bonden ze me aan een stoel vast en droegen me naar de ambulance op de weg.

Ik zal nooit het beeld vergeten van mijn man, die hulpeloos bij onze voordeur stond met onze dochter, naar me zwaaide en riep dat alles in orde zou komen. Ondertussen raakte ik in paniek dat mijn kinderen zouden opgroeien zonder moeder.

Onbeheerst

Na vele tests te hebben ondergaan en mijn artsen alle mogelijke grote gezondheidsgebeurtenissen hadden uitgesloten, werd het beeld duidelijk dat ik een paniekaanval had gehad. In de komende weken begon ik me angstig te voelen over angstgevoelens.

Het kwam op willekeurige momenten aan: tijdens het lopen, tijdens het ontbijt, tijdens het vouwen van de was. Ik heb nooit geweten dat angst zo kon zijn. Mijn eerdere ervaring ermee was altijd voorspelbaar, gebaseerd op iets specifieks dat eraan kwam, zoals een examen of een groot evenement.

Nu was ik zelfs bang om het huis alleen te verlaten, omdat ik zo bang was dat de angst zou opkomen en dat ik het gevoel zou krijgen dat ik niet meer kon ademen.

Ik werd midden in de nacht wakker in de overtuiging dat iemand probeerde in te breken in ons huis om onze kinderen te stelen. Mijn angst was zo groot dat ik mijn man een alarm in ons huis liet installeren om me op mijn gemak te stellen.

Het meest beangstigende aspect van dit alles was dat ik me zo onbeheerst voelde over mijn eigen lichaam.

Giftige positiviteit

Ik heb sindsdien een lange weg afgelegd en ik kan nu vol vertrouwen zeggen dat het achter me ligt, dankzij acupunctuur, hardlopen en ook gewoon in het algemeen erkennen dat ik me angstig voelde.

De reden dat het zijn haken in mij kreeg, is dat ik in ontkenning verkeerde. Ik bleef mezelf vertellen dat ik oké was en dat ik geluk had. Ik veronderstel dat dit is wat wordt bedoeld met giftige positiviteit.

Er zijn zoveel mensen die het veel moeilijker hebben dan ik. Ik heb een prachtige dochtertje, een prachtige zoon, een fijn huis en een liefhebbende echtgenoot. Waarom zou ik klagen?

Maar angst geeft niets om uw omstandigheden. Het kan je op elk moment raken, zelfs tijdens een van de gelukkigste momenten van je leven, en je moet het erkennen en hulp zoeken. Anders eet het je levend op.

Een jaar later

We hebben net de eerste verjaardag van mijn dochter gevierd. Negen van haar 12 maanden van leven heb ik haar grote broer homeschooling gegeven.

Veel van haar ervaringen met mij schreeuwen tegen mijn zoon: “Pas op! Spring niet in de buurt van de baby! Geef haar wat ruimte! Tijd om wat te schrijven! Nee, gooi niet al je Lego hier in! "

Afgezien van de angst, heb ik echt het geluk gehad om opgesloten te zitten met zo'n prachtige bal van vreugde.

We hebben allemaal gezocht naar de zilveren voeringen van dit verschrikkelijke jaar, en de zilveren voering voor mij is deze: mijn kinderen zijn helemaal verliefd op elkaar. Er is een leeftijdsverschil van 5 jaar tussen hen, maar hun band is anders dan ik ooit heb gezien. Mijn zoon is absoluut dol op mijn dochter, en ze begint trots tegen hem te zeggen "broer".

Als het leven normaal was hervat, denk ik niet dat ze zo dichtbij zouden zijn als nu.

Ik heb geluk, gelukkig en bevoorrecht. Maar ik ben het afgelopen jaar ook volledig en volkomen gebroken in de helft. Beide dingen kunnen tegelijkertijd waar zijn, en dat weet ik nu.