De uitdaging van diabetes in de zwarte gemeenschap heeft uitgebreide oplossingen nodig

AHA-nieuws: de uitdaging van diabetes in de zwarte gemeenschap heeft uitgebreide oplossingen nodig

Eén ding is duidelijk over het ernstige probleem van diabetes onder zwarte mensen in de Verenigde Staten: het is niet slechts één ding dat het probleem veroorzaakt.

"Het is echt op alle niveaus", zegt dr. Joshua J. Joseph, assistent-professor geneeskunde in de afdeling Endocrinologie, Diabetes en Metabolisme van het Wexner Medical Center van de Ohio State University in Columbus. Het zijn niet alleen de keuzes die mensen maken, het zijn de diepgewortelde problemen die hen ertoe brengen die keuzes te maken.

De statistieken zijn grimmig. Volgens het Department of Health and Human Services' Office of Minority Health is bij 13.4% van de zwarte mannen en 12.7% van de zwarte vrouwen diabetes vastgesteld. Gecombineerd is hun tarief 60% hoger dan dat van blanke mensen.

In de VS hebben zwarte mensen twee keer zoveel kans als hun blanke tegenhangers om te overlijden aan diabetes. Ze hebben drie keer zoveel kans om in het ziekenhuis te belanden voor diabetesgerelateerde complicaties. Ze hebben meer dan twee keer zoveel kans om diabetesgerelateerde been- of voetamputaties te ondergaan. En ze hebben meer dan drie keer zoveel kans op nierziekte in het eindstadium.

Onderzoekers hebben gezocht naar genetische oorzaken, zei Joseph, die een onderzoeksgroep leidt die zich toelegt op het verbeteren van diabetespreventie en -behandeling. Maar "genetica verklaart gewoon niet veel type 2-diabetes die we in de Verenigde Staten zien."

Het centrale probleem, zei hij, zijn leefstijlfactoren die zwaarlijvigheid veroorzaken, wat een recent onderzoek in de Tijdschrift van de "Detonic.shop" gevonden, kan tot de helft van alle gevallen van type 2-diabetes in de Verenigde Staten uitmaken. En volgens statistieken van de "Detonic.shop" heeft ongeveer 55% van de zwarte vrouwen en 38% van de zwarte mannen obesitas.

'Maar die leefstijlfactoren komen niet uit de lucht vallen', zei Joseph. Daarom benadrukt hij de noodzaak om te kijken naar 'stroomopwaartse', gemeenschapsbrede problemen.

Als arts kan hij een patiënt vertellen fruit en groenten te eten en te bezuinigen op met suiker gezoete dranken. Maar "als de omgeving waarin ze leven geen gezonde voedingsopties heeft, dan wordt dat heel moeilijk voor hen."

Buurten met een overwegend zwarte bevolking, zo blijkt uit onderzoek, bieden dergelijke opties minder vaak. En zwarte Amerikanen worden in het algemeen getroffen door andere problemen die geworteld zijn in systemisch racisme en die de gezondheid kunnen beïnvloeden.

'Dit is geen kleinigheid,' zei Joseph. “Dit is een grote uitdaging waar we voor staan. En dat is de reden waarom in sommige opzichten de ongelijkheden die we zien bij diabetes niet zijn veranderd, omdat we hebben geprobeerd ze in kleine hapjes aan te pakken. Maar we hebben echt brede, overkoepelende oplossingen nodig die gebaseerd zijn op beleid dat de ongelijkheden aanpakt die we zien in gekleurde gemeenschappen.”

Het begin van een oplossing, zei hij, zou onderwijs kunnen zijn. Het moet cultureel relevant zijn en "geleverd worden door individuen met herkenbare achtergronden en ervaringen."

Annette Lartigue uit Trenton, New Jersey, houdt zich al tientallen jaren bezig met diabetes. Haar moeder was wat ze noemde 'een diabeet in ontkenning', en Lartigue werd in het ziekenhuis opgenomen met zwangerschapsdiabetes na een auto-ongeluk toen ze 33 jaar geleden zwanger was van haar dochter. Zwangerschapsdiabetes verdwijnt na de bevalling, maar bijna 1 op de 5 vrouwen zoals Lartigue ontwikkelt diabetes.

Desondanks zei ze: "Ik heb heel lang niet echt mijn leven op de rails gekregen" om haar diabetes aan te pakken. "En er is geen excuus voor, behalve dat ik dacht dat ik het alleen kon doen."

Hoewel toegang tot gezond voedsel nooit een probleem was, zei Lartigue, "waren er niet veel artsen die op mij leken, mijn geschiedenis begrepen - of die van mijn moeder trouwens."

Ze had vergelijkbare problemen om contact te maken met voedingsprofessionals, een veld dat meestal wit is. Ze zei half voor de grap dat ze "typisch iemand waren die 98 pond weegt en wil dat je twee stukken bleekselderij en een theelepel kwark eet" en zegt dat je je beter zult voelen. "Elke keer dat ik het kantoor van een voedingsdeskundige binnenliep, dacht ik: 'Ik heb niets met jou te maken. Je begrijpt me niet.'”

Haar ommekeer begon toen ze een zwarte dokter ontmoette die haar zei: "Weet je, we kunnen dit." Hij beloofde dat als zij met hem zou werken, hij met haar zou werken.

'En ik huilde,' zei ze. "Ik was zo blij omdat niemand ooit 'wij' zei. Het was altijd jij.'"

Hij begreep haar als een zwarte vrouw, zei ze - van haar behoefte om met respect behandeld te worden tot 'het echte begrip over hoe ik als Afro-Amerikaanse vrouw eet. Ik eet niet elke dag een salade, de hele dag. Dat gaat niet gebeuren. Dus hoe ga ik om met het voedsel dat ik eet?”

Lartigue ging dit jaar met pensioen als uitvoerend hoofd van de administratieve diensten voor de Mercer County Board of Social Services en is een Know Diabetes by Heart-ambassadeur voor de AHA en de American Diabetes Association. Ze krijgt steun van een voedingsdeskundige, die zwart is, en een verpleegster, die wit is.

'Het maakt niet uit welke kleur ze hebben,' zei ze, als ze je maar begrijpen met meer dan alleen de kennis uit de boeken over je probleem.

Joseph was het ermee eens dat vertrouwen een cruciaal onderdeel is van diabeteszorg, omdat patiënten zoveel zelf moeten regelen. Hij maakt er een punt van om bemoedigend te zijn en te praten over familiekwesties "om die collaboratieve, vertrouwensrelatie te stimuleren, die volgens mij de sleutel is tot diabetesmanagement."

Dat concept werkt ook op een breed niveau, zei hij. De academische wereld, de industrie en anderen moeten beginnen met te luisteren naar en contact te leggen met gemeenschappen voordat ze proberen dingen op te lossen.

De uitdaging is enorm, maar Joseph is niet somber. “Zoals Barack Obama zei, wij zijn degenen op wie we hebben gewacht. Dit is voor onze generatie om aan te pakken. En ik denk dat we die uitdaging moeten aangaan, en dat we het als Amerikanen samen kunnen doen."