Sydney virus lockdown verlengd met minstens twee weken

COVID-19 vergrendeling

De vijf miljoen inwoners van Sydney zullen nog minstens twee weken in virusvergrendeling zitten, kondigde staatspremier Gladys Berejiklian woensdag aan en verwierp oproepen om de beperkingen verder aan te scherpen.

De grootste stad van Australië zit al in de derde week van een gedeeltelijke afsluiting en worstelt om een ​​zich snel verspreidende uitbraak van de Delta-variant van het coronavirus onder controle te krijgen.

In de afgelopen 24 uur werden 97 nieuwe gevallen geregistreerd, meer dan de 89 die de vorige dag werden gemeld.

Australië werd alom geprezen vanwege de vroege aanpak van de pandemie.

Maar een pijnlijk trage uitrol van het vaccin heeft ervoor gezorgd dat minder dan 10 procent van de bevolking beschermd is, aangezien een groot deel van de wereld voorzichtig heropent.

“Het doet altijd pijn om dit te zeggen, maar we moeten de lockdown verlengen, met nog minstens twee weken”, zegt Berejiklian, premier van de staat New South Wales, waarvan Sydney de hoofdstad is.

Onder de Australische "COVID zero"-strategie proberen de autoriteiten de overdracht door de gemeenschap volledig uit te roeien.

De afsluiting van Sydney zou op 16 juli eindigen, maar die datum is nu uitgesteld tot 30 juli.

"Ik waardeer dat mensen gestrest en van streek zijn over wat er aan de hand is, waaronder ikzelf", zei Berejiklian. “Niemand van ons wil in deze situatie zitten. Maar het is onze taak om de gemeenschap veilig te houden.”

De meeste inwoners van Sydney mogen het huis verlaten om te sporten, essentiële boodschappen te doen, te werken of om gezondheidsredenen, maar de scholen zijn gesloten en mensen worden aangemoedigd om thuis te blijven.

Autoriteiten hebben de oproepen voor een strengere afsluiting afgewezen, waarbij critici erop wijzen dat de regels voor "essentieel werk" winkels zoals Ikea en Louis Vuitton toestaan ​​open te blijven.

"Ik waardeer dat er veel meningen zijn, maar weet alsjeblieft dat elke beslissing die we nemen is gebaseerd op dat deskundig gezondheidsadvies", zei Berejiklian.

'Bier sturen'

Sommige hotspotgebieden zijn onderworpen aan strengere beperkingen, waaronder een Bondi-flatgebouw dat volledig werd afgesloten nadat negen gevallen waren ontdekt.

Dinsdag bewaakte de politie de voor- en achterkant van het gebouw om te voorkomen dat bewoners wegliepen. Op een van de ramen van een appartement was een bordje geplakt met de tekst 'Send Beer'.

Berejiklian sloot strengere stadsbrede beperkingen niet uit als het aantal gevallen zou blijven stijgen.

De laatste COVID-19-uitbraak in Australië begon half juni en is sindsdien uitgegroeid tot 864 gevallen. Twintig mensen liggen op de intensive care en twee zijn overleden.

De uitbraak zou zijn begonnen met een niet-gevaccineerde chauffeur die met internationale vliegtuigbemanningen had gewerkt.

Sydney is vrijwel afgesneden van de rest van het land en inwoners mogen veel staten en steden niet binnen.

De internationale grenzen van Australië zijn sinds maart 2020 grotendeels verzegeld en zullen naar verwachting niet voor het einde van het jaar worden geopend.

Sinds het begin van de pandemie heeft Australië meer dan 31,000 virusgevallen en 912 doden geregistreerd op een bevolking van 25 miljoen.