Onderzoek biedt inzicht in waarom sommige mensen hun capaciteiten overschatten en anderen onderschatten

vertrouwen

Een onzekerheid in onze capaciteiten op een aangeboden baan of taak lijkt voort te komen uit het overdrijven van de capaciteiten van anderen, volgens een onderzoek van de Universiteit van Alberta.

Het zoeken naar kan leiders inzicht geven in hoe ze precies moeten reageren op onzekerheid wanneer ze worden geconfronteerd met een zware strijd.

Eerder onderzoek heeft aangetoond dat voor veel banen en ook voor taken, de meeste mensen vaak de neiging hebben om te anticiperen dat ze anderen zeker zullen overtreffen, vooral wanneer banen heel gemakkelijk zijn. Een traditioneel voorbeeld is afkomstig uit een onderzoek uit 1981 onder Amerikaanse automobilisten waarin 93 procent verklaarde dat ze veel beter waren dan standaard.

Bij bergopwaartse strijd hebben de meeste mensen echter vaak de neiging om te anticiperen dat anderen het zeker veel beter zullen doen dan zij.

Om deze relatief inconsistente zoekopdrachten te begrijpen, evalueerde de studie joggers voorafgaand aan een getimede race rond precies hoe ze verwachtten te doen.

De wetenschappers – Gerald Häubl, docent reclame en marketing aan de Alberta School of Business en ook de Ronald K. Banister Chair in Business, en ook Isabelle Engeler van de Universiteit van Navarra in Spanje – selecteerden een zware heuvelrace, met verschillende van 10 tot 78 kilometer.

Door te kijken naar leeftijd, geslacht en ook hardloopervaring, ontdekten de wetenschappers dat de joggers die ten onrechte voorspelden dat hun eindtijd zeker veel beter zou zijn dan standaard - degenen die onbezonnen waren - voornamelijk werden gedreven door hun eigen efficiëntie te overdrijven.

Ondertussen hadden joggers die voorspelden dat ze het zeker nog slechter zouden doen dan standaard - degenen die weinig vertrouwen hadden in hun capaciteiten - een sterk begrip van hun eigen efficiëntie, maar verwachtten extra van hun rivalen.

"Ons werk identificeert twee verschillende bronnen van vooringenomenheid of twee verschillende redenen waarom mensen misschien niet goed gekalibreerd zijn: ze kunnen bevooroordeeld zijn in hun zelfbeoordeling en ze kunnen bevooroordeeld zijn in hun beoordeling van anderen", aldus Häubl.

Bovendien was het onderbewuste team niet alleen behoorlijk nauwkeurig in het voorspellen van hun eigen efficiëntie, ze hadden bovendien de neiging om degenen te zijn die veel beter waren dan standaard.

Häubl verklaarde dat ondervertrouwen, dat zich in de werkomgeving kan manifesteren als charlatanstoornis, vaak nuttig is, vooral als het mensen aanmoedigt om uitdagender te functioneren.

"Het probleem met ondervertrouwen is echter dat het kan voorkomen dat mensen die echt het potentieel hebben om ergens in uit te blinken - een bepaalde baan of carrière - zelfs maar proberen, omdat ze ten onrechte denken dat er veel anderen zijn die beter zijn dan zij."

Evenzo zijn mensen die hun efficiëntie overschatten vaak degenen die nog slechter zijn dan standaard.

"Dit laatste resultaat vertoont parallellen met eerder onderzoek waaruit blijkt dat ongeschoolde mensen de neiging hebben hun prestaties te overschatten", aldus Häubl.

Deze brutaliteit, zei hij, kan groot of negatief zijn, afhankelijk van of het wordt omgezet in meer of minder inspiratie en daarom ook een gewenst resultaat.

“Sommige van de grootste prestaties van de mensheid werden waarschijnlijk gevoed door een vorm van overmoed. Maar dat gold ook voor enkele van de meest spectaculaire mislukkingen van de mensheid”, verklaarde hij.

"In zeer algemene termen is goed gekalibreerd vertrouwen, gebaseerd op een nauwkeurige beoordeling van zowel de eigen capaciteiten als die van anderen, waar mensen naar moeten streven."