Zuid-Afrika voert vaccinatiecampagne op, te laat voor deze golf

Zuid-Afrika voert vaccinatiecampagne op, te laat voor deze golf

Sommigen in rolstoelen, anderen op wandelstokken, honderden Zuid-Afrikanen wachtten onlangs op de hellingen van een openluchtparkeergarage in Johannesburg om hun COVID-19-vaccinschoten te krijgen. Ondanks de maskers, de sociale afstand en het stormachtige weer van de winter op het zuidelijk halfrond, ontstond er een feestelijke sfeer.

"Wat een opluchting!" zei Vincent Damon, een 63-jarige elektrotechnicus, nadat hij zijn tweede dosis had gekregen. 'In de afgelopen vier dagen heb ik vier vrienden verloren. Allemaal onder de 60. Deze pandemie is erger geworden. Het is beangstigend.”

Nieuwe infecties in Zuid-Afrika stegen de afgelopen dagen tot recordniveaus, als onderdeel van een snelle stijging over het hele continent, en experts zeggen dat de stijging hier nog niet zijn hoogtepunt heeft bereikt. Om de nieuwe golf te bestrijden, heeft Zuid-Afrika verschillende beperkingen opnieuw ingesteld, waaronder het sluiten van restaurants en bars en het beperken van de verkoop van alcohol - en zijn vaccinatiedrang vindt zijn weg na verschillende struikelblokken.

Maar zelfs nu de campagne in een stroomversnelling raakt, zeggen experts dat het te laat is om de dodelijke impact van de huidige piek te verminderen. In plaats daarvan haast Zuid-Afrika zich nu om genoeg van zijn 60 miljoen mensen te vaccineren om de impact van de volgende onvermijdelijke golf te dempen.

“Onze vaccinatiecampagne komt in een stroomversnelling, maar het is duidelijk te laat om veel te doen om de impact van deze huidige heropleving die we meemaken, te verminderen, wat in alle opzichten volledig zal overschaduwen wat we hebben meegemaakt in de eerste of tweede golf. in Zuid-Afrika”, zegt Shabir Madhi, decaan van gezondheidswetenschappen en hoogleraar vaccinologie aan de Universiteit van Witwatersrand.

Zuid-Afrika voert vaccinatiecampagne op, te laat voor deze golf

Zuid-Afrika is goed voor meer dan 35% van de 5.8 miljoen gevallen die zijn geregistreerd door de 54 landen van Afrika, hoewel het de thuisbasis is van iets meer dan 4% van de bevolking van het continent. Het zevendaagse voortschrijdende gemiddelde van dagelijkse sterfgevallen in het land is de afgelopen twee weken meer dan verdubbeld tot meer dan 360 dodelijke slachtoffers per dag op 9 juli.

De problemen weerspiegelen een bredere trend. Het naburige Zimbabwe ging op 6 juli weer op slot en Congo, Rwanda, Senegal en Zambia behoren tot de 16 Afrikaanse landen die strijden tegen de nieuwe golf van infecties die het continent overspoelt.

“Afrika heeft zojuist de meest verschrikkelijke pandemische week ooit op het continent gemarkeerd. Maar het ergste moet nog komen, aangezien de snel bewegende derde golf aan snelheid en nieuwe wegen blijft winnen”, zegt Dr. Matshidiso Moeti, de regionale directeur van de Wereldgezondheidsorganisatie voor Afrika.

Zuid-Afrika voert vaccinatiecampagne op, te laat voor deze golf

“Het einde van deze steile stijging is nog weken verwijderd. Het aantal gevallen verdubbelt nu elke 18 dagen, vergeleken met elke 21 dagen een week geleden”, voegde ze eraan toe.

De huidige opleving komt terwijl de vaccinatiegraad van het continent pijnlijk laag is: slechts 16 miljoen, of minder dan 2%, van de 1.3 miljard mensen in Afrika zijn nu volledig gevaccineerd, aldus de WHO.

Meer dan 4 miljoen Zuid-Afrikanen, of ongeveer 6.5%, hebben minstens één dosis gekregen, met 1.3 miljoen volledig gevaccineerde, volgens cijfers van de regering zaterdag. Toch komt de drive in een stroomversnelling na een hobbelige campagne tot nu toe, gekenmerkt door misstappen en pech.

Hoewel de Zuid-Afrikaanse president Cyril Ramaphosa snel reageerde op COVID-19 en het land in maart vorig jaar in een van 's werelds strengste lockdowns zette, waren zijn functionarissen traag met het plaatsen van duidelijke bestellingen voor vaccins, zeggen critici.

Zuid-Afrika voert vaccinatiecampagne op, te laat voor deze golf

Dit leek te zijn opgelost toen Zuid-Afrika's eerste levering van vaccins - 1 miljoen doses AstraZeneca - in februari arriveerde. Net toen de regering zou beginnen met het toedienen van de injecties aan eerstelijnsgezondheidswerkers, toonde een kleine studie aan dat AstraZeneca weinig bescherming bood tegen de bètavariant, die destijds dominant was in Zuid-Afrika. De AstraZeneca-vaccins werden geschrapt en Zuid-Afrika schakelde snel over naar Johnson & Johnson, dat nog in test was maar bescherming leek te bieden tegen de mutatie.

Aanvankelijk ontving Zuid-Afrika zulke kleine zendingen van de J&J-doses dat zijn campagne van week tot week slingerde. Maar toen werd een Zuid-Afrikaans farmaceutisch bedrijf door J&J gecontracteerd om zijn vaccin te produceren, met behulp van grote partijen ingrediënten die vanuit de VS werden verzonden. Het Zuid-Afrikaanse bedrijf, Aspen Pharmacare, heeft de capaciteit om meer dan 200 miljoen doses van het J&J-vaccin per jaar, een van de weinige bedrijven in heel Afrika met die capaciteit.

Maar net toen de eerste 2 miljoen J&J-doses geproduceerd door Aspen op het punt stonden om de sputterende vaccinatiecampagne in Zuid-Afrika op gang te brengen, adviseerde de Amerikaanse geneesmiddelenregulator een pauze in de distributie van het vaccin vanwege zorgen over zeldzame bloedstolsels. De schorsing was van korte duur, maar Zuid-Afrika moest uiteindelijk zijn doses weggooien omdat ze waren gemaakt met materialen die werden geleverd door een Amerikaanse fabriek waar bezorgdheid bestond over besmetting.

Zuid-Afrika voert vaccinatiecampagne op, te laat voor deze golf

Een ander obstakel kwam toen minister van Volksgezondheid Zweli Mkhize werd geschorst te midden van een corruptieschandaal waarin zijn familieleden worden beschuldigd van het profiteren van een opgeblazen overheidscontract.

Dit alles eiste zijn tol van de vaccinatiecampagne in Zuid-Afrika. Midden mei had het land slechts 40% van zijn 1.25 miljoen gezondheidswerkers ingeënt - een deel van de bevolking waarvan het hoopte dat het tegen die tijd klaar was met vaccineren voordat het overging op het grote publiek.

In de afgelopen weken zijn de leveringsproblemen afgenomen: er komen wekelijks grote zendingen binnen van de 40 miljoen Pfizer-doses die Zuid-Afrika heeft gekocht. Het land krijgt nog eens 31 miljoen J&J-vaccins, de meeste geassembleerd in Zuid-Afrika. Eind mei begonnen de vaccinaties voor 60-plussers en in juni kwamen onderwijzers en politieagenten in aanmerking voor vaccins. Begin juli werden er schoten opengesteld voor personen van 50 jaar en ouder, en later deze maand wordt de geschiktheid uitgebreid naar personen van 35 jaar en ouder.

  • Zuid-Afrika voert vaccinatiecampagne op, te laat voor deze golf
  • Zuid-Afrika voert vaccinatiecampagne op, te laat voor deze golf
  • Zuid-Afrika voert vaccinatiecampagne op, te laat voor deze golf
  • Zuid-Afrika voert vaccinatiecampagne op, te laat voor deze golf
  • Zuid-Afrika voert vaccinatiecampagne op, te laat voor deze golf
  • Zuid-Afrika voert vaccinatiecampagne op, te laat voor deze golf

Vaccinatieplaatsen zijn vermenigvuldigd van enkele tientallen tot enkele honderden, en het land hoopt binnenkort tegen eind februari tweederde van de bevolking te kunnen inenten.

Het toegenomen aanbod is te zien in het vaccincentrum bovenop de parkeergarage van Johannesburg. Het begon met het geven van ongeveer 200 schoten per dag toen het in mei werd geopend. In de eerste week van juli bereikte het 1,000 per dag en vorige week prikte het er 2,000 per dag, volgens werknemers op de drukke site.

Zelfs als het land de komende maanden ongeveer de helft van de 40-plussers kan laten vaccineren, zei expert Salim Abdool Karim dat hij dacht dat het de impact van een nieuwe golf zou afzwakken.

"We zouden in principe een significante vierde golf kunnen afwenden, misschien zou het gewoon een kleine vierde golf kunnen zijn", zegt Abdool Karim, directeur van het Center for the AIDS Program of Research in Zuid-Afrika. “Maar dat is wel afhankelijk van één ding: dat we niet hoeven te vechten tegen een nieuwe variant. Zoals we bij de bèta- en deltavarianten hebben gezien, zou een nieuwe alles kunnen veranderen.”