Onderzoekers ontwikkelen nieuw, door vrouwen gecontroleerd anticonceptiemiddel

vrouw

Ondanks de beschikbaarheid van talloze effectieve anticonceptiemethoden, is meer dan 40 procent van de zwangerschappen wereldwijd onbedoeld. Onbedoelde zwangerschappen dragen niet alleen aanzienlijk bij aan de bevolkingsgroei, maar kunnen ook uitgesproken nadelige effecten hebben op het fysieke, mentale en economische welzijn van de moeder.

Onderzoekers van de Boston University School of Medicine (BUSM) en ZabBio (San Diego, CA) hebben een monoklonaal antilichaam tegen sperma ontwikkeld, het humaan anticonceptie-antilichaam (HCA), waarvan ze vonden dat het veilig was en krachtige sperma-agglutinatie (klontering) en immobilisatieactiviteit in laboratoriumtests.

"HCA lijkt geschikt voor gebruik als anticonceptiemiddel en zou vaginaal kunnen worden toegediend in een oplosbare film voor een door de vrouw gecontroleerde, on-demand anticonceptiemethode", legt senior auteur Deborah Anderson, Ph.D., hoogleraar geneeskunde bij BUSM, uit.

Om de geschiktheid ervan als actueel anticonceptiemiddel te evalueren, testten de onderzoekers HCA in een breed scala aan concentraties en onder verschillende fysiologisch relevante omstandigheden in vitro. Specifiek werd HCA gemengd met sperma van normale, gezonde vrijwilligers en vervolgens getest. Binnen 15 seconden werd het sperma geïmmobiliseerd en plakte het stevig aan elkaar. De onderzoekers ontdekten ook dat HCA geen vaginale ontsteking veroorzaakte in laboratoriumweefselkweektests.

Vanwege het effectiviteits- en veiligheidsprofiel kan HCA de huidige lacunes op het gebied van anticonceptie aanpakken. "HCA kan worden gebruikt door vrouwen die de momenteel beschikbare anticonceptiemethoden niet gebruiken en kan een aanzienlijke impact hebben op de wereldwijde gezondheid", zei Anderson. Daartoe wordt HCA momenteel getest in een Fase I Clinical Trial.

De onderzoekers zijn ook van mening dat HCA ook kan worden gecombineerd met andere antilichamen zoals anti-HIV- en anti-HSV-antilichamen voor een multifunctionele preventietechnologie, een product dat zowel als anticonceptiemiddel zou dienen en seksueel overdraagbare infecties zou voorkomen.