Pandemie van antibioticaresistentie doodt kinderen in Bangladesh

antibiotica

Resistentie tegen antibiotica komt veel voor en is vaak dodelijk bij kinderen met longontsteking in Bangladesh, volgens een nieuwe studie die is opgesteld door onderzoekers van het Massachusetts General Hospital (MGH) en collega's van het International Center for Diarreal Disease Research, Bangladesh (afgekort als icddr,b). Deze studie, die in het tijdschrift verschijnt, Open forum besmettelijke ziekten, biedt een vroege waarschuwing dat er een pandemie van potentieel dodelijke antibioticaresistentie aan de gang is en zich over de hele wereld zou kunnen verspreiden.

De studie werd geleid door Mohammod Jobayer Chisti, MD, Ph.D., een senior wetenschapper bij icddr,b's Nutrition and Clinical Services Division. Chisti werd geïnspireerd om het onderzoek te doen toen hij constateerde dat het ziekenhuis aangesloten bij icddr,b steeds meer jonge kinderen met longontsteking opnam die zeer resistent waren tegen behandeling met standaard antibiotica. "In ons ziekenhuis stierven tussen 2014 en 2017 tientallen kinderen aan longontsteking, ondanks de aanbevolen antibiotica van de Wereldgezondheidsorganisatie en verbeterde ademhalingsondersteuning", zegt Chisti.

Longontsteking is een infectie van de longen die ervoor zorgt dat vocht en pus de luchtzakken vullen, wat leidt tot hoesten, koorts, moeite met ademhalen en andere symptomen. Zonder effectieve behandeling kan de infectie dodelijk zijn; longontsteking is volgens de Wereldgezondheidsorganisatie de meest voorkomende doodsoorzaak bij jonge kinderen. Bij kleine kinderen kan longontsteking worden veroorzaakt door virussen, maar bepaalde soorten bacteriën zijn ook veelvoorkomende bronnen van infectie. In de Verenigde Staten en andere landen met een hoog inkomen zijn Staphylococcus ("stafylokok"), Streptococcus ("strep") en Haemophilus influenzae de meest voorkomende bacteriële oorzaken van longontsteking, die gewoonlijk goed reageren op antibiotische therapie. Vaccins voor de laatste twee hebben wereldwijd talloze levens gered.

Toen Chisti en zijn collega's echter de medische dossiers van meer dan 4,000 kinderen onder de vijf jaar met longontsteking die tussen 2014 en 2017 in hun ziekenhuis waren opgenomen, onderzochten, ontdekten ze dat er een heel ander patroon van bacteriële infecties plaatsvond. De gebruikelijke stafylokok- en streptokokkeninfecties die in de Verenigde Staten en elders vaak longontsteking veroorzaken, waren relatief zeldzaam. Bij de kinderen met een positieve kweek waren gramnegatieve bacteriën verantwoordelijk voor 77 procent van de infecties, waaronder Pseudomonas, E. coli, Salmonella en Klebsiella.

"Dat is totaal anders dan wat ik gewend ben in mijn praktijk in Boston", zegt Jason Harris, MD, MPH, co-eerste auteur van de studie en hoofd van de afdeling Pediatric Global Health van het Massachusetts General Hospital for Children. Helaas voegt hij eraan toe: "de gramnegatieve bacteriën die we bij deze kinderen zagen, zijn berucht omdat ze antibioticaresistent zijn." Te weten: ongeveer 40 procent van de gram-negatieve bacteriële infecties in deze studie verzette zich tegen behandeling met eerste- en tweedelijns antibiotica die routinematig worden gebruikt om longontsteking te behandelen. Nog verontrustender was dat kinderen met antibioticaresistente bacteriële infecties 17 keer meer kans hadden om te overlijden dan anderen zonder bacteriële infecties.

Harris is van mening dat deze resultaten een duidelijk bewijs zijn dat de al lang bestaande bezorgdheid dat antibioticaresistentie een dodelijke bedreiging zal worden, niet langer theoretisch is - het probleem heeft wortel geschoten. "Deze kinderen sterven al vroeg vanwege antibioticaresistente bacteriën, wat een routineinfectie zou zijn in andere delen van de wereld", zegt Harris. “En dit was in een ziekenhuis in Bangladesh. Extrapoleer deze bevindingen over een land van 163 miljoen mensen, en dan naar een grotere regio waar antibioticaresistentie opduikt, en de totale aantallen zijn waarschijnlijk enorm."

Er is dringend behoefte aan het aanpakken van factoren die antibioticaresistentie in Bangladesh bevorderen, zegt Tahmeed Ahmed, Ph.D., uitvoerend directeur van icddr,b en senior auteur van het onderzoek. Om te beginnen kunnen antibiotica zonder recept in het land worden gekocht en veel mensen gebruiken ze voor zelfbehandeling van aandoeningen zoals dysenterie, verkoudheid, hoesten en koorts. Misbruik van antibiotica bevordert de verspreiding van bacteriën die weerstand bieden aan de medicijnen. "Misschien kunnen we deze opkomende bacteriële resistentie verminderen door het beheer van antibiotica te verbeteren, met name in de polikliniek", zegt Ahmed. Laboratoriumtests voor de diagnose van bacteriële infecties zijn ook ontoereikend in het land. "Bovendien helpt het gebrek aan toegang tot schoon water en adequate sanitaire voorzieningen de verspreiding van bacteriën die resistent zijn tegen antibiotica", voegt Ahmed toe. Verbeteringen in de gezondheidszorginfrastructuur en beleidswijzigingen om misbruik van antibiotica in te dammen zijn essentieel, stelt hij, hoewel Ahmed opmerkt dat het gezondheidszorgsysteem van Bangladesh ook betere toegang nodig heeft tot geavanceerdere antibioticatherapieën voor resistente infecties.

Als deze en andere stappen nu niet worden genomen, is het slechts een kwestie van tijd voordat het probleem van wijdverbreide dodelijke antibioticaresistentie zich over de hele wereld verspreidt, merkt Harris op. "We weten dat het verwerven van antibioticaresistentie heel gebruikelijk is bij reizigers, en dat wanneer zeer resistente bacteriën in een deel van de wereld opduiken, ze uiteindelijk overal opduiken", zegt hij, terwijl hij het probleem vergelijkt met een andere huidige wereldwijde crisis in de gezondheidszorg. “Als COVID-19 een tsunami was, dan is opkomende antibioticaresistentie als een opkomend overstromingswater. En het zijn de kinderen in Bangladesh die al ten onder gaan.”