Obesitas: sporten, niet diëten, kan de sleutel zijn om gezondheidsrisico's te vermijden

close-up van verschillende gewichten

  • Richtlijnen voor het beheer van obesitas zijn meestal gericht op gewichtsverlies door caloriebeperking en verhoogde fysieke activiteit.
  • Gewichtsverlies is vaak moeilijk vol te houden, en herhaalde pogingen tot gewichtsverlies gaan gepaard met nadelige gezondheidsresultaten.
  • Een recent overzicht toont aan dat verhoogde fysieke activiteit en verbeteringen in fitnessniveaus het risico op aan obesitas gerelateerde gezondheidsproblemen en sterfte kunnen verminderen, zelfs als er geen gewichtsverlies is.
  • Een aanpak van obesitas die zich primair richt op het verbeteren van de conditie in plaats van op gewichtsverlies, kan minstens zo effectief zijn als gewichtsverlies bij het verminderen van de nadelige gevolgen van obesitas voor de gezondheid.

Volgens de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) was 42.4% van de volwassenen in de Verenigde Staten zwaarlijvig in 2017-2018, een duidelijke stijging ten opzichte van 30.5% in 1999-2000.

Een toename van het aantal volwassenen dat probeert af te vallen, weerspiegelt deze stijging van de obesitascijfers. De beperking van de calorie-inname die nodig is voor gewichtsverlies kan echter moeilijk vol te houden zijn gedurende een langere periode.

Bovendien zijn veel mensen niet in staat hun streefgewicht te bereiken, terwijl degenen die erin slagen vaak moeite hebben om het te behouden.

Beide situaties kunnen leiden tot frustratie en verminderde naleving van het programma voor gewichtsverlies, wat uiteindelijk resulteert in een cyclus van aankomen en afvallen. Deze fluctuatie in gewicht staat bekend als gewichtscycli en wordt geassocieerd met nadelige gezondheidsresultaten.

De snelle stijging van de obesitascijfers, ondanks de toegenomen focus op het verminderen van het gewicht, weerspiegelt de grenzen van deze op gewichtsverlies gerichte benadering van obesitasbeheer. Toch blijven richtlijnen voor het beheer van obesitas pleiten voor het beperken van de calorie-inname en het verhogen van het fysieke activiteitsniveau.

In de afgelopen 2 decennia hebben sommige wetenschappers betoogd dat een benadering die gericht is op gewichtsverlies misplaatst kan zijn als het gaat om de behandeling van obesitas. In plaats daarvan suggereren ze dat een "vet-maar-fit"-benadering, gebaseerd op het verhogen van de fysieke activiteitsniveaus en het verbeteren van de cardiorespiratoire fitheid, de primaire focus zou moeten zijn voor diegenen die overtollig lichaamsgewicht willen verliezen.

Voorstanders van de vet-maar-fit-benadering van de behandeling van obesitas stellen dat het verbeteren van de conditie, zelfs als er geen gewichtsverlies is, het risico op hart- en vaatziekten en sterfte kan helpen verminderen.

Terwijl fysieke activiteit verwijst naar elke beweging die resulteert in energieverbruik, is cardiorespiratoire fitheid een maatstaf voor de algehele fysieke fitheid. Cardiorespiratoire fitheid meet het vermogen van de cardiovasculaire en respiratoire systemen om lichamelijke activiteit gedurende een langere periode vol te houden.

Nu wordt in een recente recensie in het tijdschrift iScience gekeken hoe het risico op aan obesitas gerelateerde gezondheidsproblemen en sterfte kan worden verminderd. Het vergelijkt de effectiviteit van fysieke activiteit en cardiorespiratoire fitheid met die van gewichtsverlies.

Het bewijs dat de review presenteert, suggereert dat de vet-maar-fit-benadering minstens zo effectief kan zijn als gewichtsverlies bij het verminderen van het risico op hart- en vaatziekten en sterfte als gevolg van obesitas. Bovendien vermijdt deze op fitness gerichte strategie de valkuilen van de aanpak van gewichtsverlies.

Body mass index en sterfterisico

Artsen classificeren individuen als mensen met overgewicht of obesitas op basis van hun body mass index (BMI), de verhouding tussen het gewicht van een persoon en het kwadraat van zijn lengte.

Volgens de standaardclassificaties hebben mensen met een BMI van meer dan 25 kilogram per vierkante meter (kg/m2) maar minder dan 30 kg/m2 overgewicht, terwijl mensen met een BMI van 30 kg/m2 of meer obesitas hebben.

De auteurs van de huidige studie merken op dat hoewel sommige onderzoeken aantonen dat personen met een BMI van meer dan 25 kg/m2 een verhoogd risico op sterfte hebben, andere deze resultaten niet ondersteunen.

Sommige van de bovengenoemde onderzoeken suggereren dat personen met een BMI in het bereik van overgewicht een lager sterfterisico kunnen hebben dan personen met een gewicht binnen het gezonde bereik - een BMI tussen 18.5 en 24.9 kg/m2. Verder bleek uit een van de onderzoeken dat mensen met obesitas geen verhoogd sterfterisico hebben in vergelijking met mensen met een 'gezond' gewicht.

Gewichtsverlies en sterfterisico

Terwijl sommige onderzoeken aantonen dat opzettelijk gewichtsverlies door caloriebeperking en lichaamsbeweging het sterfterisico kan verminderen, laten andere onderzoeken zien dat er geen verband is tussen gewichtsverlies en sterfterisico.

Met andere woorden, het onderzoek heeft niet consequent aangetoond dat gewichtsverlies het sterfterisico vermindert.

Advies voor gewichtsverlies houdt over het algemeen in dat de calorie-inname wordt beperkt naast het verhogen van het fysieke activiteitsniveau. Dus in onderzoeken die een vermindering van het sterfterisico in verband met gewichtsverlies rapporteren, kan een toename van fysieke activiteit deze bevinding verklaren in plaats van gewichtsverlies zelf.

De auteurs van de nieuwe studie merken ook op dat het volhouden van gewichtsverlies over een langere periode vaak een uitdaging is. Naarmate meer mensen proberen af ​​te vallen door de calorie-inname te verminderen, is er ook een toename in de prevalentie van gewichtsfietsen.

Drie recente meta-analyses suggereren dat gewichtscycli geassocieerd zijn met een verhoogd risico op hart- en vaatziekten en sterfte door alle oorzaken.

Medical-Diag.com vroeg de co-auteur van het artikel, Dr. Glenn Gaesser, een professor aan de Arizona State University, of ongezonde praktijken zoals extreme caloriebeperking de beperkte voordelen van gewichtsverlies bij personen met obesitas zouden kunnen verklaren. Dr. Gaesser zei:

“Ongezonde gewichtsverliespraktijken komen veel vaker voor bij personen met een hoge BMI die ook vaker proberen af ​​te vallen. We stellen dat het volkomen aannemelijk is dat [veel] van de gezondheidsrisico's die gepaard gaan met obesitas te wijten zijn aan de nadelige effecten van gewichtstoename. Gewichtsfietsen wordt geassocieerd met een verhoogd sterfterisico, en gewichtsfietsen komt vaker voor bij personen met obesitas."

Fitness en sterfterisico

In tegenstelling tot gewichtsverlies is er meer consistent bewijs dat suggereert dat cardiorespiratoire fitheid de sterfterisico's die gepaard gaan met een hoge BMI sterk kan verminderen of zelfs elimineren.

Een meta-analyse toonde bijvoorbeeld aan dat cardiorespiratoire fitheid het sterfterisico door alle oorzaken en hart- en vaatziekten in verband met een hoge BMI aanzienlijk zou kunnen verminderen. Bovendien hadden fitte personen met overgewicht een lager risico op sterfte door alle oorzaken dan ongeschikte personen met een gewicht in het gezonde bereik.

Evenzo kan fysieke activiteit het sterfterisico door alle oorzaken en hart- en vaatziekten verlagen dat gepaard gaat met een hoge BMI. De impact van fysieke activiteit op het sterfterisico is echter minder uitgesproken dan die van cardiorespiratoire fitheid.

Vervolgstudies tonen ook aan dat het verhogen van de fysieke activiteitsniveaus en het verbeteren van de cardiorespiratoire fitheid het sterfterisico geassocieerd met BMI op de lange termijn kan verminderen.

Bovendien hebben verbeteringen in cardiorespiratoire fitheid en fysieke activiteit de neiging om een ​​grotere vermindering van het sterfterisico te produceren dan gewichtsverlies.

Een aantal van deze onderzoeken toont met name aan dat deze effecten van fysieke activiteit en verbeterde cardiorespiratoire fitheid gepaard gingen met een bescheiden of geen gewichtsverlies. Dit geeft aan dat het niet mogelijk is om het verminderde sterfterisico door alle oorzaken en hart- en vaatziekten dat samenhangt met een verbeterde fitheid toe te schrijven aan gewichtsverlies.

Cardiometabolische markers

Lichamelijke activiteit en cardiorespiratoire fitheid kunnen ook leiden tot verbeteringen in markers voor aan obesitas gerelateerde aandoeningen, waaronder hart- en vaatziekten en diabetes type 2. Deze verbeteringen in cardiometabolische markers zijn vergelijkbaar met die van gewichtsverlies.

Bijvoorbeeld, de auteurs achter de huidige studienota, zowel weerstandstraining als aërobe oefening produceren een verlaging van de bloeddruk, waarbij de mate van achteruitgang vergelijkbaar is met die als gevolg van gewichtsverlies.

Lichaamsbeweging verbetert ook de bloedglucoseregulatie, het cholesterolgehalte in het bloed en de vaatfunctie in dezelfde mate als gewichtsverlies. Deze effecten van training op de bovengenoemde cardiometabolische markers waren onafhankelijk van gewichtsverlies.

Lichaamsbeweging is ook effectief in het verminderen van de hoeveelheid vet die het lichaam opslaat in de lever en het visceraal vetweefsel. Visceraal vetweefsel is het vet dat de inwendige organen omringt, vooral in de buik.

De vetreserves in de lever en het visceraal vetweefsel zijn geassocieerd met een verhoogd risico op hart- en vaatziekten en diabetes type 2.

Hoewel de afname van beide vetreserves correleert met de mate van gewichtsverlies, kan een klinisch relevante vermindering van de vetreserves in de lever en het visceraal vetweefsel optreden bij inspanningstraining, zelfs als er geen gewichtsverlies is.

De auteurs merken op dat, hoewel strenge caloriebeperking effectiever is dan training door middel van training om deze vetreserves te verminderen, caloriebeperking gedurende lange perioden over het algemeen niet duurzaam is.

Lichaamsbeweging kan ook de reactie van vetweefsel op insuline verbeteren, waarbij een verminderde insulinegevoeligheid van vetweefsel optreedt bij obesitas en type 2 diabetes.

Gevolgen

De auteurs bevelen een gewichtsneutrale benadering aan die zich primair richt op het verbeteren van de cardiorespiratoire fitheid en het verhogen van fysieke activiteit voor het beheer van obesitas.

De auteurs verduidelijken dat, hoewel beroepsbeoefenaren in de gezondheidszorg gewichtsverlies niet mogen ontmoedigen, dit niet de primaire focus van de behandeling van obesitas zou moeten zijn.

Dr. Gaesser zei: “De huidige richtlijnen voor de behandeling van obesitas vermelden niet eens 'fitness' en moedigen alleen fysieke activiteit aan als middel om gewichtsverlies te vergemakkelijken. Deze benadering negeert de grote verbeteringen in mortaliteit en ziekterisico die samenhangen met verhoogde fysieke activiteit en verbeterde fitheid zonder gewichtsverlies. In feite, zoals onze review laat zien, wordt het verbeteren van de conditie door het verhogen van fysieke activiteit geassocieerd met een grotere vermindering van het sterfterisico in vergelijking met gewichtsverlies.“

"Dus, als het doel van de behandeling van obesitas is om de vooruitzichten voor gezondheid en een lang leven te verbeteren, lijkt het niet meer dan logisch dat het verbeteren van de conditie meer moet worden benadrukt dan gewichtsverlies. We zouden graag zien dat de huidige richtlijnen voor fysieke activiteit een belangrijk aandachtspunt zijn van programma's voor de behandeling van obesitas, waarbij cardiorespiratoire fitheid in de loop van de tijd wordt beoordeeld en gecontroleerd om verbeteringen in fitness te documenteren."

– Dr. Glenn Gaesser

“Fitness moet worden opgenomen als een essentieel 'vitaal teken' voor het beoordelen van iemands gezondheidstoestand. Hoewel we ons in deze review concentreren op obesitas, is het belangrijk om te benadrukken dat fitness van invloed is op de gezondheid en de vooruitzichten op een lang leven voor iedereen, ongeacht het lichaamsgewicht,” voegde Dr. Gaesser eraan toe.

Uitdagingen 

MNT sprak met Dr. Jennifer Kuk, een universitair hoofddocent aan de York University, Canada, over de uitdagingen bij het begrijpen van de precieze rol van fitness bij aan obesitas gerelateerde gezondheidsproblemen.

Dr. Kuk zei: "In tegenstelling tot lichaamsgewicht, wat een heel eenvoudige maatstaf is die ook vaak wordt gedaan door zelfrapportage, vereist fitness een inspanningstest, waarbij de gouden standaard een maximale inspanningstest is. Dit is duur [en] tijd- en arbeidsintensief voor zowel de onderzoeker als de deelnemer.”

"Fysieke activiteit wordt meestal gedaan door zelfrapportage, maar vaak zijn de associaties tussen activiteit en gezondheid niet zo sterk als wat wordt waargenomen bij fitness. Lichamelijke activiteit en fitheid volgen niet altijd, omdat er een genetische component is die uw vermogen bepaalt om uw conditie te verbeteren met activiteit. Verder kunnen er geheugenfouten zijn in zelfrapportageproblemen, waardoor het moeilijker zou worden om de ware relatie tussen activiteit en gezondheid te zien."

Zowel de auteurs van het artikel als Dr. Kuk merkten op dat het mogelijk is om slechts een klein aantal individuen te categoriseren als dik maar fit, waardoor het moeilijk is om de relatie tussen fitness en aan obesitas gerelateerde gezondheidsproblemen te bestuderen. Er zijn ook uitdagingen in verband met het ontbreken van gestandaardiseerde criteria om te beoordelen of een persoon met een specifieke BMI-waarde en fitnesstestscore (VO2 max) fit of ongeschikt is.

"[Een ander] probleem is dat er bij fysieke activiteit en fitheid een effect van omgekeerde causaliteit kan zijn. Is uw conditie of activiteitenniveau een afspiegeling van uw gezondheid of omgekeerd (dwz u bent minder actief en fit omdat u ziek bent versus u wordt ziek omdat u minder actief en fit bent)?”, zei Dr. Kuk.

"Dit is vooral belangrijk gezien het feit dat de grootste winst in sterfterisicovermindering wordt geassocieerd met zelfs bescheiden hoeveelheden lichaamsbeweging, vaak veel lager dan wat wordt aanbevolen in de richtlijnen voor lichaamsbeweging."

Voorbehoud en kwalificaties

Er is brede overeenstemming over het belang van het verbeteren van de conditie voor het beheersen van obesitas, zoals bepleit door de vet-maar-fit-benadering. Er zijn echter zorgen onder de wetenschappelijke en medische gemeenschap over de mate van nadruk op gewichtsverlies en andere factoren die verband houden met obesitas.

Dr. Jennifer Bea, die pleit voor een genuanceerde, multidimensionale benadering van obesitasmanagement, vertelde MNT: "Het is aangetoond dat fysieke activiteit de gezondheid verbetert, onafhankelijk van gewichtsverlies. Een van de manieren waarop fysieke activiteit de cardiometabolische gezondheid beïnvloedt, is door de lichaamssamenstelling te verbeteren, dwz de skeletspiermassa te vergroten en vet te verminderen.”

“BMI, dat in de VS en andere plaatsen wordt gebruikt om overgewicht en obesitas te classificeren, is geen directe maatstaf voor de lichaamssamenstelling […]. Natuurlijk verbetert fysieke activiteit ook de cardiovasculaire conditie, wat ook risicoverlagend is.”

"Het is echter belangrijk om te erkennen dat obesitas een multidimensionaal gezondheidsprobleem is met multifactoriële bijdragen. Lichamelijk actief zijn is dus geen vrijbrief om een ​​slecht dieet te volgen of om andere oorzaken van obesitas te negeren. Andere oorzaken van obesitas kunnen problemen zijn met slaap, bepaalde medicijnen, het microbioom en nog veel meer."

– Dr. Jennifer Bea

Dr. Bea voegde toe: “We mogen ook personen die als normaal gewicht worden beschouwd niet vergeten. Een slechte lichaamssamenstelling bij mensen met een 'normale BMI' is ook in verband gebracht met slechte cardiometabole biomarkers en gezondheidsrisico's."

"Hoewel er een minimaal risico is bij het pleiten voor verhoogde fysieke activiteit in verschillende gewichtscategorieën bij het volgen van de [American College of Sports Medicine (ACSM)]-richtlijnen voor het testen en voorschrijven van fysieke activiteit, zou het ons passen om verder te gaan dan BMI naar een meer uitgebreide evaluatie van risicofactoren om in ieder geval lichaamssamenstelling, fysieke activiteit, bloeddruk en bloedbiomarkers te omvatten.”

Dr. Bea is universitair hoofddocent geneeskunde aan de University of Arizona Health Sciences en lid van de ACSM.

Dr. Kuk merkte op dezelfde manier op: "Uiteindelijk denk ik dat er consensus is dat fitness en fysieke activiteit gunstig zijn en dat obesitas schadelijk is voor de gezondheid. Alleen focussen op de ene factor ten koste van de andere factor is waarschijnlijk geen verstandige benadering.”