Nieuwe virusgolf stuurt jongere patiënten naar Spaanse ziekenhuizen

Nieuwe virusgolf stuurt jongere patiënten naar Spaanse ziekenhuizen

Julio Miranda had de dreiging van het coronavirus nog nooit zo dichtbij gevoeld. Met een afspraak voor zijn eerste COVID-19-prik gepland voor half juli, wachtte de 48-jarige huisschilder, zoals velen in de vaccin-overvloedige ontwikkelde wereld, reikhalzend uit naar het einde van zijn persoonlijke pandemische zorgen.

Toen werd vorige maand een collega ziek, gevolgd door de vrouw van zijn baas. Geleidelijk aan lagen op één na alle van zijn vijf collega's in bed. Miranda, die uit Chili komt, begon ook maagkrampen te krijgen. Al snel lag hij op de bank en worstelde hij om elke ademhaling naar binnen te halen.

"Pas als het virus je treft, neem je het veel serieuzer", zei Miranda deze week vanuit een ziekenhuiskamer met uitzicht op het strand van Barcelona, ​​waar hij herstelde na een week op de intensive care, bij bewustzijn maar aangesloten op een machine die hem hielp met zijn zuurstofopname.

Na een korte onderbreking die de medische activiteit terugbracht naar pre-pandemische routines, worden managers van het Hospital del Mar in deze noordoostelijke stad geconfronteerd met een sterke toename van infecties door, opnieuw, personeelsdiensten te herschikken en patiënten te verplaatsen in hun uitgestrekte faciliteiten.

De stijging komt te midden van de opmars van de deltavariant van het coronavirus die zich makkelijker verspreidt. En het wordt voornamelijk aangedreven door jongere, niet-gevaccineerde patiënten die minder IC-zorg nodig hebben, maar die massaal naar gezondheidscentra en spoedeisende hulpafdelingen gaan. Als ze het punt bereiken waarop ze in het ziekenhuis moeten worden opgenomen, brengen ze doorgaans langer door op reguliere afdelingen totdat ze herstellen.

Nieuwe virusgolf stuurt jongere patiënten naar Spaanse ziekenhuizen

In deze faciliteit is het aantal COVID-19-patiënten in slechts twee weken tijd van 8 naar 35 gegaan. Dat is verre van de honderden die het ziekenhuis op het hoogtepunt van eerdere pieken verzorgde. Maar het komt als een waarschuwing voor wat er zou kunnen wachten tenzij “drastische maatregelen” worden genomen tegen de verspreiding van het virus, volgens Juan Pablo Horcajada, die alle COVID-19-activiteiten daar coördineert.

Hoewel de overgrote meerderheid van de geïnfecteerden geen symptomen vertoont, kan de snelheid van de piek alleen worden vergeleken met die van de eerste piek in maart 2020, zei Horcajada. De meeste gehospitaliseerde patiënten hebben niet veel ademhalingsondersteuning nodig en worden goed genoeg met corticosteroïden. Maar artsen zien mensen van in de twintig en begin dertig een ernstige longontsteking ontwikkelen.

In Spanje socialiseren jongeren grotendeels terwijl ze niet zijn gevaccineerd, omdat de autoriteiten strikt prioriteit hebben gegeven aan ouderen en de meest kwetsbare groepen. Als gevolg hiervan zijn 21 miljoen – of de helft van de volwassen bevolking van het land – volledig gevaccineerd, maar minder dan 600,000 van hen zijn jonger dan 30, volgens de laatste gegevens van het ministerie van Volksgezondheid.

Nieuwe virusgolf stuurt jongere patiënten naar Spaanse ziekenhuizen

"Het is nog te vroeg om te denken dat de vaccinatie in korte tijd onder controle zal worden gebracht", zei Horcajada, eraan toevoegend dat de meeste van zijn patiënten besmet raakten voordat ze hun tweede vaccindosis kregen.

Als een toeristische krachtpatser heeft Spanje net op tijd voor het zomerseizoen de avondklok en de vereisten voor buitenmaskers afgeschaft, naast andere beperkingen. De eerste grote uitbraken werden kort daarna gemeld, nog voordat veel toeristen het land konden bereiken.

Velen zijn gebonden aan de eerste vakantiereizen, onofficiële vieringen van traditionele zomerfestivals die in de volksmond worden bestempeld als 'de no-party's' en het nachtleven dat weer openging net toen de scholen sloten.

Voor Horcajada waren de timings een recept voor een ramp: "We hebben te maken met een variant die binnen enkele seconden na minimaal contact met een positief persoon kan infecteren", zei hij.

Nieuwe virusgolf stuurt jongere patiënten naar Spaanse ziekenhuizen

Op vrijdag steeg het 14-daagse besmettingspercentage per 100,000 inwoners in Spanje tot 316 gevallen, van een dieptepunt van 2021 in 92 op 22 juni. Maar in afwijking van eerdere pieken, voordat vaccins beschikbaar waren, nemen nieuwe sterfgevallen af en de bezettingsgraad van ziekenhuizen groeit in een fractie van het tempo van nieuwe infecties.

Het Spaanse ministerie van Volksgezondheid meldde bijvoorbeeld vrijdag 6 bevestigde dodelijke slachtoffers in het hele land, het laagste cijfer sinds afgelopen zomer, vergeleken met 352 op 5 januari dit jaar en 217 op 19 oktober vorig jaar, twee data waarop het besmettingspercentage vergelijkbaar was en toenemen. Meer dan een tiende van de reguliere ziekenhuisbedden en een vijfde van de intensive care-afdelingen behandelden toen COVID-19-patiënten, maar de huidige bezettingsgraad bedraagt ​​2.4% in gewone bedden en 6.6% op IC's.

Er is een vergelijkbaar patroon in andere landen met de snelst verspreidende uitbraken in Europa. In Portugal en Cyprus zijn ziekenhuizen verre van eerdere bijna-instortingsscenario's, hoewel ze gestaag patiënten opstapelen.

Nieuwe virusgolf stuurt jongere patiënten naar Spaanse ziekenhuizen

Het VK had de afgelopen week gemiddeld bijna 30,000 nieuwe gemelde infecties per dag, vergeleken met een piek van ongeveer 70,000 op het hoogtepunt van de wintergolf in januari, veroorzaakt door de alfa-variant – besmettelijker dan het oorspronkelijke virus, maar aanzienlijk minder dan delta. Maar de dagelijkse sterfgevallen overtroffen destijds de 1,000 dagen, terwijl er op vrijdag 29 werden geregistreerd.

De centrale en regionale regeringen van Spanje proberen de vaccinatie van jongere groepen te versnellen, maar zijn op hun hoede voor ingrijpende maatregelen zoals nachtelijke uitgaansverboden of reisverboden die het toerisme zouden beïnvloeden. Frankrijk en Duitsland ontmoedigen reizen naar Spanje en buurland Portugal al, een maatregel die de poging van de toeristenindustrie om weer op de been te komen heeft gedwarsboomd.

Experts en medisch personeel klagen dat de autoriteiten gemengde signalen afgeven. De noordoostelijke regio van Catalonië, bijvoorbeeld, waar Barcelona is, staat vanaf dit weekend alleen bars en nachtclubs toe om hun buitenruimtes te exploiteren, en toch hebben de autoriteiten toegestaan ​​dat een muziekfestival met duizenden mensen doorgaat. Concertgangers moeten negatief testen op antigenen voordat ze meedoen aan het plezier.

  • Nieuwe virusgolf stuurt jongere patiënten naar Spaanse ziekenhuizen
  • Nieuwe virusgolf stuurt jongere patiënten naar Spaanse ziekenhuizen
  • Nieuwe virusgolf stuurt jongere patiënten naar Spaanse ziekenhuizen
  • Nieuwe virusgolf stuurt jongere patiënten naar Spaanse ziekenhuizen
  • Nieuwe virusgolf stuurt jongere patiënten naar Spaanse ziekenhuizen
  • Nieuwe virusgolf stuurt jongere patiënten naar Spaanse ziekenhuizen
  • Nieuwe virusgolf stuurt jongere patiënten naar Spaanse ziekenhuizen
  • Nieuwe virusgolf stuurt jongere patiënten naar Spaanse ziekenhuizen
  • Nieuwe virusgolf stuurt jongere patiënten naar Spaanse ziekenhuizen

Ana Aguilar, een 20-jarige verpleegster in het Hospital del Mar, sympathiseerde met degenen die willen feesten, maar zei dat haar generatie meer geduld moet hebben. Als medisch werker uitte ze ook de frustratie van een nooit eindigende cyclus van viruspieken.

“Als alles weer lijkt op te starten, komt het virus terug. En het is weer hetzelfde,' zei Aguilar. "Het is heel vermoeiend, de onzekerheid maakt het heel moeilijk om mee om te gaan."