Nieuwe studie onthult omvang van hersencomplicaties bij kinderen met COVID-19

Nieuwe Britse studie onthult omvang van hersencomplicaties bij kinderen die in het ziekenhuis zijn opgenomen met COVID-19

Hoewel het risico dat een kind wordt opgenomen in het ziekenhuis vanwege COVID-19 klein is, heeft een nieuwe Britse studie aangetoond dat ongeveer 1 op de 20 kinderen die met COVID-19 in het ziekenhuis worden opgenomen, hersen- of zenuwcomplicaties ontwikkelt die verband houden met de virale infectie.

Het onderzoek, gepubliceerd in The Lancet Gezondheid voor kinderen en adolescenten en geleid door de Universiteit van Liverpool, identificeert een breed spectrum van neurologische complicaties bij kinderen en suggereert dat ze vaker voorkomen dan bij volwassenen die zijn opgenomen met COVID-19.

Hoewel neurologische problemen zijn gemeld bij kinderen met de nieuw beschreven post-COVID-aandoening, pediatrisch inflammatoir multisysteemsyndroom, tijdelijk geassocieerd met SARS-CoV-2 (PIMS-TS), is het vermogen van COVID-19 om een ​​breed scala aan complicaties van het zenuwstelsel te veroorzaken in kinderen is onderbelicht.

Om dit aan te pakken, heeft de CoroNerve Studies Group, een samenwerking tussen de universiteiten van Liverpool, Newcastle, Southampton en UCL, in samenwerking met de British Pediatric Neurology Association een realtime meldingssysteem voor het hele VK ontwikkeld.

Tussen april 2020 en januari 2021 identificeerden ze 52 gevallen van kinderen jonger dan 18 jaar met neurologische complicaties bij 1,334 kinderen die in het ziekenhuis waren opgenomen met COVID-19, wat neerkomt op een geschatte prevalentie van 3.8%. Dit in vergelijking met een geschatte prevalentie van 0.9% bij volwassenen die zijn opgenomen met COVID-19.

Acht (15%) kinderen met neurologische kenmerken hadden geen COVID-19-symptomen, hoewel het virus werd gedetecteerd met PCR, wat het belang onderstreept van het screenen van kinderen met acute neurologische aandoeningen op het virus.

Etniciteit bleek een risicofactor te zijn, meer dan twee derde van de kinderen had een zwarte of Aziatische achtergrond.

Voor de eerste keer identificeerde de studie belangrijke verschillen tussen degenen met PIMS-TS en degenen met niet-PIMS-TS neurologische complicaties. De 25 kinderen (48%) met de diagnose PIMS-TS vertoonden meerdere neurologische kenmerken, waaronder encefalopathie, beroerte, gedragsverandering en hallucinaties; ze hadden meer kans op intensieve zorg. Omgekeerd hadden de niet-PIMS-TS 27 (52%) kinderen een primaire neurologische aandoening zoals langdurige aanvallen, encefalitis (hersenontsteking), Guillain-Barré-syndroom en psychose. In bijna de helft van deze gevallen was dit een erkende post-infectieuze neuro-immuunziekte, vergeleken met slechts één kind in de PIMS-TS-groep, wat suggereert dat er verschillende immuunmechanismen aan het werk zijn.

De resultaten op korte termijn waren blijkbaar goed in tweederde (65%), hoewel een derde (33%) enige mate van handicap had en één kind stierf op het moment van follow-up. De effecten op de zich ontwikkelende hersenen en de gevolgen op langere termijn zijn echter nog niet bekend.

Eerste auteur Dr. Stephen Ray, een klinische collega en kinderarts van Wellcome Trust aan de Universiteit van Liverpool, zei: "Het risico dat een kind wordt opgenomen in het ziekenhuis vanwege COVID-19 is klein, maar onder degenen die in het ziekenhuis worden opgenomen, treden hersen- en zenuwcomplicaties op in bijna 4%. Onze landelijke studie bevestigt dat kinderen met het nieuwe post-infectie hyperinflammatoire syndroom PIMS-TS hersen- en zenuwproblemen kunnen hebben; maar we hebben ook een breed spectrum van neurologische aandoeningen geïdentificeerd bij kinderen als gevolg van COVID-19 die geen PIMS-TS hadden. Deze waren vaak te wijten aan de immuunrespons van het kind na de besmetting met COVID-19.”

Gezamenlijk senior-auteur Dr. Rachel Kneen, consultant kinderneuroloog bij Alder Hey Children's NHS Foundation Trust en ere-klinisch senior docent aan de Universiteit van Liverpool zei: "Veel van de geïdentificeerde kinderen waren erg onwel. Hoewel ze een laag risico op overlijden hadden, had de helft intensieve zorg nodig en bij een derde werd een neurologische handicap vastgesteld. Velen kregen complexe medicatie en behandelingen, vaak gericht op het beheersen van hun eigen immuunsysteem. We moeten deze kinderen volgen om de impact op de lange termijn te begrijpen.”

Gezamenlijk senior-auteur Dr. Benedict Michael, een senior clinicus wetenschapper en MRC Fellow aan de Universiteit van Liverpool zei: “Nu waarderen we het vermogen van COVID-19 om een ​​breed scala aan hersencomplicaties te veroorzaken bij kinderen die met deze ziekte in het ziekenhuis worden opgenomen. , met het potentieel om levenslange invaliditeit te veroorzaken, hebben we dringend onderzoek nodig om de immuunmechanismen te begrijpen die dit veroorzaken. Het belangrijkste is: hoe identificeren we die kinderen die risico lopen en hoe moeten we ze behandelen om blijvend hersenletsel te voorkomen? We zijn zo blij dat de Britse regering ons COVID-CNS-onderzoek heeft gefinancierd om precies deze vragen te begrijpen, zodat we artsen kunnen helpen deze kinderen beter te herkennen en te behandelen.”

"Neurologische manifestaties van COVID-19-infectie bij in het VK opgenomen kinderen en adolescenten: een prospectieve nationale cohortstudie" is gepubliceerd in The Lancet Gezondheid voor kinderen en adolescenten.