Melbourne gaat weer op slot terwijl Australië zich inspant om de uitbraak te beteugelen

Covid

De straten van Melbourne keerden vrijdag voor de vijfde keer terug naar de griezelige stilte van afsluiting, terwijl Australië worstelde om een ​​uitbraak van de Delta-variant van COVID-19 in de twee grootste steden in te dammen.

Meer dan 12 miljoen Australiërs hebben nu een thuisbevel gekregen nadat de inwoners van Melbourne hun eerste dag van een snelle afsluiting begonnen en zich bij Sydneysiders voegden die al wekenlang verstrikt waren in beperkingen.

“Je kijkt vandaag rond in de stad; er is niemand hier. De stad slaapt', vertelde Mike Cameron, inwoner van Melbourne, aan AFP.

De lokale bevolking mag hun huis slechts om een ​​handvol redenen verlaten, waaronder lichaamsbeweging en om essentiële spullen te kopen, maar velen hopen dat de beperkingen kort zullen zijn.

“Hopelijk zijn het maar de vijf dagen; Ik denk dat dat heel beheersbaar is - blij dat we er heel snel aan toe waren', zei Matilda Dempsey (18) uit Melbourne.

"Ik denk dat Sydney het een beetje laat heeft verlaten, en nu zitten ze een beetje vast in een slechtere situatie."

Autoriteiten in het hele land werken wanhopig aan het opsporen, opsporen en voorkomen dat gevallen zich verspreiden onder een grotendeels niet-gevaccineerde bevolking.

Melbourne registreerde vrijdag zes gevallen van het virus, allemaal gekoppeld aan bekende clusters, met de uitbraak nu op 24 infecties.

Maar een groeiend aantal blootstellingssites – waaronder een recente rugbywedstrijd tussen Australië en Frankrijk in de stad – wakkerde de angst bij de autoriteiten aan dat duizenden aan het virus zouden kunnen zijn blootgesteld.

In Sydney, het epicentrum van de laatste uitbraak, toonden officiële cijfers aan dat het virus zich nog steeds onopgemerkt in de gemeenschap bewoog, aangezien het aantal dagelijkse gevallen opnieuw steeg tot net onder de 100.

"Het is een gevaarlijke, gevaarlijke variant, en het is er, we moeten allemaal oppassen", zei de minister van Volksgezondheid van New South Wales, Brad Hazzard, tegen de media.

De afsluiting van Sydney zal nog minstens twee weken duren terwijl de autoriteiten proberen de verspreiding van de gemeenschap in te dammen.

De uitbraak heeft nu 1,000 gevallen in één maand gepasseerd.

Australië werd alom geprezen vanwege de vroege aanpak van de pandemie en de succesvolle ‘COVID-zero’-strategie – voornamelijk bereikt doordat het land sinds maart vorig jaar zijn grenzen grotendeels voor de wereld sloot.

Maar een pijnlijk trage uitrol van vaccins heeft ervoor gezorgd dat slechts 10 procent van de bevolking beschermd is, aangezien veel andere ontwikkelde landen beginnen te heropenen.