Legalisatie van marihuana gekoppeld aan tijdelijke afname van opioïden-gerelateerde noodbezoeken

Legalisatie van marihuana gekoppeld aan tijdelijke afname van opioïden-gerelateerde noodbezoeken

Volgens een analyse onder leiding van de University of Pittsburgh Graduate School of Public Health, ervaren staten die recreatieve marihuana legaliseren, een korte afname van opioïde-gerelateerde bezoeken aan spoedeisende hulp, met name onder 25- tot 44-jarigen en mannen.

Vandaag gepubliceerd in het tijdschrift Gezondheidseconomie, blijkt uit de studie dat zelfs nadat de tijdelijke achteruitgang is uitgewerkt, de recreatieve cannabiswetten niet worden geassocieerd met een toename van opioïdengerelateerde bezoeken aan de spoedeisende hulp.

"Dit is niet triviaal - een afname van opioïde-gerelateerde bezoeken aan de spoedeisende hulp, zelfs al is het maar voor zes maanden, is een welkome ontwikkeling van de volksgezondheid", zegt hoofdauteur Coleman Drake, Ph.D., assistent-professor in Pitt Public Health's Department van gezondheidsbeleid en -beheer. "Maar dat gezegd hebbende, hoewel de liberalisering van cannabis enige hulp kan bieden bij het beteugelen van de opioïde-epidemie, is het waarschijnlijk geen wondermiddel."

De opioïde-epidemie in de VS is de afgelopen jaren in een stroomversnelling geraakt, met meer dan 81,000 sterfgevallen door een overdosis tussen juni 2019 en mei 2020 - de hoogste ooit geregistreerd in een periode van een jaar, volgens de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention. Tot nu toe hebben 19 staten recreatieve cannabis gelegaliseerd, wat betekent dat bijna de helft van de Amerikaanse bevolking in een staat woont met een recreatieve cannabiswet.

Drake en zijn collega's analyseerden gegevens over bezoeken aan spoedeisende hulp met opioïden uit 29 staten tussen 2011 en 2017. De studie omvatte vier staten die recreatieve marihuana in die periode legaliseerden: Californië, Maine, Massachusetts en Nevada. De overige 25 staten fungeerden als controles.

De vier staten met recreatieve cannabiswetten ervoeren een afname van 7.6% van het aantal bezoeken aan opioïdengerelateerde spoedeisende hulp gedurende zes maanden nadat de wet van kracht werd, vergeleken met de staten die dergelijke wetten niet implementeerden. Bij nader inzien ontdekte het team dat mannen en volwassenen van 25 tot en met 44 voornamelijk de reductie veroorzaakten. Omdat eerdere onderzoeken hebben aangetoond dat de meerderheid van de mensen die cannabis gebruiken, mannen en jonge volwassenen zijn, is het logisch dat zij degenen zijn die het meest worden getroffen door de recreatiewetten, zeggen de onderzoekers.

Hoewel de daling van de bezoeken aan de spoedeisende hulp voor opioïden de afgelopen zes maanden niet aanhoudt, zei Drake dat het bemoedigend is dat het aantal bezoeken ook niet boven de basislijn uitkomt nadat de recreatieve marihuanawetten zijn aangenomen. Dit geeft aan dat recreatieve marihuana niet dient als een "toegangspoort" tot opioïden.

"We kunnen uit de gegevens niet definitief concluderen waarom deze wetten worden geassocieerd met een tijdelijke terugval in opioïdengerelateerde bezoeken aan de spoedeisende hulp, maar op basis van onze bevindingen en eerdere literatuur vermoeden we dat mensen die opioïden gebruiken voor pijnverlichting cannabis vervangen door cannabis , in ieder geval tijdelijk', zei Drake. “Cannabis kan pijnverlichting bieden aan personen die opioïden gebruiken, maar cannabis is uiteindelijk geen behandeling voor opioïdengebruiksstoornissen. Toch is dit goed nieuws voor beleidsmakers van de staat. Staten kunnen de opioïde-epidemie bestrijden door de toegang tot de behandeling van opioïdengebruiksstoornissen uit te breiden en door het gebruik van opioïden te verminderen met recreatieve cannabiswetten. Deze beleidsregels sluiten elkaar niet uit; ze zijn eerder allebei een stap in de goede richting.”