Verder kijken dan de cijfers om het effect van de pandemie op verpleeghuisbewoners te zien

Covid

Verpleeghuizen in de Verenigde Staten zijn verwoest door de COVID-19-pandemie met veel percepties en misvattingen, maar weinig documentatie over wat er van dag tot dag gebeurt met bewoners in deze faciliteiten. Een onderzoek van het Regenstrief Institute en de Indiana University School of Medicine onderzoekswetenschappers is een van de eersten die patronen in de loop van COVID-19 beschrijft en identificeert bij de typisch kwetsbare personen die in verpleeghuizen verblijven.

Er is veel geschreven over het aantal sterfgevallen, het gebruik van vaccins en andere onderwerpen die verband houden met de impact van COVID op verpleeghuizen, maar voorafgaand aan de Regenstrief-IU School of Medicine-studie was er weinig bekend over hoe de ziekte klinisch in verpleeghuizen. Een volledig begrip van de ziektelast en het verloop van COVID-19 bij verpleeghuisbewoners – zij die stierven en zij die COVID overleefden – zal medische en volksgezondheidsprofessionals onmiddellijk helpen, zal hen helpen zich voor te bereiden op uitbraken van varianten en kan bijdragen aan inspanningen om de confrontatie aan te gaan uitbraken van andere ziekten.

"Toen de COVID-uitbraak plaatsvond, wisten wij [artsen die voor verpleeghuisbewoners zorgen] niet, omdat we niet gewapend waren met kennis of klinische ervaring, wat we konden verwachten - wie het goed zou doen en wie niet," zei Regenstrief Institute Research Scientist Kathleen Unroe, MD, senior auteur van de studie. “Dit is een populatie die vanwege hun behoefte in een verpleeghuis moet verblijven, complexe medische aandoeningen heeft en een hoog risico loopt. En het is een andere populatie dan jongere volwassenen. Sommige oudere volwassenen ervaren bijvoorbeeld mogelijk geen koorts als reactie op een infectie; personen met dementie mogelijk geen symptomen kunnen melden.”

De onderzoekers bestudeerden de elektronische medische dossiers (EMR's) van 74 verpleeghuisbewoners die besmet waren met COVID, van wie de helft vrouw, 57 procent blank en 43 procent Afro-Amerikaans. Een derde (25) stierf; met 23 van de sterfgevallen waarvan wordt aangenomen dat ze verband houden met COVID-19-infectie. Hypertensie was de meest voorkomende comorbiditeit (81 procent), gevolgd door dementie (51 procent), diabetes (50 procent) en niet-demente psychische aandoeningen (43 procent). De meest voorkomende symptomen waren koorts, hypoxie (laag zuurstofgehalte in het bloed), anorexia en vermoeidheid/malaise. Niemand meldde hoofdpijn. De duur van de symptomen werd verlengd, met een gemiddelde van meer dan drie weken.

De 74 verpleeghuisbewoners met een COVID-19-infectie bleken in vier ziektetrajectcategorieën te vallen:

  • minimale tot geen symptomen (17)
  • bewoners die het overleefden maar significante symptomen ervoeren (32),
  • bewoners die stierven na een snel progressief beloop (minder dan zeven dagen) (5)
  • bewoners die stierven na een langdurige kuur met significante symptoomlast (20)

“Voor veel verpleeghuisbewoners die COVID-19 overleven, is de duur van de symptomen lang en zwaar; de meesten zullen de ziekte overleven, maar zullen misschien niet terugkeren naar de basislijn,” zei Dr. Unroe. “Het effect van COVID op verpleeghuisbewoners gaat verder dan de sterftecijfers die we zagen.”