Taalisolatie beïnvloedt de gezondheid van Mexicaanse Amerikanen, vindt studie

mexicanen

Uit nieuw onderzoek van de Universiteit van Georgia blijkt dat oudere Mexicaanse Amerikanen die in weinig Engelssprekende buurten wonen een groter risico lopen op een slechte gezondheid en zelfs een vroege dood.

Taalbarrières kunnen een belangrijk afschrikmiddel zijn voor de gezondheid. Mensen die niet goed Engels spreken, hebben minder kans om gezondheidszorg te zoeken of gezondheidsinformatie te ontvangen. Dit kan leiden tot vertraging van zorg en gemiste gezondheidsonderzoeken voor chronische ziekten en kankers. Taalisolatie is ook gekoppeld aan een slechte geestelijke gezondheid.

Deze problemen worden alleen groter naarmate niet-Engelssprekenden ouder worden, zei co-auteur Kerstin Emerson, een klinische universitair hoofddocent gerontologie aan het Institute of Gerontology in UGA's College of Public Health.

"Niet veel studies hebben gekeken naar het verband tussen taalisolatie en gezondheidsresultaten voor Latijns-Amerikaanse oudere volwassenen," zei Emerson, en weinigen hebben onderzocht hoe een hele buurt die taalkundig geïsoleerd is - waar meer dan een derde van de huishoudens geen Engels spreekt of spreekt het vakkundig - kan van invloed zijn op de gezondheid.

Het begrijpen van risico's op gemeenschapsniveau is van vitaal belang voor het creëren van effectieve volksgezondheidsinterventies, die zich richten op het verbeteren van de gezondheid van de bevolking, zei Emerson.

Oudere Mexicaanse Amerikanen hebben de neiging om een ​​lagere vaardigheid in het Engels te hebben dan andere Latino-groepen, en in toenemende mate ervaart deze groep slechtere gezondheidsresultaten.

"Dus we proberen één factor te verklaren: leven in deze gemeenschap met veel taalkundig geïsoleerde huishoudens en of het veel uitmaakt voor hun gezondheid, en zelfs overleven op oudere leeftijd", zei co-auteur Donglan "Stacy" Zhang , assistent-professor gezondheidsbeleid en management bij UGA CPH.

Het team analyseerde gegevens van de Hispanic Established Populations for the Epidemiological Studies of the Elderly dataset, een onderzoek onder meer dan 1,100 Mexicaanse Amerikanen, 65 jaar en ouder, die in vijf Amerikaanse staten wonen. De enquête volgde respondenten tot 13 jaar, waarbij demografische factoren en persoonlijke gezondheidsfactoren werden gevolgd.

"We hebben gecontroleerd voor factoren op individueel niveau, zoals hun rookstatus en alcoholgebruik, omdat deze gedragsproblemen bijdragen aan sterfte door alle oorzaken, en we hebben ook gecorrigeerd voor factoren op gemeenschapsniveau. Armoedecijfers in de gemeenschap zijn bijvoorbeeld sterk gecorreleerd met sterfte door alle oorzaken, maar het leven in een taalkundig geïsoleerde gemeenschap voorspelt nog steeds significant sterfte door alle oorzaken”, zei Zhang, die de gegevensanalyse voor het onderzoek leidde.

Oudere Mexicaanse Amerikanen die in taalkundig geïsoleerde buurten woonden, hadden zelfs een sterftecijfer dat ongeveer 1.25 keer hoger was.

Hogere sterftecijfers

"Als je taalkundig geïsoleerd bent, is de kans groot dat je sociaal geïsoleerd raakt, en we weten dat sociaal isolement bijdraagt ​​aan sterfte," zei Emerson. Haar onderzoek naar sociaal isolement onder oudere volwassenen heeft aangetoond dat sociale connectie essentieel is voor het verkrijgen en behouden van een goede gezondheid.

“Het is niet alleen dat je geen gebruik maakt van het gezondheidszorgsysteem; je hebt zeer waarschijnlijk geen groot sociaal netwerk buiten je buurt. Hoe groter je sociale netwerken zijn, hoe groter de kans dat je meer te weten komt over diensten”, zei ze.

Zhang beveelt aan dat zorgverleners moeten worden opgeleid om cultureel aangepaste diensten te verlenen aan niet-Engelssprekende leden van de gemeenschap, en dat er meer moet worden gedaan om preventieve diensten, zoals screening op chronische ziekten, te bieden aan de patiënten die het nodig hebben.

Emerson is het daarmee eens.

“We concentreren ons op het gemakkelijke, namelijk het vertalen van een pamflet [in het Spaans], maar we hebben het eigenlijk over hele buurten die sociaal geïsoleerd zijn, dus niet alleen dat ene huis of één persoon. Het vertalen van pamfletten zal het niet redden', zei ze.

Om gezondheidsverschillen te verminderen, zegt Zhang, moet een breder scala aan problemen worden aangepakt, zoals taalbarrières. Zhang en Emerson zeggen dat er meer langlopende bevolkingsonderzoeken zoals deze nodig zijn om een ​​beter bereik van de volksgezondheid te ondersteunen.

“Het zou betekenen dat we ons op die gemeenschappen richten met specifieke interventies die taalkundig en cultureel passend zijn. Dus laten we ons geld daar besteden en het cultureel en competent doen”, zei Emerson.