'It's limbo': ouders zitten vast tussen twee COVID-werelden terwijl jonge kinderen niet gevaccineerd blijven

Nu de wereld weer normaal wordt, voelen volledig gevaccineerde ouders zich achtergelaten met hun jonge kinderen die onbeschermd zijn tegen het coronavirus.

Illustratie door Veronica Bravo, VS VANDAAG

Daniel Horowitz' greep om de handen van zijn kinderen verstrakte terwijl hij vol afgrijzen naar de zee van mensen keek. Niemand droeg een masker.

Volgens de website van het pretpark moesten niet-gevaccineerde bezoekers gezichtsbedekking dragen, maar het duurde niet lang voordat de 42-jarige vader zich realiseerde dat deze regels niet werden nageleefd. 

Dit was niet de veilige, sociaal afstandelijke zomer die Horowitz in gedachten had.

Hoewel de vader uit Wilmington, Delaware, volledig is gevaccineerd, zijn zijn 8-jarige dochter Emily en 4-jarige zoon Adam nog steeds onbeschermd. Horowitz was enthousiast om ze de zomer te geven die ze vorig jaar hadden verloren, maar hij zegt dat het gebrek aan respect voor niet-gevaccineerde kinderen hen in gevaar brengt.

Een familieportret -- gemaakt door een sociaal afstandelijke fotograaf -- van Daniel Horowitz met zijn vrouw Dana Horowitz, dochter Emily en zoon Adam op 5 mei 2020.

"Ze lijken niet te veel rekening te houden met de kinderen bij het maken van deze regels," zei hij. "We willen dat onze kinderen leuke dingen doen, maar we zouden willen dat het veiliger voor hen was."

Terwijl het land verdergaat waar het was gebleven, voelen volledig gevaccineerde ouders zich achtergelaten, met hun kinderen niet-gevaccineerd en onbeschermd tegen het coronavirus. 

Studies hebben aangetoond dat kinderen minder snel besmet raken en een ernstige ziekte ontwikkelen door COVID-19, maar deze onderzoeken werden uitgevoerd tijdens masker- en sociale afstandsmandaten, en terwijl het land robuuste tests had ondergaan. Sommige ouders vinden dat de Centers for Disease Control and Protection meer specifieke richtlijnen zouden moeten bieden voor het navigeren door het nieuwe normaal met normal hun niet-gevaccineerde kinderen.

"Het is moeilijk om actie te ondernemen als de informatie zo vaag is", zegt Tawny Ochoa, een 41-jarige moeder uit Whittier, Californië. "Je zweeft gewoon rond en hangt in het ongewisse."

Kinderen die besmet zijn met het virus hebben meer kans asymptomatisch te zijn dan geïnfecteerde volwassenen, waardoor het moeilijk is om informatie te verzamelen op transmissie. Maar op basis van de weinige gegevens die er zijn, zeggen gezondheidsexperts dat de beste manier om een ​​kind tegen COVID-19 te beschermen, is dat ouders zich laten vaccineren. 

Volgens de American Academy of Pediatrics zijn in de VS meer dan 4 miljoen kinderen positief getest op COVID-19. Kinderen vertegenwoordigen 2.2% van de totale COVID-19-hospitalisaties en 07% van de totale sterfgevallen. 

Sinds het begin van de pandemie zijn meer dan 4,000 kinderen in het ziekenhuis opgenomen met het multisysteeminflammatoire syndroom – een zeldzame maar gevaarlijke aandoening geassocieerd met COVID-19 die veroorzaakt that verschillende delen van het lichaam ontstoken raken.

Hoewel kinderen minder kans hebben om te overlijden aan COVID-19 in vergelijking met volwassenen, is het dodelijker dan andere kinderziekten, volgens gegevens gepresenteerd op een recente Johns Hopkins-symposium.

Kinderen onder de 12 jaar weten over COVID-12 en het vaccin, ook al kunnen ze het niet krijgen Kinderen onder de 19 jaar die niet kunnen worden gevaccineerd, weten misschien meer dan u denkt over COVID-XNUMX en het vaccin.Alia Wong, VS VANDAAG

Tijdens een normaal griepseizoen worden meer kinderen voor griep in het ziekenhuis opgenomen dan bij COVID-19, met 32 ​​tot 92 ziekenhuisopnames per 100,000 griepgevallen, vergeleken met 22 ziekenhuisopnames per 100,00 COVID-gevallen. Er vallen echter minder doden door de griep. Een normaal griepseizoen heeft ongeveer 110 tot 192 griepdoden bij kinderen, terwijl meer dan 300 kinderen zijn overleden aan COVID-19.

"Jonge, gezonde kinderen horen niet te sterven", zei CDC-directeur Dr. Rochelle Walensky tijdens het symposium van 30 juni.

Gegevens van heropende scholen in het jaar 2020-21 suggereerden dat kinderen geen superverspreiders waren van het oorspronkelijke coronavirus. Meer infecties die op scholen werden bijgehouden, werden doorgegeven tussen volwassenen. Maar toen scholen strikte mitigatiepraktijken volgden, zoals consequent het dragen van maskers en sociale afstand, was de overdracht verwaarloosbaar, zo bleek uit verschillende onderzoeken.

Dagkampen, betalende tieners om te studeren: Summerschool ziet er anders uit. Helpt het kinderen bij het inhalen?

"Op basis van de beschikbare gegevens is persoonlijk leren op scholen niet in verband gebracht met substantiële overdracht door de gemeenschap", merkte een veel geciteerde CDC-studie van 19 maart op. "Aanzienlijke secundaire overdracht van COVID-19 kan en zal plaatsvinden in schoolomgevingen wanneer preventie strategieën worden niet geïmplementeerd en gevolgd”, waarschuwde de studie.

Infecties bij kinderen kwamen vaker van nauw contact met andere mensen met COVID-19, waaronder het bijwonen van bijeenkomsten en het hebben van bezoekers in huis, aldus de CDC.

De CDC heeft vrijdag richtlijnen vrijgegeven die de richtlijnen voor binnenmaskering voor volledig gevaccineerde leraren en studenten op school hebben opgeheven. Het bureau drong er bij scholen op aan om in de herfst volledig te heropenen "ongeacht of alle preventiestrategieën kunnen worden geïmplementeerd", en noemde een terugkeer naar persoonlijk leren "een prioriteit". Maskers moeten nog steeds binnenshuis worden gedragen door iedereen ouder dan 2 jaar die niet volledig is gevaccineerd, aldus de CDC.

Met dit in gedachten moeten gezinnen nog steeds afwegen welk risico ze willen tolereren, zei Amanda Simanek, hoogleraar epidemiologie aan de Universiteit van Wisconsin-Milwaukee.

"We bevinden ons in een pand-exit-periode - het is een onzekerheid", zei Simanek, een moeder van twee kinderen, waaronder een van 12 en volledig gevaccineerd en twee jongere kinderen die nog niet in aanmerking komen voor het vaccin. 

Mensen wegen elke dag risico's af die niets met COVID-19 te maken hebben, ook al zijn ze zich er niet altijd van bewust - wanneer een ouder hun kind naar school stuurt, in een boom laat klimmen, het onder de hoede van een babysitter achterlaat of het overal in een auto. 

"Er zijn risico's verbonden aan het rijden in een auto, maar de meesten van ons maken zich daar niet dagelijks zorgen over, omdat we die risico's hebben geaccepteerd als onderdeel van de prijs om te komen waar we heen willen", zegt Lynn Bufka. , senior directeur van praktijktransformatie en kwaliteit bij de American Psychological Association.

Onderzoek toont aan dat cognitieve, emotionele en hormonale factoren van invloed kunnen zijn op hoe een individu beslissingen neemt die risico's met zich meebrengen. Risico wordt anders benaderd en getolereerd op basis van biologische factoren en levenservaringen. In het geval van COVID-19 wordt het ook beïnvloed door de gezondheid van het gezin en hoe de volwassenen de spanning tussen fysieke veiligheid en mentale gezondheid afwegen.

Een gezin met een verzwakt immuunsysteem is mogelijk minder risicotolerant dan een gezin dat dat niet is. Een gezin dat iemand heeft verloren aan COVID-19 is misschien voorzichtiger dan een gezin dat niet persoonlijk door het virus is geraakt. Omgekeerd kan een gezin dat zich meer bezighoudt met de gevolgen van het isolement van een jong kind dan met het oplopen van COVID-19 ervoor kiezen om deel te nemen aan activiteiten met enig risico op een virus blootstelling.

Het probleem is dat mensen eenvoudige antwoorden in zwart-wit willen, zei professor psychologie en neurale wetenschappen Jay Van Bavel van de New York University. Ze worstelen om kansen af ​​te wegen. Helaas presenteert COVID-19 te veel variabelen, zei hij. 

Hoewel het verstandig is om risico's in verband met COVID-19 in evenwicht te brengen, is er geen manier om ze volledig te elimineren, zei Bufka.

"Er is geen perfecte beslissing," zei ze. "We leven allemaal in een wereld waar er altijd beslissingen zullen zijn die risico's met zich meebrengen."

De beslissing om dat risico te nemen kan ook worden beïnvloed door de zeer overdraagbare Delta-variant, die is gemeld bij kinderen en zich snel over de VS verspreidt

De CDC zegt dat de Delta-variant, die voor het eerst werd geïdentificeerd in India, nu de dominante soort is in de VS en meer dan de helft van alle nieuwe infecties uitmaakt. In sommige delen van het land, zoals het Midwesten en de bovenste bergstaten, ligt dat aantal dichter bij 80%, zei Walensky vorige week op een persconferentie.

Hoewel studies aantonen dat gevaccineerde mensen veilig zijn tegen de Delta-variant, zeggen gezondheidsexperts dat de stam zeer overdraagbaar is onder gedeeltelijk gevaccineerde en niet-gevaccineerde mensen, waardoor jongere kinderen kwetsbaar zijn voor infectie.  

Op 30 juni meldde het Texas Children's Hospital verschillende van de eerste pediatrische infecties van het land - allemaal voorkomend bij kinderen onder de 12 jaar. Hoewel het te vroeg is om te zeggen of de Delta-variant een ernstigere ziekte bij kinderen veroorzaakt, zeggen experts dat het duidelijk is dat het meer symptomatische infecties veroorzaakt.

"Omdat het tot nu toe de meest besmettelijke variant is op basis van alle gegevens die we tot nu toe hebben verzameld, verwachten we een snellere overdracht van dit virus van volwassenen en adolescenten naar kinderen," zei. Dr. James Versalovic, hoofd patholoog en interim kinderarts in het Texas Children's Hospital.  

Daarom dringen gezondheidsexperts er bij volwassenen en adolescenten op aan zich te laten vaccineren, niet alleen om zichzelf tegen de variant te beschermen, maar ook om jongere kinderen in het huishouden te beschermen. Studies hebben aangetoond dat kinderen meer kans hebben om het coronavirus te krijgen van volwassenen en tieners dan van andere kinderen. 

Daniel Horowitz, 42, in Citizens Bank Park in Philadelphia op 4 april met zijn zoon, Adam, 4, en zijn dochter, Emily, 8.

"Hoewel het vrij duidelijk is dat jongere kinderen aanzienlijk minder kans hadden om besmet te raken met het virus waarmee we een jaar geleden te maken hadden, zijn de varianten die sindsdien zijn ontstaan ​​zeker in staat om uitbraken op scholen te veroorzaken", zegt William Hanage, hoogleraar epidemiologie bij de Harvard TH Chan School of Public Health.

Na volledig gevaccineerd te zijn, zei Versalovic dat ouders hun kinderen kunnen beschermen door ze een masker te laten dragen en sociale afstand te nemen wanneer de vaccinatiestatus van nabijgelegen volwassenen of tieners onbekend is.

Hij benadrukt het belang van social distancing en handhygiëne voor ouders van kinderen die te jong zijn om mondkapjes te dragen.

"Het is een harde boodschap voor ouders, maar we zullen deze zomer extra voorzichtig moeten zijn", zei Versalovic.

Ondertussen verdubbelen wetenschappers hun inspanningen om klinische proeven af ​​te ronden, zodat de Food and Drug Administration zo snel mogelijk een COVID-19-vaccin voor jongere kinderen kan goedkeuren.

Texas Children's Hospital werkte samen met vaccinontwikkelaars Pfizer en Moderna om fase 2- en 3-onderzoeken te combineren, waardoor het proces tijdens de zomermaanden om gegevens tegen het begin van de herfst in te dienen, wordt versneld.

“We hopen begin volgend schooljaar toestemming te hebben voor het gebruik in noodgevallen voor deze COVID-vaccins voor kinderen onder de 12 jaar,” zei Versalovic. "Dat blijft een topprioriteit en heeft nu urgentie toegevoegd met de snelle verspreiding van de Delta-variant."

Volg Adrianna Rodriguez op Twitter: @AdriannaUSAT. 

De dekking voor gezondheid en patiëntveiligheid bij "Detonic.shop" wordt mede mogelijk gemaakt door een subsidie ​​van de Masimo Foundation for Ethics, Innovation and Competition in Healthcare. De Masimo Foundation levert geen redactionele input.