Internationale studie koppelt ultrabewerkte voedingsmiddelen aan IBD-risico

frietjes van bovenaf gezien

  • Een wereldwijde piek in de prevalentie van inflammatoire darmaandoeningen (IBD) loopt parallel met een toename van westerse voedingspatronen.
  • Clinici vermoeden al lang dat ultrabewerkte voedingsmiddelen de gezondheid van het maagdarmkanaal (GI) in gevaar kunnen brengen, maar ze hadden geen bewijs om dit verband te bevestigen.
  • Een recente multinationale studie levert goed bewijs dat het regelmatig consumeren van sterk bewerkte voedingsmiddelen en dranken geassocieerd is met ontstekingen en IBD.

IBD komt vaker voor in welvarende landen dan in landen met een lager mediaan inkomen. Het aantal gevallen neemt echter toe in ontwikkelingslanden waar ultraverwerkte voedingsmiddelen steeds meer beschikbaar en populair zijn.

Jarenlang vermoeden gastro-enterologen dat ultrabewerkte voedingsmiddelen kunnen bijdragen aan ontstekingen en IBD. Er zijn echter maar weinig klinische onderzoeken die deze hypothese op grote schaal hebben geëvalueerd.

Een recente multinationale prospectieve cohortstudie onderzocht de relatie tussen de consumptie van ultrabewerkt voedsel en het risico op het ontwikkelen van IBD.

Neeraj Narula, MD, een assistent-professor geneeskunde aan de McMaster University in Hamilton, Canada, leidde het onderzoek. De resultaten verschijnen in het British Medical Journal.

Wat is IBD?

IBD is een groep ziekten die chronische ontstekingen in het maagdarmkanaal veroorzaken. De ziekte van Crohn en colitis ulcerosa vallen in deze categorie.

Ongeveer 3 miljoen mensen in de Verenigde Staten leven met IBD.

Sommige onderzoeken wijzen op genetische risicofactoren voor de aandoening, maar toenemend bewijs koppelt voedingspatronen aan de ontwikkeling ervan.

Ashkan Farhadi, MD, MS, FACP, gastro-enteroloog en auteur, beschrijft IBD als "een ziekte van rijke landen."

Naarmate samenlevingen economisch vooruitgaan, zegt hij, zien ze af van traditionele manieren om voedsel te verbouwen, te bereiden en te bewaren ten gunste van handig verpakte producten.

In een recent interview met "Detonic.shop" prees hij de huidige studie als het eerste cohortwerk dat bewerkte voedingsmiddelen aanwijst als de boosdoener die de ontwikkeling van IBD stimuleert.

Daarvoor merkte Dr. Farhadi op: "Er was geen echt onderzoek dat aantoonde wat er gebeurt [met de darmgezondheid] als een natie economisch beter af wordt."

Dr. Farhadi prees de onderzoekers ook voor het feit dat ze ultraverwerkte dranken hadden opgenomen, in tegenstelling tot de meeste andere onderzoeken.

Wat is ultrabewerkt voedsel?

Het NOVA voedselclassificatiesysteem definieert vier categorieën voedingsmiddelen: onbewerkte en minimaal bewerkte voedingsmiddelen, bewerkte ingrediënten, bewerkte voedingsmiddelen en ultraverwerkte voedingsmiddelen.

Ultra-bewerkte voedingsmiddelen omvatten de meeste in massa geproduceerde voedingsmiddelen en dranken. Deze items bevatten voedseladditieven, zoals emulgatoren, conserveermiddelen, toegevoegde zoet- en smaakstoffen, transvetten en kleurstoffen.

Prof. Tim Spector, een auteur en epidemioloog aan het King's College London in het Verenigd Koninkrijk en mede-oprichter van het ZOE gepersonaliseerde voedingsprogramma, deelde zijn inzichten over ultraverwerkte voedingsmiddelen met MNT.

Prof. Spector beweerde dat volwassenen in de VS meer bewerkte voedingsmiddelen eten dan degenen die in enig ander land ter wereld wonen. Hij verklaarde dat ultrabewerkte voedingsmiddelen daar meer dan 60% van de calorie-inname uitmaken.

Het meten van voedselconsumptie en IBD-risico

Narula en zijn team beoordeelden de medische gegevens van meer dan 116,000 volwassenen in de leeftijd van 35-70 jaar. De deelnemers kwamen uit 21 landen met een laag, gemiddeld en hoog inkomen in Noord-Amerika, Zuid-Amerika, Europa, Afrika, het Midden-Oosten, Zuid-Azië, Zuidoost-Azië en China.

De deelnemers vulden van 3 tot 2003 minstens om de 2016 jaar een vragenlijst over voedselfrequentie in.

Ze rapporteerden hun consumptie van "alle soorten verpakt en geformuleerd voedsel en dranken die levensmiddelenadditieven, kunstmatige smaakstoffen, kleuren of andere chemische ingrediënten bevatten."

De primaire uitkomstmaat van de studie was de diagnose van IBD na het invullen van de baselinevragenlijst.

Deelnemers in Noord-Amerika, Zuid-Amerika en Europa rapporteerden een hogere consumptie van ultrabewerkt voedsel dan die in de andere regio's. Het optreden van IBD was ook groter in deze drie gebieden.

Verwerking kan het probleem zijn

Eerder onderzoek suggereert dat bepaalde voedingsmiddelen het risico op het ontwikkelen van IBD verhogen.

Het populaire low FODMAP-dieet moedigt mensen met IBD bijvoorbeeld aan om voedingsmiddelen met een hoog gehalte aan specifieke suikers te vermijden.

Het team van Narula concludeerde wel dat een hogere consumptie van ultrabewerkte voedingsmiddelen en dranken de kans op het ontwikkelen van IBD verhoogt.

De studie kon echter geen oorzakelijk verband bevestigen tussen ultrabewerkte voedingsmiddelen en de ontwikkeling van IBD.

Hoewel een hoge consumptie van ultrabewerkte voedingsmiddelen geassocieerd was met een hogere incidentie van IBD, had de consumptie van hetzelfde voedsel in onverwerkte vorm niet dezelfde risico's. Daarom concluderen de onderzoekers dat het risico op IBD samenhangt met de verwerking van de voedingsmiddelen.

Beperkende factoren

De auteurs van het onderzoek noemden verschillende beperkingen die hun bevindingen zouden kunnen hebben beïnvloed.

Ten eerste erkennen ze dat voedselvragenlijsten de absolute inname mogelijk niet beoordelen. Ze merken echter op dat deze de relatieve - hoge versus lage - inname van de betreffende voedselcategorieën kunnen opvangen.

De onderzoekers zijn er ook niet zeker van of hun bevindingen, die afkomstig zijn van deelnemers van ten minste 35 jaar, van toepassing kunnen zijn op kinderen of jonge volwassenen die IBD ontwikkelen.

Het leeftijdsbereik van de deelnemers aan het onderzoek heeft mogelijk ook het vermogen om risicofactoren voor de ziekte van Crohn te bepalen, beperkt.

Hoewel de studie geen rekening houdt met veranderingen in het voedingspatroon in de loop van de tijd, leken de gerapporteerde voedingspatronen stabiel te blijven.

Het observationele karakter van de studie kan echter enige resterende bias hebben achtergelaten als gevolg van niet-gemeten variabelen, zoals antibioticagebruik tijdens de kindertijd en onbekende confounders.

Hoop op gezondere voedingskeuzes

Narula en zijn team hopen dat verder onderzoek zal verduidelijken hoe ultrabewerkte voedingsmiddelen IBD kunnen veroorzaken.

Volgens Spector "zijn de meeste clinici en gastro-enterologen van mening dat de kwaliteit van het dieet echt belangrijk is voor de gezondheid."

Hij is van mening dat de consumptie van voedsel van "lage kwaliteit" de darmmicroben verstoort, het immuunsysteem verzwakt en de ontstekingsreacties veroorzaakt achter veel voorkomende ziekten.

De professor hoopt dat het huidige onderzoek en zijn eigen werk in gepersonaliseerde voeding, dat hij uitvoert als onderdeel van het ZOE-project, een meer bewuste, proactieve benadering van voedselkeuzes zal aanmoedigen. Hij wil ook dat artsen patiënten adviseren over hoe ze de kwaliteit van voedsel kunnen beoordelen. Hij zei:

"[We] proberen mensen voor te lichten over wat er in het voedsel zit, [om] op een andere manier over voedsel te gaan denken [...] - niet alleen als calorieën, vetten of eiwitten, maar eigenlijk, wat doen al deze chemicaliën om jouw lichaam?"