Onnauwkeurige rapportage verhult de impact van COVID-19 op kwetsbare bevolkingsgroepen

Paramedicus haast zich door een ziekenhuis

  • Het officiële aantal COVID-19-sterftecijfers in de Verenigde Staten heeft de 660,000 overschreden, maar onnauwkeurigheden in de doodsoorzaakrapporten verbergen de ware impact van de pandemie.
  • Onderzoekers van de Boston University en de University of Pennsylvania hebben onlangs gezondheidsfactoren op provinciaal niveau onderzocht die verklaarden waarom 20% van de extra sterfgevallen in 2020 te wijten waren aan COVID-19.
  • Uit hun onderzoek bleek dat de meeste van deze extra sterfgevallen plaatsvonden in gebieden die werden getroffen door raciale en sociale onrechtvaardigheden.

Een recente studie suggereert dat de autoriteiten de extra sterfgevallen in 19 niet hebben meegerekend in het aantal doden door COVID-2020. De auteurs definiëren ‘excessieve sterfgevallen’ als het aantal sterfgevallen dat hoger ligt dan verwacht zou worden vergeleken met het gemiddelde in dezelfde tijd van het jaar in de loop van het jaar. vorige 5 jaar.

Ze identificeerden verschillende gezondheids- en sociaaleconomische factoren die betrokken zijn bij extra sterfgevallen die niet aan COVID-19 worden toegeschreven.

Dr. Andrew Stokes, Ph.D., een professor in wereldwijde gezondheid aan de Boston University School of Public Health (BUSPH), leidde de recente studie. Hij en zijn team hebben hun bevindingen nu gepubliceerd in JAMA Network Open.

Blijf op de hoogte met live updates over de huidige COVID-19-uitbraak en bezoek onze coronavirus-hub voor meer advies over preventie en behandeling.

Onevenredige last

In een eerdere studie toonden de onderzoekers aan dat COVID-19 direct of indirect bijdroeg aan 1 op de 5 extra sterfgevallen in de VS in 2020. Dit cijfer verschilde per provincie.

Ze onthulden dat er waarschijnlijk meer overtollige sterfgevallen ontbraken in overlijdensakten in provincies met slechtere sociaaleconomische en gezondheidsindexen. Ze deden dit door ontbrekende COVID-19-sterfgevallen in de top 25% van de provincies te vergelijken met de laagste 25% van de provincies.

Zo zou 24% van de sterfgevallen waarschijnlijk ontbreken in provincies met de hoogste percentages diabetes (hoogste kwartiel) vergeleken met 9% in provincies met de laagste percentages diabetes (laagste kwartiel).

De onderzoekers ontdekten ook dat het ontbreken van COVID-19-sterfgevallen hoger was in provincies met een groter aandeel niet-Spaanse zwarte populaties (23% versus 14%) en Latijns-Amerikaanse populaties (18% versus 9%).

Dr. David Williams, Ph.D., is de Florence Sprague Norman en Laura Smart Norman Professor of Public Health aan de Harvard TH Chan School of Public Health en een professor in African and African American Studies aan de Harvard Faculty of Arts & Sciences.

Tijdens een podcast met The Brain Architects legde Dr. Williams uit:

“We zien in meerdere staten [dat] meer dan de helft van alle sterfgevallen als gevolg van het coronavirus Afro-Amerikaans is, en in vrijwel elke staat is het percentage sterfgevallen van Afro-Amerikanen dat sterft aan het coronavirus [is] groter dan het percentage Afrikaanse Amerikanen in de bevolking in die staat.”

Dr. Williams was niet betrokken bij de recente studie.

Dr. Vickie Mays, Ph.D. - die ook niet betrokken was bij deze studie - is hoogleraar psychologie en directeur van het UCLA Center for Research, Education, Training, and Strategic Communication on Minority Health Disparities.

Tijdens het virtuele panel Confidence in Crisis: Strengthening Medical Trust in the Black Community Q&A, besprak Dr. Mays sociale problemen waarmee veel zwarte mensen worden geconfronteerd als risicofactoren voor COVID-19.

“De drie belangrijkste dingen die we kunnen zien, houden verband met sociale determinanten van gezondheid in verhouding tot het risico lopen [van COVID-19], zijn wat we de 'bedreigingen voor overleving' en 'stress en spanningen' noemen. Mensen met inkomensonzekerheid, mensen met voedselonzekerheid en mensen met woononzekerheid hadden bijvoorbeeld meer kans om COVID-19 te ontwikkelen.”

Dr. Mays' BRITE Center vermeldt ook dat Afro-Amerikaanse mensen een groter deel uitmaken van essentiële werknemers met een verhoogd risico op infectie.

Sterftecijfers meten

Dr. Stokes en collega-onderzoekers gebruikten gegevens van het Amerikaanse National Center for Health Statistics. Deze informatie omvatte COVID-19-gerelateerde sterfgevallen en sterfgevallen door alle oorzaken in Amerikaanse provincies in 2020.

Het team beoordeelde ook gegevens uit de WONDER-database van de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) en het US Census Bureau.

De studie omvatte 2,096 provincies met meer dan 319 miljoen inwoners. Ongeveer 11% van deze bevolking had geen ziektekostenverzekering.

Obstakels voor nauwkeurigheid

Sprekend met "Detonic.shop", noemde Dr. Mays verschillende uitdagingen voor het verkrijgen van nauwkeurige doodsoorzaken.

“Niet elke dode krijgt een autopsie," ze legde uit. "Niet elke provincie heeft het soort middelen en tijd, vooral als je bedenkt waar de lijkschouwers en de lijkschouwers mee te maken hebben.”

Dr. Mays voegde eraan toe dat “er een verband bestaat tussen het feit of de plaats waar je je bevindt een groot voorstander is van COVID-19 of dat er politieke redenen zijn waarom COVID-19 niet wordt ondersteund.”

Dr. Mays verwees ook naar een andere studie onder leiding van Dr. Stokes, waarin ongelijkheden in sterfgevallen toegeschreven aan COVID-19 worden gezien als bewijs van structureel racisme. Volgens dat onderzoek hebben dergelijke ongelijkheden ‘bijgedragen aan kwetsbaarheid tijdens de pandemie’.

Verminderde toegang tot gezondheidszorg kan het aantal doden door COVID-19 naar beneden halen. Volgens Dr. Williams hebben plattelandsgebieden en gemeenschappen met grote historisch gemarginaliseerde populaties ook minder testlocaties.

Dr. Williams zei ook dat zwarte mensen minder snel testen ondergaan wanneer ze dezelfde COVID-19-symptomen ervaren als blanke mensen.

De resultaten van het onderzoek

De studie geeft aan dat provincies met meer onverzekerde inwoners, minder huisartsen en meer thuissterfgevallen een hoger percentage overtollige sterfgevallen vertoonden.

  • In provincies met het hoogste percentage mensen zonder ziektekostenverzekering, werd geschat dat 27% van de extra sterfgevallen te wijten was aan COVID-19, vergeleken met -5% in de provincies met het laagste aantal zonder ziektekostenverzekering.
  • In provincies met het laagste aantal huisartsen per inwoner, werd 20% van de extra sterfgevallen beschouwd als te wijten aan COVID-19, vergeleken met 0% in provincies met het hoogste percentage huisartsen.
  • Meer sterfgevallen thuis leidden tot een schatting van 34% van de extra sterfgevallen als gevolg van COVID-19, vergeleken met 17% in provincies in het laagste kwartiel van sterfgevallen thuis.

Mensen zonder ziektekostenverzekering of toegang tot een arts kunnen minder snel worden getest op of hun overlijden nauwkeurig als COVID-19 worden gecodeerd.

Dr. Stokes zegt dat dit de noodzaak onderstreept om de financiering voor het Amerikaanse systeem voor overlijdensonderzoek, dat thuissterfgevallen certificeert, te verhogen.

Studie co-auteur Dielle Lundberg is een research fellow bij het Department of Global Health bij BUSPH. Lundberg zegt dat "het uitbreiden van de toegang tot gezondheidszorg dus een prioriteit is, niet alleen voor gezondheidsgelijkheid, maar ook voor gegevensintegriteit."

Dr. Mays werkt momenteel samen met wetgevers om een ​​wetsvoorstel op te stellen dat duidelijkere etniciteitsgegevens vereist over mensen die getroffen zijn door COVID-19. Zij en anderen die voor volksgezondheidsorganisaties werken, hopen deze informatie te gebruiken om de impact van de pandemie op historisch gemarginaliseerde gemeenschappen te begrijpen en erop te reageren.

Het is vermeldenswaard dat de recente studie bepaalde beperkingen had. Dr. Stokes en zijn co-auteurs waren bijvoorbeeld beperkt tot het gebruik van voorlopige gegevens.

De informatie op provinciaal niveau bevatte ook geen gegevens over leeftijd, ras, etniciteit of geslacht. Het team was ook niet in staat om zich aan te passen voor alle factoren die de bevindingen zouden kunnen beïnvloeden.

'We zijn allemaal verbonden'

Deze studie concludeert dat onnauwkeurige rapportage van doodsoorzaken de ware impact van COVID-19 op kwetsbare bevolkingsgroepen zou kunnen verbergen. Dit kan leiden tot onvoldoende beleidsreacties.

Dr. Stokes is van mening dat "nauwkeurige en tijdige surveillance van sterfte van cruciaal belang is voor een goed functionerend en rechtvaardig volksgezondheidssysteem."

Tijdens zijn interview met The Brain Architects benadrukte Dr. Williams dat wanneer een deel van de bevolking onevenredig wordt getroffen, de hele samenleving eronder lijdt.

"Het gaat over ons allemaal", zei hij. “We zijn allemaal verbonden. Hogere sterftecijfers voor één populatie hebben invloed op het hele profiel en het hele risico voor de hele populatie."

Voor live updates over de laatste ontwikkelingen met betrekking tot het nieuwe coronavirus en COVID-19, klik hier.