Ik moest een podcast maken om eindelijk de waarheid over de menopauze te horen

"Ik heb weer een urineweginfectie", zei ik, terwijl ik me neerplofte in de stoel van de huisarts en rolde met mijn ogen alsof dit veroorzaakt was door een of andere dwaze fout die ik had gemaakt. "Het lijkt te gebeuren na elke keer dat ik seks heb, en eigenlijk doet het tegenwoordig ook een beetje pijn om seks te hebben."

47393ff3dd73f972f4c67a017ab17313 - September 24, 2021

Mijn huisarts (huisarts) zag er sympathiek uit: hoofd iets schuin, wenkbrauwen in elkaar gebreid. “Veel vrouwen van jouw leeftijd vinden dit, vaak zijn het nieuwe relaties, en ze hebben meer seks dan misschien de laatste tijd. Zorg ervoor dat je veel glijmiddel gebruikt en vergeet niet direct na de seks naar het toilet te gaan. Hier zijn wat antibiotica, een fijne dag verder. "

Ik was 51, de gemiddelde leeftijd voor een vrouw in het Verenigd Koninkrijk om de menopauze te ervaren, maar ik wist dit toen niet. De menopauze stond niet eens op mijn radar omdat a) ik nog steeds regelmatige, zware menstruaties had en b) ik nog nooit een opvlieger had gehad, en alles wat ik wist over de menopauze was het stoppen van de menstruatie en het optreden van opvliegers.

De getallen

Hoewel mijn huisarts naar mijn leeftijd verwees, noemde zij (een vrouw van rond de 60) de menopauze niet in het consult, en ik had op dit moment nog nooit de term perimenopauze gehoord.

Wanneer is dit allemaal gebeurd? In de jaren zeventig of tachtig misschien? Nee. Vier jaar geleden, in 1970.

We komen terug op mijn menopauze-verhaal, of reis, of strijd, hoe je het het ook wilt noemen, binnenkort, maar laten we even bij die cijfers blijven. Hoe komt het dat in de 21e eeuw iets dat meer dan de helft van de bevolking zal treffen, als ze het meemaken, zo weinig wordt besproken? Dat gebrek aan conversatie is over de hele linie, tussen moeders en kinderen, echtgenoten en echtgenotes, zelfs tussen goede vriendinnen.

Toen ik 50 werd, werd ik vanzelfsprekend uitgenodigd voor een borstscan, ik krijg halfjaarlijkse uitnodigingen voor een baarmoederhalsuitstrijkje, waar ik allebei enorm dankbaar voor ben, maar waar was mijn folder op, laten we zeggen, 45, die wat schetste van de symptomen van de perimenopauze en nodigde me uit om een ​​afspraak te maken met mijn huisarts als ik dacht dat ik er misschien een zou hebben?

Brede symptomen

Als je dit leest en denkt: “Huh? Wat zijn de symptomen van de menopauze? " je bent niet alleen. Laat me je vertellen over mijn favoriete weinig bekende symptomen die vrouwen in paniek kunnen raken omdat ze geen idee hebben dat deze verband houden met de menopauze:

Vaginale droogheid: Je natuurlijke smering wordt onderhouden door oestrogeen, dus als dat opdroogt, doet je vagina dat ook. Dit kan pijn en ongemak veroorzaken, vooral tijdens seks, en het tast ook de urethra aan, vandaar mijn eindeloze urineweginfecties (UTI's).

Jeukende huid: Dit is het derde symptoom dat me naar de dokter bracht, na mijn UTI's en pijnlijke vagina. Lage oestrogeenspiegels kunnen ook leiden tot lage collageenspiegels, wat leidt tot een dunne, droge, jeukende huid. Ik moet nu dagelijks een antihistaminicum slikken, zodat ik rust kan krijgen van deze of enige slaap. En over slaap gesproken ...

Slapeloosheid: Vanwege alle veranderingen die in uw lichaam plaatsvinden, evenals de andere symptomen van de menopauze, kunt u ook last krijgen van een verstoorde slaap, een symptoom dat ik had toegeschreven aan het feit dat ik gewoon "meer een piekeraar" werd.

Angststoornis: Vrouwen in de menopauze zijn gevoeliger voor paniekaanvallen dan bijna iedereen. Kun je het geloven? Ik heb geluk dat ik niet echt een paniekaanval heb gehad, maar toen ik in de vijftig was, werd ik voor het eerst in mijn leven angstig.

Ik voelde een zwaar gewicht op mijn borst dat niet weg zou gaan, een naderend gevoel van onheil dat ik nooit eerder had gekend, en ik werd doodsbang om te rijden. Het jaar ervoor had ik 9 weken alleen door Europa gereden, totaal onaangedaan, maar nu kon ik nauwelijks naar de winkels.

Tintelende ledematen: Het komt niet vaak voor, maar een tintelend gevoel kan in elk deel van het lichaam optreden. Dit zit meestal in de voeten, handen, armen en benen. Ik had dit en ik dacht dat ik een tekort aan B12 had, dat was ik niet. Ik werd getest op en gediagnosticeerd met carpaal tunnel syndroom, wat, verrassing, verrassing, heel gebruikelijk is bij vrouwen van middelbare leeftijd.

Geheugen vervalt: Ik ben de tel kwijt van het aantal vrouwen dat ik heb horen zeggen: "Ik dacht dat ik een vroege dementie had." Je kunt midden in een gesprek vergeten waar je het over hebt, je verliest al je zelfstandige naamwoorden en je moet alles opschrijven - op een punt in je leven dat je normaal gesproken goed bezig bent. Het is beangstigend.

Duizelige spreuken: Vertigo en duizeligheid tijdens de menopauze worden vermoedelijk veroorzaakt door de afname van oestrogeen. Ik word duizelig als ik 's nachts in bed lig, wat me aan het lachen maakt omdat het belachelijk lijkt. Maar een goede vriend van mij ontwikkelde een verlammende duizeligheid die zich voor het eerst liet zien op een stoeltjeslift een berg op in een skioord. Helemaal geen leuke dag.

Allergieën: Hoewel u misschien nog nooit een probleem heeft gehad met bepaalde dingen, kunt u tijdens of na de menopauze allergieën of intoleranties opmerken. Voor veel vrouwen betekent dit afscheid van wijn en cafeïne.

Onregelmatige menstruatie: Na mijn reis naar de huisarts met mijn problematische vagina / urethra, kreeg ik grillige, hevige bloedingen. Mijn arts - die de perimenopauze of de menopauze nog steeds niet noemde, maar wel zei dat ze zich zorgen maakte "vanwege mijn leeftijd" - stuurde me naar een gynaecoloog.

Ik had interne en externe echografieën en een colposcopie om naar mijn baarmoederhals te kijken en kreeg de diagnose endometritis. (Nee, ik had er ook nog nooit van gehoord, het is een infectie van de baarmoeder.)

Ik kreeg niets aangeboden voor de infectie, maar er werd gesuggereerd dat ik een Mirena-spiraaltje zou laten plaatsen om te helpen bij het hevige bloeden, en voor de eerste keer, toen ik 53 en een half was, werd het woord perimenopauze genoemd, hoera!

Dit was 2.5 jaar nadat ik voor het eerst naar de dokter ging met 'vrouwenproblemen' en 2.5 jaar na de gemiddelde leeftijd waarop een vrouw in de menopauze komt.

Tijd voor verandering

Dat was 1.5 jaar geleden, en dankzij de spiraal heb ik nu geen menstruatie, wat geweldig is, maar het betekent wel dat ik niet weet wanneer ik daadwerkelijk in de menopauze kom. De definitie van in de menopauze zijn gekomen is dat je 12 maanden geen menstruatie hebt gehad, zo wetenschappelijk is het!

Sommige van mijn andere symptomen zijn ook verminderd - mogelijk vanwege het progesteron dat ik uit de spoel krijg, mogelijk niet. En in deze ruimte, deze rustige plek van niet bloeden in restaurantstoelen, in staat zijn om te rijden zonder in paniek te raken, een beetje meer slaap te krijgen, een gelukkige vagina te hebben, de namen van mijn eigen kind te onthouden en niet ALLEMAAL, ALTIJD te jeuken, Ik begon na te denken over deze hele zaak.

Toen raakte ik een beetje geïrriteerd, dat werd echt heel boos over het gebrek aan informatie en conversatie. Waarom noemde mijn huisarts de menopauze niet, terwijl ze zoveel kansen had en ik zoveel symptomen had ?!

Het was deze woede en frustratie over de stilte rond de menopauze die me ertoe brachten om On My Last Eggs te maken, een podcast over de perimenopauze, om het gesprek te openen en om vrouwen het gevoel te geven dat ze niet alleen zijn, niet gek worden en niet doodgaan ( Ik daag je uit om je hart in aritmie te laten gaan en niet te denken dat je doodgaat).

Ik heb gehoord over de extra druk als je een moeder in de menopauze hebt die tieners opvoedt (steek het blauwe touchpapier aan en sta goed achterover!), Laat staan ​​de gezondheidsimplicaties van het stoppen met oestrogeen: osteoporose en een verhoogd risico op hartaandoeningen.

Bovendien is er, dankzij een onderzoek uit de jaren negentig, een diepgewortelde angst voor hormoonvervangende therapie bij zowel artsen als vrouwen, waardoor het vaak niet eens als behandeling wordt beschouwd.

Twee van de slechts vijftien gasten op de podcast waren suïcidaal. Beiden kwamen zeer dicht bij het doden van zichzelf vanwege hun symptomen.

Dus ik vraag u twee dingen. Als je een vrouw van in de veertig bent, lees dan deze moloch die op je afkomt, zodat je weet hoe je om de hulp kunt vragen die je nodig hebt. Ook vraag ik u de komende maand een gesprek over de menopauze met iemand te hebben.

Vraag je baas misschien of ze een menopauze-beleid hebben (en maak alsjeblieft een foto voor mij van de blik op hun gezicht). Je zou je moeder kunnen vragen op welke leeftijd ze door de menopauze ging en wat haar symptomen waren. Of praat erover met een vriend of partner.

En als je eerlijke, informatieve en grappige gesprekken wilt horen over de menopauze en perimenopauze om je op weg te helpen, luister dan naar On My Last Eggs.