Hightech toiletten kunnen antibioticaresistente superbacteriën in ziekenhuizen verspreiden, suggereert Japans onderzoek

MRSA

Waterstraalsproeiers in elektrische toiletten - die veel worden gebruikt in Japan en andere delen van Azië - kunnen reservoirs zijn voor multiresistente Pseudomonas aeruginosa (MDRP) in ziekenhuizen, waardoor het risico op gevaarlijke overdracht van kiemen bij patiënten toeneemt, volgens nieuw onderzoek dat wordt gepresenteerd op het European Congress of Clinical Microbiology & Infectious Diseases (ECCMID) dat dit jaar online werd gehouden.

"Dit is het eerste rapport van ziekenhuistransmissies die verband houden met elektrische toiletten en die grote gevolgen kunnen hebben voor infectiebeheersing", zegt Dr. Itaru Nakamura van het Tokyo Medical University Hospital in Japan, die het onderzoek leidde. "Als waterstraalsproeiers een bron zijn van kruisbesmetting met superbacteriën in ziekenhuizen, kunnen aanvullende interventies - zoals aangepaste handhygiënepraktijken en toiletdesinfectieprotocollen - nodig zijn om het risico van overdracht tussen zorgverleners en patiënten te verminderen."

Meer dan 80% Japanse huishoudens gebruiken elektrische toiletten met een geïntegreerd bidet, die automatisch doorspoelen. Het belangrijkste kenmerk is een mondstuk ter grootte van een potlood dat onder de wc-bril vandaan komt en water spuit om de bodem te wassen en het toilet te reinigen. Het mondstuk is ook zelfreinigend en reinigt zichzelf voor en na elke operatie.

P. aeruginosa komt van nature voor in bodem en zoet water, maar kan ook gedijen op de vochtige oppervlakken in ziekenhuizen, wat leidt tot opportunistische infecties bij verzwakte en zieke patiënten die zich kunnen ontwikkelen tot levensbedreigende aandoeningen zoals longontsteking of sepsis.

Door het overmatig gebruik van antibiotica hebben deze bacteriën het vermogen ontwikkeld om weerstand te bieden aan pogingen om infecties te behandelen met medicijnen die hen ooit hebben gedood. En infecties veroorzaakt door MDRP-bacteriën komen steeds vaker voor in zowel de gemeenschap als ziekenhuizen. Sterftecijfers onder mensen die besmet zijn met deze superbacteriënstammen zijn het dubbele van die van mensen die besmet zijn met stammen die vatbaar zijn voor behandeling.

In deze studie onderzochten onderzoekers de aanwezigheid van multiresistente bacteriën die tussen september 2020 en januari 2021 waren teruggewonnen uit de waterstraalsproeiers van elektrische toiletten op een hematologieafdeling van het Tokyo Medical University Hospital.

Het team heeft meer dan 10 bezoeken afgelegd om monsters te nemen van waterstraalsproeiers in elektrische toiletten die worden gebruikt door drie patiënten met MDRP-infecties, waaronder twee patiënten met ernstige sepsis. MDRP-stammen werden gedefinieerd als stammen met resistentie tegen ten minste twee antibiotica, zoals imipenem, meropenem, amikacine en ciprofloxacine.

Met behulp van genetische vingerafdruktechnieken keken ze of de MDRP-stammen van de drie geïnfecteerde patiënten dezelfde waren als de MDRP-stam uit de omgeving die werd bemonsterd uit de toiletsproeiers. Ze vonden dat de monsters overeenkwamen, waarbij stam 'ST235' domineerde in alle monsters - wat suggereert dat overdrachten van en naar patiënten plaatsvonden.

"Kortom, onze bevindingen impliceren dat multiresistente P. aeruginosa-bacteriën werden overgedragen binnen de patiëntengemeenschap, en van cruciaal belang dat de infectie zich binnen ziekenhuizen zou kunnen verspreiden via besmette elektrische toiletsproeiers", zegt Dr. Nakamura. "Met een goede ziekenhuishygiëne, waaronder handen wassen en reiniging van de omgeving, kunnen we de verspreiding van deze ziekteverwekkers beheersen, vooral in omgevingen waar het immuunsysteem van patiënten wordt aangetast."

De auteurs wijzen erop dat dit slechts een kleine studie was in een enkele ziekenhuisafdeling. Ze benadrukten ook verschillende beperkingen, waaronder dat de genetische analyse niet in staat was om de overdrachtsrichting te onderscheiden, of het nu van de patiënt naar de waterstraalsproeiers is, of van die sproeiers naar de patiënten.