Het krijgen van de eerste dosis COVID-19-vaccin stimuleert de geestelijke gezondheid

shot van een vrouw die tevreden kijkt

  • De COVID-19-pandemie heeft geleid tot een aanzienlijke toename van mentale problemen over de hele wereld.
  • Een recente studie in de Verenigde Staten concludeert dat het krijgen van de eerste dosis van het COVID-19-vaccin de geestelijke gezondheid aanzienlijk verbeterde.
  • Concreet onderzochten de onderzoekers het verband tussen het ontvangen van een injectie met het COVID-19-vaccin en kortetermijnverbeteringen in de geestelijke gezondheid.
  • De resultaten kunnen helpen verklaren hoe pandemiegerelateerde stressoren de geestelijke gezondheidsproblemen verergeren en hoe vaccins daarbij helpen.

De COVID-19-pandemie heeft vitale aspecten van het leven van mensen verstoord - financiën, werk, socialisatie - die mogelijk hun geestelijke gezondheid beïnvloeden. Dit resulteerde in een toename van mentale problemen bij mensen in veel landen van de wereld.

Een studie toont aan dat het niveau van psychische nood in de VS rond maart 2020 toenam en pas in augustus 2020 terugkeerde naar het niveau van voor de pandemie.

Onderzoekers schrijven deze trend toe aan verschillende factoren, waaronder angst voor de impact van de pandemie op de economie, bezorgdheid over het stijgende aantal COVID-19-gevallen en fysieke afstandsmaatregelen.

Blijf op de hoogte met live updates over de huidige COVID-19-uitbraak en bezoek onze coronavirus-hub voor meer advies over preventie en behandeling.

Met de uitrol van de COVID-19-vaccins begon een groep wetenschappers aan een onderzoek om de verbeteringen in de geestelijke gezondheid te vergelijken bij mensen die een vaccin kregen met de verbeteringen bij degenen die dat niet kregen. De resultaten verschijnen in het tijdschrift PLOS ONE.

De wetenschappers concluderen dat “het krijgen van de eerste dosis COVID-19 [vaccin] resulteerde in significante verbeteringen in de geestelijke gezondheid, verder dan de verbeteringen die al zijn bereikt sinds de mentale nood een hoogtepunt bereikte in het voorjaar van 2020.”

Hoofdonderzoeksmedewerker, Dr. Francisco Perez-Arce, een econoom bij USC in Washington, beschreef de studie, die in maart 2020 begon, aan "Detonic.shop".

“Al heel vroeg in de pandemie, in maart 2020, zijn we een panel gestart om de meerdere effecten van de pandemie op verschillende uitkomsten, waaronder geestelijke gezondheid, te volgen. Onze panelleden, die respondenten zijn van de Understanding America Study, beantwoordden elke twee weken enquêtes, waardoor we trajecten in veel variabelen konden volgen, zoals geestelijke gezondheid en vaccinatiestatus, "zei hij.

"Als we kijken naar de impact van vaccinaties, kunnen we onderzoeken in hoeverre het verminderen van uw gezondheidsrisico's mentale problemen verlicht", concludeerde hij.

Onderzoek naar mentale nood en vaccinatiestatus

Dr. Perez-Arce en zijn collega's hebben tussen 8,003 maart 10 en 2020 maart 31 2021 volwassen deelnemers ondervraagd.

Ze vroegen de deelnemers, geselecteerd uit de Understanding America Study (UAS), een landelijk representatief longitudinaal onderzoek van Amerikanen van 18 jaar of ouder, om ten minste twee onderzoeksgolven te voltooien.

De deelnemers beantwoordden vragen over hun COVID-19-vaccinstatus en zelfgerapporteerde niveaus van geestelijke nood, die de onderzoekers vervolgens maten met behulp van de vier-item Patient Health Questionnaire (PHQ-4).

Tussen 1 april 2020 en 16 februari 2021 hebben de auteurs van het onderzoek de reacties elke 2 weken gemeten. Na die periode hebben ze ze elke 4 weken gemeten. In totaal bestond de totale data uit ongeveer 157,227 respondentengolfobservaties.

De resultaten interpreteren

De auteurs van het onderzoek analyseerden de gegevens met behulp van twee parameters: niveaus van mentale nood en vaccinatiestatus.

Ze maten de noodniveaus met behulp van de PHQ-4-vragenlijst, die elk twee items gebruikt om respectievelijk depressieve en angstsymptomen te meten.

Ze beoordeelden de antwoorden op elke sectie tussen 0 en 4 en telden ze vervolgens op om een ​​indexbereik tussen 0 en 16 te creëren. Hogere getallen op de schaal kwamen overeen met hogere niveaus van mentale nood.

Vanaf december 2020 antwoordden de respondenten of ze hun eerste injectie met het COVID-19-vaccin hadden gekregen. Op basis van de antwoorden gaven de wetenschappers de deelnemers specifieke waarden.

Ze gebruikten deze waarden om het geestelijke gezondheidstraject van de mensen die op een bepaald moment tijdens het onderzoek een vaccin kregen, te vergelijken met het geestelijke gezondheidstraject van degenen die nooit een vaccin kregen.

De resultaten laten zien dat beide groepen een vergelijkbare richting hadden tot december 2020, toen het eerste vaccin beschikbaar kwam. Na dat punt was er een merkbaar verschil in het uitgangsniveau van de geestelijke gezondheid in beide groepen.

Dit bracht de onderzoekers tot de conclusie dat er op korte termijn directe effecten zijn van het krijgen van de eerste vaccinatie.

Bovendien merken ze op dat het effect dat de vaccins hebben op de geestelijke gezondheid zich naar anderen verspreidt. Ze leggen uit: "Een niet-gevaccineerd persoon kan nog steeds profiteren van de lagere prevalentiecijfers in de bevolking, kan zich minder zorgen maken over dierbaren en kan profiteren van verhoogde sociale en economische kansen."

Sara Makin, oprichter en CEO van Makin Wellness, een online hulpverleningsdienst voor geestelijke gezondheidszorg, deelt dit gevoel.

Makin zei tegen MNT: "Het kan nuttig zijn voor het publiek om op te merken dat het vaccin niet alleen mentale problemen heeft verlicht voor degenen die het vaccin hebben gekregen, maar ook voor degenen die het vaccin niet hebben gekregen."

Zij voegde hieraan toe:

“Gezien hoe politiek de keuze om je wel of niet te laten vaccineren is geworden, lijkt het erop dat het voor iedereen nuttig is om te weten dat er een vaccin bestaat. Deze informatie kan helpen om de sterke emoties aan beide kanten te verminderen en ruimte te creëren voor een gesprek.”

Bovendien vertelde Makin aan MNT dat, ondanks verbeteringen in mentale problemen die verband houden met het vaccin, niet iedereen zich beter voelt. "Voor veel mensen is terugkeren naar het 'nieuwe normaal' nog steeds een enge gedachte, en [hun angsten] zijn volkomen terecht."

Meer werk nodig

Hoewel het onderzoek positief nieuws is, is het niet zonder beperkingen.

Zo leggen de onderzoekers uit dat sorteerverschillen mogelijk een rol hebben gespeeld. Met andere woorden, mensen met een lager risico op het ontwikkelen van een depressie hebben mogelijk eerder besloten om een ​​vaccin te krijgen.

De auteurs hopen dat toekomstig onderzoek wat dieper in deze bevindingen zal graven om te begrijpen waarom ze deze omkering van mentale nood hebben waargenomen.

Voor live updates over de laatste ontwikkelingen met betrekking tot het nieuwe coronavirus en COVID-19, klik hier.