Genvarianten gerelateerd aan het beheersen van het lichaamsgewicht geïsoleerd

gen

Een groot team van onderzoekers, verbonden aan meerdere instellingen in de VS en verschillende andere landen, heeft in samenwerking met het Regeneron Genetics Center verschillende genvarianten geïsoleerd die een rol spelen bij de controle van het lichaamsgewicht. In hun artikel gepubliceerd in het tijdschrift Wetenschap, beschrijft de groep hoe ze de varianten isoleerden en de mogelijkheid bespreken om gerelateerde therapieën voor obesitas te ontwikkelen. Giles Yeo en Stephen O'Rahilly, van de University of Cambridge Metabolic Research Laboratories, hebben een Perspective-stuk gepubliceerd in hetzelfde tijdschriftnummer waarin het werk van het team wordt geschetst.

Voorafgaand onderzoek heeft aangetoond dat zwaarlijvigheid ingewikkelder is dan het op het eerste gezicht lijkt - hoewel het waar is dat gewichtstoename verband houdt met te veel eten, de verkeerde soorten voedsel eten en gebrek aan lichaamsbeweging, is het ook waar dat sommige mensen meer risico lopen dan anderen. In deze nieuwe poging zochten de onderzoekers naar genetische verschillen tussen mensen die de verschillen in gewichtstoename zouden kunnen verklaren.

De menselijke genenpool heeft ongeveer 3 miljard basenparen en eerder onderzoek heeft aangetoond dat de meeste identiek zijn tussen individuele mensen - slechts enkele miljoenen varianten zijn verantwoordelijk voor de verschillen tussen mensen. En daarvan zijn er veel niet-coderend, wat betekent dat ze geen instructies hebben om cellen te vertellen welke eiwitten ze moeten produceren. De onderzoekers concentreerden zich alleen op degenen die coderen (degenen die deel uitmaken van het exoom), omdat zij de enigen zijn die invloed kunnen hebben op de gewichtsbeheersing. Om verschillen in het exoom te vinden, voerden ze een genetische analyse uit op weefselmonsters van 645,626 mensen uit de VS, het VK en Mexico, en vonden 16 varianten die volgens hen verband houden met gewichtsbehoud.

Het team identificeerde vervolgens een van de varianten in testmuizen en vergeleek ze met muizen zonder de variant. Door ze allemaal een identiek, vetrijk dieet te geven, ontdekten ze dat die muizen met de variant de neiging hadden om meer aan te komen.

De bevindingen van de onderzoekers zijn nog voorlopig, maar ze duiden op de mogelijkheid om therapieën te ontwikkelen die de controle over de eiwitproductie overwinnen als gevolg van genetische varianten die verband houden met gewichtstoename.