'Vrijheidsdag:' Ondersteunt de wetenschap het opheffen van alle COVID-19-beperkingen?

De heropening van COVID-19 in het VK in juli heeft wetenschappers verdeeld. sprak met verschillende onderzoekers en artsen, en ze waren het allemaal eens over één punt: volledig heropenen of niet, houd enkele beperkingen zoals het dragen van maskers op hun plaats.

Een vrouw met een mobiele telefoon in haar hand stapt uit een ondergrondse op het perron

Nu het VK terugkomt van vele maanden van voorzichtigheid, COVID-19-lockdowns en beperkingen, heeft iedereen één vraag in gedachten: is het juist om alle maatregelen in één keer op te heffen?

De Engelse "vrijheidsdag" of de "Stap 4" van de regering genoemd in plannen om weer normaal te worden, 19 juli is de datum waarop de Britse regering een einde wil maken aan alle wettelijke, sociale en economische beperkingen die zijn opgelegd om de effecten van de COVID-19-pandemie te verzachten .

Eerder had het VK 21 juni uitgeroepen tot zijn grote heropeningsdag; het aantal nieuw bevestigde dagelijkse COVID-gevallen en onder de streefvaccinatiepercentages dwongen de regering echter om de datum met ten minste 3 weken uit te stellen.

De Britse regering zei dat het uitstellen van de datum meer mensen in staat zou stellen om de eerste en tweede vaccinatie tegen COVID-19 te krijgen. De plannen omvatten het aanbieden van een eerste dosis van het vaccin aan alle 18-plussers en het verstrekken van tweederde van de volwassenen met een tweede dosis tegen 19 juli.

Premier Boris Johnson en zijn regering zijn terughoudend geweest om de beperkingen nog langer te handhaven, op voorwaarde dat de gegevens dit ondersteunen. Dit omvat het evalueren van het succes van het vaccinatieprogramma van het land en de impact van COVID-19-gevallen op de National Health Service (NHS).

Zowel wetenschappers als Johnson hebben erkend dat hoewel vaccins het verband tussen COVID-19-infecties en ziekenhuisopnames hebben verzwakt, het dit niet heeft verbroken, wat de aandacht vestigt op de noodzaak van andere soorten maatregelen.

Dus, zou een heropening van deze schaal effectief (bijna) alle vooruitgang kunnen wissen die tot nu toe is geboekt, of heeft het VK alles onder controle? Zal het VK, volgens Keir Starmer, de leider van de oppositiepartij Labour, een "zomer van chaos en verwarring" hebben. De wetenschappers hebben gewogen.

Wat verandert er met het opheffen van beperkingen?

Het opheffen van beperkingen omvat het verwijderen van limieten voor het aantal mensen dat sociaal kan vergaderen in elke omgeving, ook thuis.

Nachtclubs en andere gesloten bedrijven mogen open, en horecagelegenheden, zoals pubs, cafés en hotels, kunnen op volle capaciteit draaien.

De plannen omvatten het schrappen van richtlijnen voor fysieke afstand, en het dragen van maskers zal waarschijnlijk optioneel worden in Engeland; het kan echter verplicht blijven in openbare instellingen, zoals ziekenhuizen. Bedrijven zullen hun werknemers niet langer instrueren om thuis te werken.

Ondertussen zullen Schotland, Wales en Noord-Ierland hun eigen regels implementeren en zullen ze waarschijnlijk niet volgen met het 'geen maskers'-plan van Engeland.

Over het algemeen verwacht de regering dat mensen in Engeland na 19 juli hun eigen geïnformeerde beslissingen nemen.

Overzicht van de huidige COVID-19-situatie in het VK

Het VK heeft momenteel het 7e hoogste dodental ter wereld als gevolg van COVID-19 met iets meer dan 128,500.

Over het algemeen zijn nieuw bevestigde gevallen nu gemiddeld ongeveer 32,000 per dag in het VK. Uit de laatste cijfers blijkt dat momenteel ongeveer 2,700 mensen in het ziekenhuis liggen, een stijging van 50% ten opzichte van de cijfers van de voorgaande weken.

Volgens de laatste wekelijkse update van Public Health England (PHE) is het aantal mensen dat zich presenteert met de delta-variant de afgelopen week 54,268 bereikt en met 32% gestegen, wat het totaal op 216,249 brengt. De delta-variant vormt momenteel 99% van de nieuw bevestigde gevallen in het VK

Een studie uitgevoerd door het Imperial College London heeft ook aangetoond dat deze golf van infecties het meest prominent is bij de jongere bevolking, met name de 5-12 jaar die niet zijn gevaccineerd en de 18-24 jaar die pas onlangs in aanmerking komen voor de vaccin. De onderzoekers zeiden dat de jongeren vijf keer zo positief testten op SARS-CoV-2 dan oudere mensen.

PHE heeft herhaald dat twee doses van de Pfizer- of AstraZeneca-vaccins effectief blijven tegen ziekenhuisopname voor de delta-variant met respectievelijk 96% en 92%.

Volgens Our World in Data heeft het VK tot nu toe meer dan 80 miljoen doses COVID-19-vaccins toegediend en hebben 34.2 miljoen mensen beide doses gekregen. Dat betekent dat ongeveer 51.3% van de gehele bevolking volledig is ingeënt. Dit cijfer blijft onder de drempel van 60-70% die volgens wetenschappers nodig is om kudde-immuniteit te bereiken.

Is Engeland klaar?

Wetenschappers zijn verdeeld.

Ja, beweren sommige wetenschappers:

Sommige wetenschappers zijn van mening dat dit het juiste moment is om door te gaan met de heropening. Ze stellen dat het uitstellen van de heropeningsdatum later alleen maar tot een grotere stijging zal leiden.

"Nu opengaan is zeker beter dan in september of oktober wanneer kinderen weer naar school gaan", vertelde prof. Tim Spector, een epidemioloog van King's College London, aan "Detonic.shop".

Op dit moment, midden in de zomer, brengen mensen in theorie meer tijd buiten door, en de scholen zullen binnenkort uit zijn in het VK, wat betekent dat het virus niet zoveel mensenmassa's of gesloten ruimtes zal hebben om in te circuleren.

Hoewel het VK zijn infectiepercentages de afgelopen weken heeft zien stijgen als gevolg van de deltavariant, heeft het geen piek in ziekenhuisopnames of sterfgevallen gezien, in tegenstelling tot de eerste golf van de pandemie. Dit geeft aan dat de huidige COVID-19-vaccins werken om ernstige gevallen te voorkomen.

Prof. Spector zei dat hij het in grote lijnen eens is met de datum van 19 juli voor heropening.

“We moeten een nieuwe fase van de COVID-19-pandemie ingaan. We hebben ons gerealiseerd dat we COVID-19 niet kwijt zullen raken, en we gaan een duidelijke endemische fase in waarin er voortdurend duizenden gevallen zullen zijn, en het zal nooit verdwijnen. We gaan nieuwe varianten bestrijden met vaccins.”

Door het een "nieuw tijdperk" te noemen, vertelde Spector aan MNT dat de heropening een manier was voor de regering om zich te ontdoen van methoden en verzachtende maatregelen die niet langer werken, zoals het traceren van contacten, "wat niet langer nuttig of relevant is."

Hij zei dat de vaccins werkten en de pandemie in de richting van een milde griep dreven.

Tegelijkertijd suggereert het Office for National Statistics (ONS) dat ongeveer 9 op de 10 volwassenen in de meeste delen van het VK nu waarschijnlijk COVID-19-antilichamen hebben.

Andere landen, zoals Duitsland, die het reisverbod voor het VK opheffen, hebben het sentiment ook versterkt.

Maar wetenschappers wijzen op enkele kanttekeningen

Spector wees er echter op dat hij het niet met alles eens is over het plan van de regering.

“Ik denk dat ik me aan een paar regels had gehouden in gebieden met een hoog risico. […] Het zou niet verstandig zijn om mensen aan te moedigen om bijvoorbeeld zonder mondkapje in een overvolle metrotrein te gaan.”

Op plaatsen waar terugkerende infecties de gemeenschap in hun greep houden en veranderen in 'besmettingshaarden', meent Spector, is dieper onderzoek nodig om het aantal gevallen terug te dringen en de morbiditeit op de lange termijn in het land te verminderen.

Hij zegt dat in het Verenigd Koninkrijk een van deze plaatsen de West Midlands is geweest.

Hij voegt eraan toe: "Je zou wetenschappers in Manchester kunnen vragen waarom elke keer dat er een uitbraak is, het altijd op dezelfde plaats is en daar naar kijken."

Hij benadrukte dat de lokale volksgezondheidsautoriteiten meer beslissingsbevoegdheid moeten krijgen om dergelijke gevallen tot op de bodem uit te zoeken.

“Ze moeten in staat zijn om te doen wat nodig is om de schade te stoppen. Ik zou graag zien dat er meer lokale macht komt die de mensen niet schaadt en die het goed doen en eerlijk is.”

Hij verwees naar landelijke of regiobrede afsluitingen waar beperkingen op meer lokale schaal zouden volstaan.

Spector erkent dat deze heropening een aantal nadelige gevolgen zal hebben. Een daarvan, zegt hij, is de onvermijdelijke toename van infecties, die door versoepelende maatregelen vanzelf zal optreden.

De Britse minister van Volksgezondheid Sajid Javid schat dat het aantal dagelijkse gevallen in de zomer van 100,000 de 2021 per dag kan bereiken.

"Het zal een afweging zijn", vertelde Spector aan MNT.

Wat betreft oudere mensen en de klinisch kwetsbaren, zoals mensen met immuunonderdrukte aandoeningen, zegt Spector dat ze dit probleem het hoofd moeten bieden zoals ze "elke winter met griep" doen.

Nee, het is te vroeg; sommige wetenschappers zeggen:

Andere wetenschappers zeggen dat het te voorbarig is voor een heropening van deze schaal.

In een brief aan het medische tijdschrift The Lancet hebben enkele van 's werelds toonaangevende wetenschappers de Britse regering openlijk opgeroepen om terug te keren op haar besluit om alle beperkingen op te heffen en af ​​te zien van haar "gevaarlijke en roekeloze strategie" van immuniteit via massale infectie.

Als een van de meer dan 120 wetenschappers die de brief ondertekenden, meent Trish Greenhalgh, hoogleraar eerstelijnsgezondheidszorg en praktiserend huisarts, dat het nu niet het juiste moment is.

“Ik denk dat de grondgedachte [achter het besluit van de regering om te heropenen] is om de economie opnieuw op te starten, maar het zal waarschijnlijk averechts werken. Zieke werknemers zijn onproductief, net als werknemers in quarantaine. Zieke consumenten gaan niet winkelen', vertelde ze aan MNT.

Voor haar en vele andere wetenschappers moet de heropening wachten tot het land voldoende is gevaccineerd.

"De regering zou de volledige heropening moeten uitstellen totdat iedereen, inclusief adolescenten, vaccinatie heeft gekregen en de opname hoog is, en totdat verzachtende maatregelen, met name voldoende ventilatie en ruimte, in scholen zijn genomen."

“Tot die tijd moeten maatregelen op het gebied van de volksgezondheid de maatregelen omvatten die worden gevraagd door de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) – het universeel dragen van maskers in binnenruimten, zelfs voor degenen die zijn gevaccineerd, de Scientific Advisory Group for Emergencies (SAGE), de Amerikaanse Centers for Disease Control en Preventie (CDC) — ventilatie en luchtfiltratie, en Independent SAGE — effectieve grensquarantaine; testen, traceren, isoleren en ondersteunen”, schreven de wetenschappers in hun brief.

Ook de British Medical Association (BMA) heeft bezwaar gemaakt tegen het opheffen van alle beperkingen.

“Omdat het aantal casussen in een alarmerend tempo blijft stijgen door de snelle overdracht van de deltavariant en een toename van mensen die met elkaar vermengen, heeft het geen zin om de beperkingen in iets meer dan 2 weken tijd helemaal op te heffen. [Terwijl we verheugd waren te zien dat de regering reageerde op gegevens door de versoepeling op 21 juni vorige maand uit te stellen, moeten ministers nu niet simpelweg de meest recente, vernietigende cijfers negeren door haastig hun nieuwe deadline van 19 juli te halen.”

– Dr. Chaand Nagpaul, voorzitter van de BMA-raad

De haast van het VK om alle beperkingen op te heffen, viel ook niet goed bij internationale organisaties.

“Het idee dat iedereen wordt beschermd en dat het 'kumbaya' is en dat alles weer normaal wordt, is overal ter wereld een zeer gevaarlijke veronderstelling. We zouden regeringen willen vragen om op dit moment heel voorzichtig te zijn, om de winst die we hebben gemaakt niet te verliezen,” zei Dr. Mike Ryan van de WHO.

De heropening heeft ook de angst aangewakkerd dat er geen beperkingen zouden zijn, waardoor een perfecte voedingsbodem zou worden gecreëerd voor nieuwe, potentieel gevaarlijkere varianten die vaccins zouden kunnen omzeilen.

"Mijn collega's op het gebied van epidemiologie zijn bezorgd dat dit virus een hoge neiging heeft om te muteren, en het 'survival of the fittest'-principe zal ervoor zorgen dat nieuwe varianten beter worden aangepast aan hun omgeving dan degene die ze vervangen," zei prof. Greenhalgh.

Voorlopige modelgegevens hebben dit ook ondersteund.

“Dit zou iedereen in gevaar brengen, inclusief degenen die al gevaccineerd zijn, in het VK en wereldwijd. Hoewel vaccins kunnen worden bijgewerkt, vereist dit tijd en middelen, waardoor velen in de tussentijd worden blootgesteld”, aldus wetenschappers in The Lancet.

Dr. Jonathan Stoye, een viroloog aan het Francis Crick Institute in Londen, herinnerde ons eraan dat hoewel COVID-19-vaccins goede bescherming bieden, dit “niet absoluut” is.

Dr. Stoye vertelde MNT dat het nog niet duidelijk is of er een verhoogd risico is dat dergelijke varianten opduiken op plaatsen waar gevaccineerden en niet-gevaccineerden naast elkaar leven zoals in het VK, in vergelijking met landen waar de meerderheid nog steeds niet gevaccineerd is.

“In beide gevallen moet de prioriteit liggen bij het verminderen van de virusreplicatie. Ik ben echter gerustgesteld door de waarschijnlijkheid dat dergelijke veranderingen waarschijnlijk geleidelijk zullen plaatsvinden, zoals we zien bij het griepvirus, zonder een snelle toename van de gevoeligheid.”

"Het volgen van de virusevolutie en het aanpassen van de vaccinsamenstelling zou voldoende moeten zijn om deze dreiging het hoofd te bieden", voegde hij eraan toe.

Praten over ethiek

Het heropeningsbesluit heeft kritiek gekregen omdat het het leven en de veiligheid van kwetsbare mensen volledig negeert.

De British Liver Trust heeft de regering opgeroepen haar beslissing te heroverwegen om alle COVID-19-beperkingen in Engeland te beëindigen om de klinisch kwetsbaren te beschermen, inclusief mensen met een gevorderde leverziekte, mensen met ernstige immunosuppressieve aandoeningen of mensen die een transplantatie hebben ondergaan.

“[Patiënten] begonnen eindelijk van wat normaliteit te genieten. Nu, met stijgende infectiepercentages, zeggen veel mensen met een leverziekte dat ze al zijn begonnen met het verminderen van dat kostbare sociale contact waar ze zo lang op hadden gewacht om te herwinnen. Sommigen beginnen zelfs weer af te schermen. Er is een reële bezorgdheid over de aankondiging dat gezichtsmaskers discretionair zullen worden en dat ze minder bescherming zullen genieten”, aldus de liefdadigheidsinstelling in een verklaring.

Pamela Healy, OBE, chief executive van de British Liver Trust, zei dat dergelijke kwetsbare personen "zich in de steek gelaten en vergeten zullen voelen en dat hun vrijheid is afgenomen" als de regering doorgaat met de heropening en alle beperkingen op 19 juli opheft.

“Ze zullen zich onveilig voelen bij het doen van eenvoudige activiteiten, zoals het openbaar vervoer, winkelen of het bijwonen van evenementen.

Dorry L. Segev, MD, hoogleraar chirurgie en epidemiologie aan de Johns Hopkins University, zei dat niet-gevaccineerde mensen niet alleen een bedreiging waren voor de kwetsbaren.

"[De niet-gevaccineerden] zullen dit virus naar elkaar verspreiden, naar gevaccineerde mensen met een onderdrukt immuunsysteem die minder beschermd zijn, en zelfs naar gevaccineerde mensen met een perfect goed immuunsysteem."

Vanuit ethisch oogpunt schiet de heropening dus tekort. Van degenen die het minste risico lopen op COVID-19 wordt verwacht dat ze beslissingen nemen om degenen die het meeste risico lopen te beschermen, niet om ze verder in gevaar te brengen.

Of je het nu baseert op de gouden regel van Immanuel Kant - "doe anderen zoals je je zou hebben aangedaan" of John Rawls' "A Theory of Justice", vanuit een ethisch perspectief in de filosofie, "de noodzaak om anderen te beschermen is volkomen gevestigd. Dus nee, gezien de ongelijkheden in hoe COVID-19 verschillende individuen treft, is dit geen ethische zet”, vertelde Dr. Sherrill Stroschein, hoofddocent politiek aan het University College London (UCL), aan MNT.

Wanneer de economie en het levensonderhoud van mensen in het gesprek komen, wordt het ook lastig.

Dr. Stroschein zei dat mensen in het VK "een valse dichotomie" hebben gekregen en moeten kiezen tussen gezond zijn of een economie hebben.

En ondanks dat de regering een indrukwekkend verlofprogramma invoert, maar niet aangeeft dat het zal doorgaan totdat de rest van de bevolking is gevaccineerd, vormt ook een probleem. Dr. Stroschein voegt toe:

“De economie bestaat uit mensen en zal sterker zijn als we de pandemie op een verstandige manier beheersen. Vooral als je kijkt naar de maatschappelijke kosten van hoge infectiepercentages en de druk op de NHS, evenals de langetermijnkosten van langdurig COVID.

Gemeenschappelijke grond vinden

Ondanks het pleiten voor tegengestelde kanten, geloven zowel Prof. Greenhalgh als Prof. Spector dat het niet slim is om alle beperkingen tegelijk op te heffen - vooral maskering.

“Net als iedereen verlang ik ernaar om weer normaal te worden. Ik denk dat maskers ons daarbij zouden helpen. Maskers zijn een symbool geweest van het verlies van vrijheid, maar eigenlijk, als we allemaal gemaskerd zijn, zijn we allemaal beter beschermd, en kunnen we dus meer vertrouwen hebben om dingen te doen zoals naar de bioscoop gaan of met de bus of trein reizen”, zegt prof. vertelde Greenhalgh aan MNT.

Dr. Stoye wijst op inconsistenties in de huidige aanpak van de Britse regering - zoals verteld worden om rekening te houden met "Handen, Gezicht, Ruimte" maar het afschaffen van de vereisten voor het dragen van maskers na 19 juli - zei Dr. Stoye dat hij het ermee eens is.

"Ik zou sterk voorstander zijn van het voortgezette gebruik van maskers in besloten ruimtes gedurende ten minste de komende weken", zei hij.

Dr. Segev zei ook dat maskermandaten het laatste zouden moeten zijn dat moet worden opgeheven.

“Het afschaffen van maskermandaten in binnenruimtes waar vreemden vreemden ontmoeten en vaccins niet vereist zijn, heeft absoluut geen zin. Een masker dragen is niet zo moeilijk. […] We hebben de afgelopen 18 maanden bewezen dat we maskers kunnen dragen en dat het goed met ons gaat”, vertelde hij aan MNT.

De overheid moet ook werken aan een goede ventilatie.

“We moeten ons ook richten op ventilatie – een goed geventileerde binnenruimte is veel veiliger dan een benauwde. We moeten deze kleine veranderingen gebruiken om onze 'vrijheid' te helpen bereiken in plaats van ze af te doen als onderdrukkend,” zei prof. Greenhalgh.

Spector zegt dat openbaar vervoer, geaarde en ongeventileerde ruimtes plaatsen zijn waar het dragen van een masker verplicht zou moeten zijn.

Stroschein pleit ook voor de praktijk van het dragen van maskers op locaties, zoals winkels, om op zijn plaats te blijven. Ze zegt dat dit twee aspecten heeft: proportionaliteit en gezond verstand.

“Het dragen van een masker is een klein ongemak … [in tegenstelling tot de ernstige schade die wordt aangericht als een immuungecompromitteerde persoon het virus oppikt van iemand die geen masker draagt ​​en erg ziek wordt. […] Er is geen economisch voordeel aan het verwijderen van maskers. Als mensen die zich zorgen maken over het oplopen van het virus zoveel mogelijk uit de winkels blijven, geven ze niet zoveel geld uit en wordt de economie geschaad.

Professor Stroschein meent dat dit aantoont dat het opheffen van het maskermandaat meer een ideologische beslissing of een identiteitskwestie is.

"Er zijn andere problematische aspecten, met name met betrekking tot scholen en isolatie/testen en kinderen, maar het maskeraspect is het duidelijkste voorbeeld dat iets anders dan wetenschap of economie dit beleid aanstuurt."

Lang COVID

“Ik denk dat COVID al lang het belangrijkste probleem is dat tot nu toe niet is aangepakt. […] Er wachten meer mensen op kanker en hartbehandelingen; deze zijn chronisch belangrijker [dan COVID-19]”, vertelde Spector aan MNT.

Met behulp van UK Coronavirus (COVID-19) Infection Survey-gegevens schatte de ONS dat 1.5% van de bevolking - of 962,000 mensen - aangaf symptomen van langdurige COVID te ervaren, waarbij 812,000 zeiden dat de symptomen hun dagelijkse activiteiten negatief hadden beïnvloed of in hoge mate beperkt.

Uit officiële cijfers van het ministerie van Volksgezondheid en Sociale Zorg blijkt echter dat het aantal mensen dat een of meer COVID-19-symptomen heeft gehad die ten minste 12 weken hebben geduurd, dichter bij 2 miljoen ligt.

Onderzoekers zeggen dat dit een enorme druk op de economie zal leggen als het grootste deel van de beroepsbevolking en het gezondheidszorgsysteem te maken krijgen met langdurige ziekte en handicaps.

Lang Covid treft niet alleen volwassenen.

Volgens een onderzoek van onderzoekers van de UCL is het percentage kinderen dat langdurig covid ontwikkelt na het hebben van COVID-19 voorbij 4.5%.

Een ander onderzoek naar langdurige Covid bij kinderen suggereert dat meer dan de helft van de kinderen van 6-16 jaar een COVID-19-symptoom heeft dat langer dan 4 maanden aanhoudt, en meer dan 42% zegt dat dit hun dagelijkse activiteiten heeft aangetast.

Dit zou kunnen betekenen dat kinderen uiteindelijk de sleutel tot de pandemie worden.

"Velen geloven dat zij het reservoir zullen zijn dat dit ding draaiende zal houden omdat ze geen kinderen vaccineren", zei prof. Spector.

Prof. Chris Whitty, de belangrijkste medische adviseur van de Britse regering, heeft gezegd dat hij na 19 juli “een aanzienlijk bedrag meer Long Covid” verwacht, vooral bij de jongere bevolking die niet volledig is gevaccineerd.

Hij heeft echter ook gewaarschuwd dat er geen bewijs is of vaccins voldoende bescherming bieden tegen de meest voorkomende symptomen van langdurige Covid, namelijk extreme vermoeidheid, hersenmist, gewrichtspijn en spierzwakte.

Daarom is het nu tijd om mensen te waarschuwen voor de gevaren van COVID-19, niet voor de dood, zei prof. Spector.

Het is belangrijk om die nadruk te veranderen en mensen te vertellen met welke symptomen ze rekening moeten houden om te voorkomen dat mensen de infectie doorgeven aan anderen, voegde hij eraan toe.

Kortom: te vroeg om alle beperkingen op te heffen

Ondanks meningsverschillen over de datum waarop het VK weer normaal kan worden, zijn onderzoekers en wetenschappers het eens geworden over één aspect: het is te vroeg om alle beperkingen op te heffen.

De meesten zijn het erover eens dat het handhaven van bepaalde beperkingen, zoals het dragen van maskers in het openbaar vervoer en in winkels, moet worden gehandhaafd totdat de huidige uitbraken onder controle zijn en het grootste deel van de bevolking, inclusief adolescenten, vaccinaties heeft gekregen om bevolkingsimmuniteit te bereiken.

Volgens volwassenen- en kinderarts en anesthesist Pieter Peach kan het ongecontroleerd doorgeven van het virus door de bevolking leiden tot slechtere economische resultaten, sluiting van bedrijven, chronische invaliditeit, vertraagde niet-COVID-19-gezondheidszorg en meer sterfgevallen.

Een hoge overdrachtssnelheid op scholen en kinderen zal ook leiden tot een aanzienlijke verstoring van het onderwijs, zeggen wetenschappers.

Mensen met immuungecompromitteerde aandoeningen, mensen die geen vaccinatie hebben gehad en klinisch kwetsbare mensen hebben waarschijnlijk het meest te lijden van een volledige heropening vanwege verminderde bescherming tegen COVID-19, zelfs als ze volledig zijn gevaccineerd.

Als de Britse regering haar huidige plan doorzet, raden wetenschappers aan dat mensen in het VK persoonlijke voorzorgsmaatregelen voor zichzelf en dierbaren blijven nemen, zich laten vaccineren en empathie tonen.

“Immunogecompromitteerde mensen moeten gevaccineerd worden, maar handelen niet-gevaccineerd. De regering zou prioriteit moeten geven aan alle inspanningen om de immuniteit van immuungecompromitteerde mensen te bestuderen en te verbeteren,” zei Dr. Segev.

Hoewel het een onbetwistbaar feit is dat we als samenleving zullen moeten leren leven met het nieuwe coronavirus en uitbraken zo goed mogelijk zullen moeten beheersen, zou het het beste zijn om dit te doen op een manier die honderdduizenden nieuwe infecties voorkomt.

Als dit niet gebeurt, kan dit leiden tot een generatie die zal moeten leven met handicaps en chronische gezondheidsproblemen, om nog maar te zwijgen van het verlies van arbeidskrachten.