De Franse Macron probeert de delta-variant te vertragen, vaccins te stimuleren

De Franse Macron probeert de delta-variant te vertragen, vaccins te stimuleren

Is de Franse zomer al voorbij?

Slechts drie dagen geleden opende het land zijn nachtclubs voor de eerste keer in 16 maanden, waarmee een langdurige nationale inspanning werd voltooid om net op tijd voor de zomervakantie terug te keren naar een pre-pandemische norm. Maar nu de delta-variant weer nieuwe infecties veroorzaakt, doemen er mogelijk nieuwe beperkingen op.

President Emmanuel Macron organiseert maandagochtend een vergadering over virusbeveiliging op het hoogste niveau en geeft 's avonds een toespraak op televisie, het soort plechtige toespraak dat hij op elk keerpunt in de Franse virusepidemie houdt.

Deze keer zal hij naar verwachting plannen aankondigen voor een wet die gezondheidswerkers verplicht zich te laten vaccineren, en mogelijk speciale COVID-19-passen voor restaurants of andere dagelijkse activiteiten.

Andere mogelijkheden: een terugkeer naar de limieten voor het aantal mensen dat is toegestaan ​​in openbare gelegenheden die net in mei weer zijn ontwaakt na een van 's werelds langste shutdowns. Of een aankondiging dat Frankrijk geld zou kunnen gaan vragen voor enkele virustests, die tot nu toe gratis waren voor iedereen op Frans grondgebied.

Nieuwe maatregelen zullen voorlopig waarschijnlijk relatief mild zijn, maar zijn bedoeld om de Fransen eraan te herinneren dat de pandemie nog niet voorbij is.

"We moeten leven met het virus", zei de Europese minister Clement Beaune zondag. "Leven met het virus betekent dat we niet alles opnieuw sluiten."

Het belangrijkste wapen van de regering, en de grootste zorg, zijn vaccinaties. Frankrijk heeft 40% van zijn bevolking gevaccineerd en vaccins zijn overal verkrijgbaar voor iedereen van 12 jaar en ouder. Maar de afgelopen weken is de vraag afgenomen - deels vanwege aarzeling en ook omdat sommige mensen dachten dat ze hun foto's zouden krijgen als ze terugkwamen van vakantie.

Ondertussen bloeien de Franse restaurants en bars weer, trekt de Tour de France dicht opeengepakte menigten door het hele land en poseren Hollywoodsterren arm in arm en maskervrij op de rode loper van het filmfestival van Cannes. Wangkusjes maken een comeback.

Toen de nachtclub La Bellevilloise vrijdag heropend werd in het oosten van Parijs, zette de eigenaar zich schrap voor de mogelijkheid dat het feest van korte duur zou kunnen zijn. Maar clubbezoekers waren enthousiast over het herontdekken van de dansscene.

De Parijzenaar Laurent Queige noemde het 'een bevrijding, een immens geluk'. Clubbezoeker Sophie Anne Descoubès zei dat ze onder de indruk was van de strengheid van de manier waarop de club haar QR-code controleerde, wat aantoonde dat ze ofwel volledig gevaccineerd of pas getest was, en zei: "Ik heb geen enkele vrees, alleen een grote vreugde en de wens om stampen.”

De Franse virusinfecties begonnen twee weken geleden weer toe te nemen, en de gezondheidsdienst SOS Medecins heeft een lichte stijging van de vraag naar spoedeisende virusbehandeling geregistreerd. Het aantal mensen in Franse ziekenhuizen en intensive care-afdelingen neemt al weken af, maar artsen voorspellen dat dit de komende weken ook zal toenemen wanneer de toename van deltavariant-infecties kwetsbare bevolkingsgroepen treft, zoals in Groot-Brittannië en Spanje.

Ondertussen heeft Macron maandag ook een ontmoeting met cijfers van de auto-industrie terwijl hij zijn viruswaarschuwingen probeert te combineren met een boodschap van hoop voor een van 's werelds grootste economieën. Nieuwe infecties bedreigen de uiterst belangrijke toeristenindustrie van Frankrijk en het ambitieuze economische herstelplan van Macron, slechts negen maanden voor de volgende presidentsverkiezingen.