Voedseltekort in verband met gebrek aan diensten voor geestelijke gezondheidszorg tijdens pandemie

geestelijke gezondheid

Een nieuwe nationale studie gepubliceerd in Volksgezondheid Voeding op 15 juli ontdekten dat Amerikanen die voedseltekort hadden drie keer zoveel kans hadden om geen geestelijke gezondheidsondersteuning te krijgen tijdens de COVID-19-pandemie dan mensen die geen voedseltekort hadden.

De meest extreme vorm van voedselonzekerheid, voedseltekort, treedt op wanneer gezinnen niet genoeg eten. Van een landelijk representatieve steekproef van 68,611 volwassenen die in oktober 2020 deelnamen aan de US Census Household Pulse Survey, meldde 11% voedselgebrek. Van hen meldde 24% ook een onvervulde behoefte aan geestelijke gezondheid, vergeleken met 9% van de volwassenen die voldoende voedsel hadden.

"Honger, uitputting en stress in verband met het niet krijgen van genoeg voedsel kunnen leiden tot depressie en angst", zegt hoofdauteur Jason Nagata, MD, assistent-professor kindergeneeskunde aan de Universiteit van Californië, San Francisco.

"De ervaring van voedselonzekerheid kan ertoe leiden dat getroffen mensen prioriteit geven aan voedsel boven andere behoeften, zoals het zoeken naar gezondheidszorg, veel tijd en energie verbruiken om door voedselpantry's en gratis maaltijdservices te navigeren, of om betaalbare voedselwinkels te vinden en te bezoeken."

Voedseltekort werd ook in verband gebracht met een hoger gebruik van psychiatrische medicatie: 27% van de volwassenen met onvoldoende voedsel meldde het gebruik van psychiatrische medicatie, vergeleken met 19% van de volwassenen die voldoende voedsel hadden.

"Om deze problemen beter aan te pakken, kunnen medische professionals, maatschappelijk werkers en clinici patiënten screenen op zowel symptomen van angst als depressie om ervoor te zorgen dat ze voldoende toegang hebben tot voedsel", zegt co-auteur Kyle T. Ganson, Ph.D., assistent professor aan de Factor-Inwentash Faculteit van Maatschappelijk Werk van de Universiteit van Toronto.

De onderzoekers stellen dat clinici moeten beoordelen op voedselonzekerheid en moeten doorverwijzen naar voedselhulpprogramma's.

"Beleidsmakers zouden zich moeten concentreren op het verhogen van de financiering voor voedselhulp en geestelijke gezondheidsdiensten als onderdeel van de wetgeving voor hulp bij pandemie", zegt Nagata. "Het uitbreiden van de toegang tot aanvullende voedselprogramma's kan helpen om de behoefte aan meer geestelijke gezondheidsdiensten tijdens de pandemie te verminderen."