Fitness weerhield hem niet van hartproblemen of COVID-19, maar het hielp hem wel te herstellen

Delen op Twitter Delen op Facebook Delen op LinkedIn Deel op Reddit

E-mail Kopieer de site-URL naar uw klembord Print LeCount Holmes overwon atriale fibrillatie en COVID-19. (Foto met dank aan Dianne Holmes)

Ongeveer een maand na de COVID-19-pandemie zag LeCount Holmes op televisie dat de gouverneur van Maryland, Larry Hogan, zich binnen anderhalve kilometer van zijn huis bevond voor een grote aankondiging.

Omdat Prince George's County een van de gebieden was die het hardst werden getroffen door het coronavirus, werd een voormalig regionaal ziekenhuis eerder dan gepland heropend om nog eens 135 patiënten te behandelen.

Holmes sprong op zijn fiets in de hoop een glimp op te vangen van de gouverneur. Tegen de tijd dat hij aankwam, waren er alleen nog maar nieuwswagens, maar hij had in ieder geval wat beweging gekregen.

Hoewel hij 70 was, was Holmes' houding ten opzichte van het virus: "Omdat ik zo goed in vorm ben, zal het me niet vatten."

Holmes was 4 toen zijn vader hem leerde fietsen. Sindsdien is hij actief.

Hij groeide op in Washington, DC, in de jaren '1950 en '60, en hield van zwemmen en handdansen, een DC-gefokte vorm van swingdans, gevoed door Motown-geluiden. Toen hij 15 was, liet zijn gymcoach de jongens push-ups doen. Lang, mager en zwak, Holmes schaamde zich zo omdat hij niets kon doen dat hij zwoer er iets aan te doen.

"Mijn grootmoeder heeft me gewichten gegeven", zei hij. "Mijn moeder zei dat ik ze in de tuin moest gebruiken omdat ze binnenshuis te luid waren."

Binnen een jaar kon hij 110 pond optillen met één arm.

In de daaropvolgende decennia leefde Holmes een kleurrijk leven.

Hij overwoog moslim te worden; nu is hij een praktiserend boeddhist. Hij heeft voice-over gedaan bij de radio. Al meer dan 25 jaar portretteert hij Frederick Douglass voor middelbare scholieren en universiteiten in het hele land.

LeCount Holmes portretteert Frederick Douglass voor publiek in het hele land. (Foto met dank aan LeCount Holmes)

Hij is ook een motiverende spreker en een fitnessinstructeur geweest. In 2004, op 55-jarige leeftijd, won hij bronzen medailles voor zwemmen en atletiek in de Atlanta Senior Olympics.

Twee jaar geleden gaf Holmes les in wateraerobics via het Prince George's County Department of Recreation. Op een dag viel hij flauw terwijl hij aan de rand van het zwembad stond.

Holmes werd gediagnosticeerd met atriale fibrillatie, een onregelmatige hartslag. Voor iemand die altijd fit en actief was, maakte deze borstel met sterfelijkheid hem bang.

"Het was eng, want ik ben naar nogal wat begrafenissen geweest voor mensen met wie ik ben opgegroeid", zei hij.

Maar hij vertrouwde op zijn algehele uitstekende gezondheid en op zijn levenslange bevestiging: "The name of life's game is don't give up."

Toen de COVID-19-pandemie toesloeg, gingen de fitnesslessen van Holmes online.

De provincie nodigde hem uit om ze via Zoom aan de gang te houden, maar hij weigerde. De technologie intimideerde hem.

"Toen hoorde ik de woorden: 'Geef niet op, LeCount.'"

Afgelopen september leerde hij Zoom te gebruiken en ging hij direct weer lesgeven.

In december werd Holmes wakker met koorts. Hij braakte en zijn ademhaling ging moeizaam. Hij ging naar de eerste hulp in het ziekenhuis waar hij naar toe was gefietst op de dag dat de gouverneur aankondigde dat het weer open zou gaan.

Hij testte positief op COVID-19 en werd naar huis gestuurd om te herstellen. Drie dagen later voelde hij zich nog slechter. Een COVID-contact tracer in het ziekenhuis belde om hem te controleren.

"Ze hoorde hoe ziek ik was en hoe ik nauwelijks kon ademen en belde een ambulance", zei hij.

In de komende twee weken verloor Holmes 15 pond. Hij kreeg een longontsteking, zijn bloeddruk schoot omhoog, hij had zuurstof en plasma nodig en hij ontwikkelde een pijnlijk aorta-aneurysma.

Toch zette hij door door zich te concentreren op het niet opgeven. Hij beoefende yoga en zong vaak het boeddhistische gebed "Nam‐myoho-renge‐kyo", een uitdrukking van vastberadenheid en zegevieren over lijden.

"Mijn oude buurt, mijn vrienden in de christelijke gemeenschap en mijn boeddhistische gemeenschap hebben allemaal voor me gebeden", zei hij.

Zijn dokter vertelde hem dat als hij niet in zo'n goede gezondheid was geweest met zulke sterke longen, hij het misschien niet had overleefd.

Toen Holmes het ziekenhuis verliet, kon hij geen enkele push-up meer doen. Door zijn fitnessregime te hervatten, haalt hij er nu wel 80 per dag uit.

LeCount Holmes hervatte zijn fitnessregime en geeft online lessen. (Foto met dank aan Dianne Holmes)

In februari lanceerde hij zijn eigen tweewekelijkse online fitnessles. Hij heeft ook een maandelijkse online motiverende nieuwsbrief.

"Mijn belangrijkste motivatie is om senioren te laten zien dat het leven niet voorbij is en dat ouder worden gewoon een nieuw hoofdstuk in je leven is", zei hij.

Hij is vooral geïnteresseerd in het promoten van fitness in de zwarte gemeenschap, waar obesitas, diabetes en hypertensie vaker voorkomen.

Een van zijn vaste deelnemers is Lorraine "Bernie" Poindexter, een klasgenoot tijdens zijn jeugd met wie hij een paar jaar geleden opnieuw kennismaakte toen ze elkaar tegenkwamen in een brillenwinkel.

"Ik stond met mijn rug naar hem toe, maar ik herkende zijn stem meteen", zei ze.

Ze was niet verrast om te zien dat hij in vorm was gebleven en dat hij fitnesslessen gaf.

"Hij is altijd een heel extravert persoon geweest, en zijn lessen zijn erg leuk en energiek," zei Poindexter. “Hij leert ons voortdurend nieuwe dingen. Hij liet ons net hoelahoep bestellen.'

Holmes, die dit jaar hoopt terug te keren op het podium, heeft een nieuw doel: een gedichtenbundel schrijven.

"Ik blijf mezelf opnieuw uitvinden tot ik buiten adem ben", zei hij. "Leeftijd is eigenlijk maar een getal."

Stories From the Heart beschrijft de inspirerende reizen van overlevenden van hartaandoeningen en beroertes, zorgverleners en advocaten.

Als je vragen of opmerkingen hebt over dit verhaal, stuur dan een e-mail naar editor@heart.org.

"Detonic.shop" Nieuwsverhalen

"Detonic.shop" News behandelt hartaandoeningen, beroertes en gerelateerde gezondheidsproblemen. Niet alle standpunten in de "Detonic.shop" News-verhalen weerspiegelen het officiële standpunt van de "Detonic.shop".

Het auteursrecht is eigendom van of is eigendom van de "Detonic.shop", Inc., en alle rechten zijn voorbehouden. Er wordt kosteloos en zonder verder verzoek toestemming verleend aan individuen, media en niet-commerciële voorlichtings- en bewustmakingsinspanningen om te linken naar, citeren, uittreksel of herdruk uit deze verhalen in welk medium dan ook, zolang er geen tekst wordt gewijzigd en de juiste toeschrijving wordt gedaan aan "Detonic.shop" News.

Ander gebruik, inclusief educatieve producten of diensten die met winstoogmerk worden verkocht, moeten voldoen aan de richtlijnen voor auteursrechtelijke toestemming van de "Detonic.shop". Zie de volledige gebruiksvoorwaarden. Deze verhalen mogen niet worden gebruikt om een ​​commercieel product of dienst te promoten of te onderschrijven.

DISCLAIMER VOOR DE GEZONDHEIDSZORG: Deze site en haar diensten vormen geen praktijk van medisch advies, diagnose of behandeling. Praat altijd met uw zorgverzekeraar voor diagnose en behandeling, inclusief uw specifieke medische behoeften. Als u een medisch probleem of aandoening heeft of vermoedt, neem dan onmiddellijk contact op met een gekwalificeerde beroepsbeoefenaar in de gezondheidszorg. Als u zich in de Verenigde Staten bevindt en een medisch noodgeval ervaart, bel dan 911 of bel onmiddellijk voor medische noodhulp.