Eerste genetisch bewijs van slachtoffers van de middeleeuwse pest suggereert dat de zwarte dood Zuid-Italië bereikte

zwarte pest

Graven waaronder de overblijfselen van 2 mannen (tussen 30 en ook 45 jaar oud) zijn het eerste bewijs van infectie met Yersinia pestis, de micro-organismen die verantwoordelijk zijn voor de pest, in het 14e-eeuwse Zuid-Italië, volgens een gloednieuwe studie die bestaat aan de Europese Congres voor Klinische Microbiologie & Infectieziekten (ECCMID).

"Het ophalen van oud DNA van de pest uit de tanden van twee volwassenen begraven in de abdij van San Leonardo in Siponto is een ontdekking van nationaal belang, aangezien het de eerste is die verband houdt met de tweede pestpandemie (Zwarte Dood) in Zuid-Italië", zegt Dr. Donato Raele van het Istituto Zooprofilattico Sperimentale van Puglia en ook Basilicata in Foggia, die het onderzoek leidde.

"We waren erg achterdochtig toen we 14e-eeuwse munten uit de kleding van het ene slachtoffer ontdekten en meer verborgen in een zak die om het middel van het andere slachtoffer was gebonden, wat erop wijst dat de lichamen niet zijn geïnspecteerd om de doodsoorzaak te bevestigen."

Halverwege de 14e eeuw werd Europa geruïneerd door de Zwarte Dood, een belangrijke pandemie van de pest die ongeveer 60% van de bevolking uitroeide. De pest bereikte de kusten van Sicilië in 1347, en verwoestte ook grote steden en ook gemeenschappen in het noorden en ook in het grootste deel van Italië. Toen de eerste golf van zwarte dood in het winterseizoen van 1348 was beëindigd, had meer dan een derde van de Italiaanse bevolking daadwerkelijk overleden. Hoewel gevallen van Zwarte Dood in tal van historische kranten worden vermeld, is er in Zuid-Italië geen enkele begraafplaats daadwerkelijk door DNA-evaluatie gegaan.

De abdij van San Leonardo in Siponto (Apulië, Zuid-Italië) was gedurende de middeleeuwen een vitaal spiritueel en ook klinisch centrum waar investeerders en ook toeristen stopten om te ontspannen en ook te herstellen. Het was een kruispunt voor ontdekkingsreizigers die langs de Via Francigena naar het heiligdom van Monte Sant'Angelo gingen, en ook voor verkopers die door de haven van Manfredonia gingen.

De 2 eenzame graven werden gevonden tijdens een opgraving van een deel van de begraafplaats van de abdij dat aan het einde van de 13e begin van de 14e eeuw werd gebruikt voor begrafenissen.

Het eerste doelwit was een man (30-35 jaar). Hij deed een riem om met een rechthoekige ijzeren gesp met een schacht, platgedrukt op zijn geschikte dij. Hoogstwaarschijnlijk was aan deze riem een ​​zakje verbonden met 12 denarii (Romeinse zilveren munten) nog onder zijn been opgestapeld.

Het 2e doelwit was een man (45 jaar). Hij was volledig gekleed verstopt en had ook enkele individuele dingen bij zich, bestaande uit ijzeren en ook bronzen ringen, een met bijpassende, en ook voltooiing van een schoenveter; en ook verschillende korrels donker glasachtig product in zijn linkerhand die een rozenkrans kunnen zijn.

De man bewaarde 99 lichtmetalen Deniers Tournois-munten uit Frankisch Griekenland (laatste jaren van de 13e eeuw - het eerste kwart van de 14e eeuw) en ook een zilveren Gigliato uitgegeven op naam van Robert van Anjou (1309-1343), gelegen in stapels, de meeste waarschijnlijk in zakken verborgen in tal van onderdelen van zijn kleding.

Aangezien de datering van de begrafenis en ook van de munten past bij de komst van de Tweede Pandemie in Europa, gingen de specialisten ervan uit dat de volwassenen tijdens de Zwarte Dood zouden kunnen zijn overleden of aan verschillende andere besmettelijke ziekten die toen heersten, zoals junglekoorts , consumptie of epidemische tyfus en ook Malta hoge temperatuur (brucellose).

Om nog meer bewijs te leveren, werden 3 tanden van elke persoon naar het Istituto Zooprofilattico Sperimentale della Puglia e della Basilicata gestuurd voor DNA-evaluatie, samen met 2 extra niet-verbonden menselijke tanden (ongunstige controles).

Vier tanden van de volwassenen in de graven waren gunstig voor Y. pestis, en waren ook zeer vergelijkbaar met eerder gecontroleerde pestslachtoffers uit verschillende andere delen van Italië en hadden ook vergelijkbare stress van Y. pestis.

"De abdij van San Leonardo was een belangrijk punt langs een systeem van paden die deel uitmaakten van de Via Francigena, een belangrijke middeleeuwse pelgrimsroute vanuit het noorden naar Rome, en was een ideale plek van waaruit de pest zich kon verspreiden", zegt Raele.

“We hebben de omvang van de pandemische golven tijdens de Zwarte Dood in het zuiden van Italië nog niet helemaal doorgrond. In feite is het DNA van Y. pestis ongeveer 300 jaar ouder dan het vorige, gekoppeld aan een massagraf dat dateert uit de late jaren 1600 en gerapporteerd door onze onderzoekers in Foggia. Daarom bevatten onze resultaten kostbare details om de omvang van de pest in heel Italië beter te begrijpen.”