Gezinnen die thuis voor stervende familieleden zorgen, hebben betere ondersteuning nodig bij medicatiebeheer

zorg thuis

De bevindingen van de studie, gefinancierd door het National Institute for Health Research (NIHR) en geleid door professor Kristian Pollock van de Universiteit van Nottingham, zijn gepubliceerd in Palliatieve geneeskunde.

Wanneer iemand ernstig ziek is en thuis sterft, kan het beheren van hun medicijnen een moeilijke en complexe taak zijn. Dit wordt bemoeilijkt omdat de zorg vaak moet worden verleend wanneer patiënten en hun families moe en emotioneel zijn. Vaak wordt aangenomen dat familieleden bereid en in staat zijn om patiënten te ondersteunen met hun medicatie. Er is echter weinig bekend over wat deze taken inhouden of hoe gezinnen ermee omgaan.

In deze studie onderzocht een team van experts de standpunten van patiënten en families die thuis medicatie beheren. De studie rapporteert de resultaten van 21 interviews met nabestaanden van mantelzorgers en 43 interviews met patiënten en huidige mantelzorgers.

Het onderzoek vond:

  • Er is meer bewustzijn nodig om te begrijpen op welke manieren het omgaan met medicijnen bijdraagt ​​aan de aanzienlijke zorg- en werklast die moet worden ondernomen wanneer iemand ernstig ziek is en thuis sterft;
  • Van mantelzorgers wordt steeds vaker verwacht dat ze complexe en technische medicatietaken op zich nemen die voorheen door professionals werden uitgevoerd, maar met weinig of geen training, supervisie of ondersteuning; deze trend is verergerd door COVID-19
  • Het beheer van medicijnen is van cruciaal belang om ervoor te zorgen dat patiënten aan het einde van hun leven thuis kunnen blijven.

De bevindingen van het onderzoek hebben implicaties voor praktijk en beleid:

  • Beroepsbeoefenaren in de gezondheidszorg zullen baat hebben bij een beter begrip van de complexiteit van medicatiebeheer door patiënten en families om de ondersteuning die ze kunnen bieden te identificeren en op maat te maken.
  • Een substantiële vermindering van de complexiteit en bureaucratie van gezondheids- en sociale zorgdiensten is nodig om ervoor te zorgen dat patiënten en families die aan het einde van hun leven medicijnen beheren, bevaarbaar zijn.
  • Het gebrek aan aanwezigheid van gemeenschapsapothekers in dit onderzoek suggereert dat er een grotere rol voor hen zou kunnen zijn bij het ondersteunen van patiënten en families bij het thuis beheren van medicijnen.

Dr. Eleanor Wilson, van het Nottingham Center for the Advancement of Palliative and End of Life Care (NCARE) in de School of Health Sciences aan de Universiteit van Nottingham, werkte aan het onderzoek. Ze zei: “Onze bevindingen tonen aan dat het beheer van medicijnen aan het einde van het leven veel 'werk' kan zijn. Inclusief praktisch en fysiek werk van het organiseren, bestellen en verzamelen van medicijnen, het emotionele werk van het ondersteunen van iemand om zijn medicatie in te nemen en het op kennis gebaseerde werk om te begrijpen waar medicijnen voor zijn, wanneer ze moeten worden ingenomen en welke bijwerkingen ze kunnen veroorzaken.

"Deze medicijnen 'werken' vaak wanneer patiënten en families moe, overstuur en onder druk zijn, dus gezondheidswerkers moeten alert zijn op hoeveel ze op dit moment van families vragen."