UITLEG: Hebben we COVID-19-boosterschoten nodig?

UITLEG: Hebben we COVID-19-boosterschoten nodig?

Alleen omdat Pfizer COVID-19-vaccinboosters wil aanbieden, betekent niet dat mensen binnenkort in de rij zullen staan ​​- Amerikaanse en internationale gezondheidsautoriteiten zeggen dat de volledig gevaccineerde voorlopig goed beschermd lijken.

Wereldwijd houden experts nauwlettend in de gaten of en wanneer mensen nog een injectie nodig hebben. Tegelijkertijd suggereren velen dat de prioriteit voorlopig vaccinaties zou moeten zijn, waarbij ze opmerken dat zorgwekkende coronavirusmutanten niet zo snel zouden opduiken als meer van de VS en de rest van de wereld de eerste ronde van opnamen hadden gekregen.

"Als je niet meer wilt horen over de variant van de week", zegt Jennifer Nuzzo, een volksgezondheidsspecialist van de Johns Hopkins University, "moeten we meer doen om ervoor te zorgen dat alle landen meer toegang hebben tot vaccins."

Hier zijn enkele vragen en antwoorden over vaccinimmuniteit en boosters.

WAT VOERT AL HET BOOSTER-DEBAT AAN?

Amerikaanse gezondheidsfunctionarissen hebben lang gezegd dat mensen op een dag misschien een booster nodig hebben - ze hebben dat tenslotte voor veel andere vaccins. Daarom zijn er onderzoeken gaande om verschillende benaderingen te testen: eenvoudige derde doses, mix-and-match-tests met een ander merk voor een derde dosis, of experimentele boosters die zijn aangepast om beter bij verschillende varianten te passen.

Maar vorige week kondigden Pfizer en zijn Duitse partner BioNTech aan dat ze in augustus van plan zijn om toestemming van de Food and Drug Administration voor een derde dosis te vragen, omdat het de niveaus van virusbestrijdende antilichamen zou kunnen verhogen, wat mogelijk zou kunnen helpen om zorgwekkende mutanten af ​​te weren.

De bedrijven hebben geen gegevens openbaar gemaakt en Amerikaanse gezondheidsfunctionarissen gaven een scherp antwoord dat boosters nog niet nodig zijn en dat de overheid, en niet de vaccinmakers, zal beslissen of en wanneer dat verandert.

De Wereldgezondheidsorganisatie zei maandag dat er niet genoeg bewijs is om aan te tonen dat derde doses nodig zijn. Het zei dat de schaarse shots moeten worden gedeeld met arme landen in plaats van door rijke landen als boosters te worden gebruikt.

WAT IS HET BEWIJS DAT VACCINBESCHERMING STERK BLIJFT?

Uit een analyse van Associated Press vorige maand bleek dat bijna alle COVID-19-sterfgevallen in de VS onder niet-gevaccineerden vallen.

In de afgelopen weken zijn infecties en ziekenhuisopnames begonnen toe te nemen naarmate de zeer besmettelijke delta-variant zich verspreidt. Maar de Centers for Disease Control and Prevention zeggen dat de pieken worden veroorzaakt door de minst gevaccineerde delen van een land dat veel schoten heeft als mensen ze alleen zouden nemen.

Geen enkel vaccin is perfect, wat betekent dat volledig gevaccineerde mensen af ​​en toe besmet raken, maar die zogenaamde doorbraakgevallen zijn meestal mild. Ambtenaren die de behoefte aan boosters in de gaten houden, letten goed op eventuele sprongen in ernstige doorbraakinfecties.

Tot dusver is het nieuws goed: de mensen die in december en januari als eerste in de rij stonden voor vaccins, lijken geen hoger risico te lopen op doorbraakinfecties dan degenen die recentelijk zijn gevaccineerd, zei Dr. Jay Butler van de CDC dinsdag.

GAAT DE BOOSTER-VRAAG ALLEMAAL OVER NIEUWE VARIANTEN?

Nee, wetenschappers kijken ook om te zien hoeveel de algehele immuniteit van gevaccineerde mensen tegen het coronavirus afneemt. Ook dat kan een boostershot vereisen.

Virusbestrijdende antilichamen nemen geleidelijk af. Dat is normaal, omdat het lichaam niet voor altijd alert hoeft te zijn.

Maar antilichamen zijn niet de enige verdediging. Tegen de tijd dat die niveaus dalen, heeft het lichaam back-ups gevormd. Ze bevatten geheugen-B-cellen die, de volgende keer dat je wordt blootgesteld, "exploderen, en ze beginnen zich als een gek te delen" om nieuwe antilichamen te maken, zei immunoloog Scott Hensley van de Universiteit van Pennsylvania.

Nog een back-up: T-cellen die met virus geïnfecteerde cellen doden om te voorkomen dat een doorbraak ernstig wordt.

Signaalantilichamen uit laboratoriumonderzoek zijn niet zo krachtig tegen de delta-variant als tegen sommige eerdere versies van het coronavirus, maar ze zijn nog steeds beschermend. Specialisten maken zich meer zorgen over het vooruitzicht van toekomstige mutanten die aan de huidige vaccins zouden kunnen ontsnappen, iets wat alleen kan worden voorkomen door de virale verspreiding overal tegen te gaan.

HOE DOEN ANDERE LANDEN TEGEN DE DELTA VARIANT?

Gegevens uit de praktijk uit Engeland, Schotland, Canada en Israël laten zien dat de vaccins die het meest worden gebruikt in westerse landen nog steeds een sterke bescherming bieden. Onderzoekers in Groot-Brittannië ontdekten bijvoorbeeld dat twee doses van het Pfizer-vaccin 96% beschermend zijn tegen ziekenhuisopname met de delta-variant en 88% effectief tegen symptomatische infectie.

Israël rapporteerde onlangs voorlopige gegevens die erop wijzen dat de bescherming tegen milde delta-infectie is gedaald tot 64%. Maar de bescherming tegen ernstige ziekten bleef hoog.

Er is minder informatie over hoe goed andere vaccins standhouden tegen de delta-variant. Thailand kondigde deze week aan dat gezondheidswerkers die twee doses van een Chinees vaccin hadden gekregen een booster-injectie zouden krijgen van AstraZeneca.

KUNNEN SOMMIGE MENSEN EEN BOOSTER NODIG HEBBEN VOOR DE HELE BEVOLKING?

Dat is mogelijk. Israël is net begonnen met het verstrekken van derde doses van het Pfizer-vaccin aan ontvangers van transplantaties en andere patiënten met een zwak immuunsysteem. De reden: mensen die bepaalde immuunonderdrukkende medicijnen gebruiken, reageren niet zo sterk op vaccinaties – niet alleen op COVID-19-vaccins – als gezonde mensen.

Frankrijk had al een soortgelijk beleid voor de derde dosis voor immuungecompromitteerden. En hoewel het in de VS niet is toegestaan, zoeken sommige ontvangers van een transplantatie een derde dosis in de hoop op meer bescherming.

Het is nog niet bewezen of een derde dosis helpt en zo ja, wie er een nodig heeft en wanneer. De eerste grote studie van de strategie begint bij duizenden patiënten in Noorwegen.