Het evalueren van de voedingskeuzes van leeftijdsgenoten kan gezonde eetgewoonten bij jonge adolescenten verbeteren

eten

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie werden in 340 meer dan 5 miljoen kinderen en adolescenten (in de leeftijd van 10 tot 2016 jaar) geclassificeerd als overgewicht of obesitas, een statistiek die sinds 14 is gestegen van 1975%. Obesitas bij kinderen wordt in verband gebracht met een breed scala aan ernstige gezondheidscomplicaties en een verhoogd risico op vroegtijdig ontstaan ​​van ziekten, waaronder diabetes en hartaandoeningen. Zonder interventie zullen kinderen en jonge adolescenten die geclassificeerd zijn als zwaarlijvig, dit waarschijnlijk blijven gedurende de adolescentie en volwassenheid.

Een nieuwe studie uitgevoerd in de Verenigde Arabische Emiraten onderzoekt of het vragen van jonge adolescenten om de voedselkeuzes van leeftijdsgenoten te evalueren, deliberatief denken triggert dat hun eigen voedselkeuze verbetert, zelfs wanneer de voedselkeuzes van leeftijdsgenoten ongezond zijn. De bevindingen suggereren dat het opnemen van evaluaties van de gezondheid van de voedselkeuzes van anderen een hulpmiddel kan zijn om ongezonde eetgewoonten te bestrijden. Deze studie is de eerste die jonge adolescenten vraagt ​​om de voedselkeuzes van "remote peers" (echte of fictieve kinderen van dezelfde leeftijd die niet fysiek aanwezig zijn) te evalueren. In dit geval waren de leeftijdsgenoten op afstand fictieve leerlingen van dezelfde leeftijd waarvan werd vastgesteld dat ze van een andere school kwamen en wiens gevarieerde (gezonde of ongezonde) voedingskeuzes schriftelijk werden gedeeld voordat de jonge adolescenten die aan het onderzoek deelnamen hun eigen voedsel kozen.

De bevindingen werden gepubliceerd in een Ontwikkeling van het kind artikel, geschreven door onderzoekers van de American University of Sharjah, de University of Granada, Zayed University, University of St. Gallen, New York University Abu Dhabi, Center for Behavioural Institutional Design en het Luxembourg Institute of Socio-Economic Research.

"We veronderstelden aanvankelijk dat vroege adolescenten die de gezondheid van voedselkeuzes van leeftijdsgenoten op afstand evalueren, gezondere beslissingen zullen nemen, ongeacht de gezondheid van de keuze van leeftijdsgenoten op afstand", zegt Ernesto Reuben, hoofdonderzoeker en professor bij het Center for Behavioral Institutional Design in New York. York University Abu Dhabi. "Onze tweede hypothese suggereerde dat het vragen van jonge adolescenten om de gezondheid van de keuzes van leeftijdsgenoten op afstand te evalueren, tot meer weloverwogen besluitvorming zal leiden bij 6e klassers in vergelijking met 5e klassers, omdat cognitieve ontwikkeling zelfs in de korte tijdspanne van een jaar kan resulteren in een grotere afhankelijkheid op beredeneerde beslissingen die langzamer en doordachter worden genomen, in plaats van intuïtieve beslissingen die impulsief worden genomen. Groei in afhankelijkheid van weloverwogen besluitvorming met de leeftijd tijdens de vroege adolescentie zou betekenen dat de vraag om de voedselkeuzes van een leeftijdsgenoot op afstand te evalueren, een grotere impact zou kunnen hebben op de gezondheid van voedselkeuzes van de oudere studenten in vergelijking met de jongere."

Onder de deelnemers waren 467 studenten (54.5% vrouw) in de 5e en 6e klas, gerekruteerd van drie internationale basisscholen in Abu Dhabi, Verenigde Arabische Emiraten. De steekproef had overwegend een midden tot hoge sociaaleconomische status.

De week voor het experiment werd een e-mail gestuurd naar de ouders van deelnemende studenten om hen te informeren dat ze op de dag van het onderzoek geen snack mee hoefden te nemen voor een van hun schoolpauzes. De deelnemers kregen vier verschillende dienbladen met elk vijf verschillende voedselproducten met een vergelijkbare voedingswaarde, beoordeeld door een voedingsdeskundige van het Burjeel Hospital in Abu Dhabi, Verenigde Arabische Emiraten. Elke adolescent werd gevraagd om vier etenswaren uit de trays te kiezen. Voordat ze hun eigen voedselkeuzes maakten, werden ze geïnformeerd over de vier voedselproducten die werden gekozen door een onbekende externe peer die naar een andere school ging en die ook aan het experiment deelnam.

In elke deelnemende school werden verschillende klassen willekeurig toegewezen aan een van de vier behandelingen (variabelen):

  • Gezonde peer: de etenswaren van de externe peer waren allemaal relatief gezond: een appel, een banaan, een peer en water.
  • Ongezonde peer: de etenswaren van de externe peer waren allemaal relatief ongezond: gummiberen, een lolly, chips en chocolademelk.
  • Gezonde peer met evaluatie: na ontvangst van de informatie over de keuzes van de externe peer, maar voordat ze hun eigen voedsel kozen, moesten de deelnemers de beslissingen van de externe peer evalueren in termen van gezondheid en hun evaluatie uitleggen. De keuzes van de peer waren dezelfde als bij de Healthy Peer-behandeling (appel, banaan, peer en water).
  • Ongezonde Peer met Evaluatie: weerspiegelt de behandeling Gezonde Peer met Evaluatie, maar maakt gebruik van de keuzes van de peer van de Ongezonde Peer-behandeling (gummiberen, een lolly, chips en chocolademelk).

De deelnemers werd ook gevraagd om de gezondheid van de keuzes van de peer te beoordelen als 'zeer ongezond', 'ongezond', 'gezond' of 'zeer gezond'. De kennis van de deelnemer over de gezondheid van de etenswaren werd ook gemeten (hoe zij dachten dat ouders van hun school de verschillende dienbladen zouden rangschikken van ongezond tot gezondst).

De bevindingen gaven aan dat alleen al het feit dat ze werden gevraagd om de keuzes van een leeftijdsgenoot op afstand te evalueren, jonge adolescenten ertoe bracht aanzienlijk gezonder voedsel te kiezen, ongeacht of de voedselkeuze van de leeftijdsgenoot gezond of ongezond was. Bovendien was zelfs het kleine leeftijdsverschil tussen de 5e en 6e klassers van belang. Het evalueren van de keuzes van de peer verbeterde de gezondheid van de voedselkeuzes van 6e klassers meer dan die van 5e klassers.

"Deze bevindingen tonen aan dat het bewust laten nadenken van individuen invloed heeft op hun besluitvorming - bovendien is het stadium van hun cognitieve ontwikkeling van belang", zegt Francisco Lagos, hoogleraar economie aan de Zayed University en de University of Granada. "De bevindingen hebben ook belangrijke implicaties voor de volksgezondheid: een beter begrip van hoe jonge adolescenten zich ontwikkelen, evalueren en vervolgens voedselkeuzes maken, kan ons helpen bij het ontwerpen van effectieve strategieën om de eetgewoonten van mensen te verbeteren terwijl ze jong zijn."

De auteurs erkennen dat de adolescenten in het onderzoek hun beslissingen namen zonder sociale interactie, terwijl voedselkeuzes vaak door adolescenten in sociale contexten worden gemaakt. Bovendien kregen de deelnemers aan de studie populaire, bekende gezonde voedingsmiddelen zoals fruit, maar niet-gezonde opties die soms als minder aantrekkelijk werden beschouwd, zoals groene groenten. De deelnemers kwamen ook uit relatief welvarende en opgeleide gezinnen waarin volwassenen de voordelen van gezond eten waarschijnlijk eerder benadrukken. De bevindingen zijn gebaseerd op specifieke leeftijdscohorten en zijn mogelijk niet van toepassing op jongere adolescenten met minder vermogen tot overleg. Ten slotte is een van de grootste uitdagingen bij het verbeteren van eetgewoonten het vinden van effecten die op de lange termijn aanhouden en deze studie evalueerde alleen effecten op korte termijn.