Deltavariant maakt COVID-19-vaccin nog belangrijker, ook als je het coronavirus al hebt gehad

vaccinatie

Als iemand die immuunreacties op luchtweginfecties bestudeert, heb ik met bezorgdheid het nieuws over de opkomende coronavirusvarianten bekeken. Ik vroeg me af of vaccinatie of eerdere infectie bescherming zou bieden tegen SARS-CoV-2-stammen, met name de nieuwe, zeer overdraagbare delta-variant, die zich snel heeft verspreid naar ten minste 70 landen.

Een persoon kan op twee manieren immuniteit ontwikkelen - het vermogen om infecties te weerstaan ​​-: ofwel nadat hij is geïnfecteerd met een virus of door zich te laten vaccineren. Immuunbescherming is echter niet altijd gelijk. Vaccinimmuniteit en natuurlijke immuniteit voor SARS-CoV-2 kunnen verschillen in termen van de sterkte van de immuunrespons of de duur van de bescherming. Bovendien zal niet iedereen hetzelfde niveau van immuniteit tegen infectie krijgen, terwijl de immuunresponsen op de vaccins zeer consistent zijn.

Het verschil in immuunrespons tussen vaccinatie en infectie lijkt nog groter te zijn bij nieuwe varianten. Begin juli werden twee nieuwe onderzoeken gepubliceerd waaruit blijkt dat COVID-19-vaccins, hoewel iets minder effectief dan tegen de oudere stammen van het virus, nog steeds een uitstekende immuunrespons lijken te bieden tegen de nieuwe varianten. Onderzoekers keken naar hoe antilichamen zich binden aan nieuwe varianten van het coronavirus en ontdekten dat mensen die eerder met coronavirus waren geïnfecteerd, mogelijk vatbaar zijn voor de nieuwe stammen, terwijl mensen die waren gevaccineerd eerder beschermd waren.

COVID-19-vaccins bieden een veilige en betrouwbare weg naar immuniteit tegen zowel de oudere stammen van het coronavirus als tegen opkomende stammen, met name de nieuwe delta-variant.

Immuniteit na infectie is onvoorspelbaar

Immuniteit komt van het vermogen van het immuunsysteem om een ​​infectie te onthouden. Met behulp van dit immuungeheugen weet het lichaam hoe het een infectie moet bestrijden als het de ziekteverwekker opnieuw tegenkomt. Antilichamen zijn eiwitten die aan een virus kunnen binden en infectie kunnen voorkomen. T-cellen sturen de verwijdering van geïnfecteerde cellen en virussen die al door antilichamen zijn gebonden. Deze twee zijn enkele van de belangrijkste spelers die bijdragen aan de immuniteit.

Na een SARS-CoV-2-infectie kunnen de antilichaam- en T-celreacties van een persoon bescherming bieden tegen herinfectie. Ongeveer 84% tot 91% van de mensen die antilichamen tegen de oorspronkelijke stammen van het coronavirus ontwikkelden, zou gedurende zes maanden waarschijnlijk niet opnieuw worden geïnfecteerd, zelfs na een milde infectie. Mensen die tijdens de infectie geen symptomen hadden, ontwikkelen waarschijnlijk ook immuniteit, hoewel ze de neiging hebben om minder antilichamen aan te maken dan degenen die zich ziek voelden. Dus voor sommige mensen kan de natuurlijke immuniteit sterk en langdurig zijn.

Een groot probleem is dat niet iedereen immuniteit zal ontwikkelen na een SARS-CoV-2-infectie. Maar liefst 9% van de geïnfecteerde mensen heeft geen detecteerbare antilichamen en tot 7% ​​heeft geen T-cellen die het virus 30 dagen na infectie herkennen.

Voor mensen die wel immuniteit ontwikkelen, kan de sterkte en duur van de bescherming sterk variëren. Tot 5% van de mensen kan binnen enkele maanden hun immuunbescherming verliezen. Zonder een sterke afweer zijn deze mensen vatbaar voor herinfectie door het coronavirus. Sommigen hebben al een maand na hun eerste infectie een tweede aanval van COVID-19 gehad; en hoewel het zelden voorkomt, zijn sommige mensen in het ziekenhuis opgenomen of zijn zelfs overleden na herinfectie.

Een groeiend probleem is dat mensen die eerder besmet waren met stammen die eerder in de pandemie aanwezig waren, mogelijk vatbaarder zijn voor herinfectie vanuit de deltavariant. Een recente studie wees uit dat 12 maanden na infectie 88% van de mensen nog steeds antilichamen had die infectie van gekweekte cellen konden blokkeren met de oorspronkelijke coronavirusvariant, maar minder dan 50% had antilichamen die de delta-variant konden blokkeren.

Als klap op de vuurpijl kan een persoon die besmet is het coronavirus ook overdragen, zelfs zonder zich ziek te voelen. Vooral de nieuwe varianten zijn in dit geval problematisch, omdat ze gemakkelijker overdraagbaar zijn dan de originele stammen.

Vaccinatie leidt tot betrouwbare bescherming

COVID-19-vaccins genereren zowel antilichaam- als T-celreacties – en deze reacties zijn veel sterker en consistenter dan immuniteit na natuurlijke infectie. Uit één onderzoek bleek dat zes maanden na ontvangst van hun eerste dosis van het Moderna-vaccin, 100% van de geteste mensen antilichamen tegen SARS-CoV-2 had. Dit is de langste periode die tot nu toe in gepubliceerde onderzoeken is gerapporteerd. In een onderzoek naar de Pfizer- en Moderna-vaccins waren de antilichaamniveaus ook veel hoger bij gevaccineerde mensen dan bij degenen die hersteld waren van een infectie.

Sterker nog, een onderzoek in Israël toonde aan dat het Pfizer-vaccin 90% van de infecties blokkeerde na beide doses, zelfs met nieuwe varianten in de bevolking. En een afname van infecties betekent dat mensen het virus minder snel overdragen op de mensen om hen heen.

Voor degenen die al besmet zijn met het coronavirus, is er nog steeds een groot voordeel om gevaccineerd te worden. Uit een onderzoek met het oorspronkelijke COVID-19-virus bleek dat vaccinatie na infectie ongeveer 100 keer meer antilichamen produceert dan alleen infectie, en 100% van de mensen die na infectie werden gevaccineerd, had beschermende antilichamen tegen de delta-variant.

De COVID-19-vaccins zijn niet perfect, maar ze produceren sterke antilichaam- en T-celreacties die een veiliger en betrouwbaarder middel van bescherming bieden dan natuurlijke immuniteit, vooral met nieuwe varianten op de vlucht.