Delta-golf dwingt nieuwe virusbeperkingen af ​​terwijl Engeland 'Freedom Day' omarmt

Covid-19

Frankrijk en Griekenland hebben zich maandag aangesloten bij landen die opnieuw strengere COVID-19-beperkingen opleggen om de golf van Delta-variante infecties die de wereldwijde strijd tegen de pandemie bedreigen, in te dammen.

Het virus heeft meer dan vier miljoen mensen gedood sinds het eind 2019 voor het eerst in China opdook, en pogingen om de verspreiding te stoppen worden belemmerd door mutaties die zeer besmettelijke varianten creëren, zoals Delta, dat voor het eerst in India werd gezien.

Vaccins worden gezien als de beste manier om economieën te laten heropenen en tegelijkertijd het publiek veilig te houden. Maar fragmentarische uitrol van de prikken – hetzij door gebrek aan voorraden, aarzelende vaccins of trage reacties van de overheid – bedreigen de wereldwijde inspanningen om aan de pandemie te ontsnappen.

Europese regeringen wenden zich tot meer dwingende maatregelen om meer van hun bevolking ertoe te brengen zich aan te melden voor de jabs.

De voorzichtige aanpak in de EU staat in contrast met die in Londen, waar de regering plannen bevestigde om de meeste stoepranden in Engeland op 19 juli op te heffen - een dag die premier Boris Johnson "Vrijheidsdag" noemde.

Schotland, Wales en Noord-Ierland stellen hun eigen COVID-responsbeleid vast.

Terwijl sommige wetenschappers zich zorgen maken over het feit dat het beëindigen van maatregelen zoals het verplicht dragen van maskers en sociale afstand tot problemen leidt, zei minister van Volksgezondheid Sajid Javid dat het verband tussen infecties en sterfgevallen “ernstig verzwakt” was met meer dan tweederde van de Britse bevolking volledig beschermd,

Dagelijkse nieuwe infecties lopen op meer dan 30,000 in het VK, met gemiddelde sterfgevallen in enkele cijfers, blijkt uit NHS-gegevens.

Zorgwekkende gegevens

De Franse president Emmanuel Macron zei in een nationale toespraak dat gezondheidspersoneel, werknemers in bejaardentehuizen en anderen die met kwetsbare mensen werken, tegen september een prik krijgen.

Hij kondigde ook aan dat iedereen die vanaf augustus uit eten of drinken wil, een winkelcentrum wil bezoeken of een festival, theatervoorstelling of bioscoopvertoning wil bijwonen, een vaccinatiebewijs of een negatieve test moet laten zien.

Het vooruitzicht om bij elke maaltijd of drankje een test te moeten doen, bleek een onmiddellijke impact te hebben op veel niet-gevaccineerde Fransen.

De Doctolib-site die werd gebruikt om foto's te maken, zei na het adres van Macron dat er elke minuut een recordaantal van 20,000 afspraken werd gemaakt.

Griekenland beveelt ook verplichte COVID-19-vaccinaties voor alle gezondheidswerkers, inclusief degenen die in bejaardentehuizen werken, zei premier Kyriakos Mitsotakis maandag.

Slechts 4.3 miljoen van de 10.7 miljoen Griekse bevolking is volledig gevaccineerd.

"Het land gaat niet sluiten vanwege de houding van sommige mensen", zei Mitsotakis.

En ook de Spaanse toeristische regio's Catalonië en Valencia kondigden nieuwe maatregelen aan.

"De gegevens zijn meer dan verontrustend, ze zijn eerlijk gezegd heel, heel slecht", zei de Catalaanse minister van Volksgezondheid, Josep Maria Argimon, bij het aankondigen van stoepranden.

'civicisme' belonen

Macron zei dat het doel van zijn regering was om het "burgerschap" te erkennen van degenen die waren gevaccineerd, terwijl "beperkingen oplegden aan niet-gevaccineerden in plaats van aan iedereen".

Ongeveer 35.5 miljoen mensen - iets meer dan de helft van de Franse bevolking - hebben ten minste één vaccindosis gekregen, terwijl 27 miljoen er twee hebben gehad.

De VN-agentschappen benadrukten de grimmige verdeeldheid die de pandemie wereldwijd heeft veroorzaakt en waarschuwden dat de uitbraak een blijvende ramp voor de kinderen van de wereld dreigde en historische pieken in de honger aanwakkerde.

In 19 landen blijven scholen gesloten, waardoor 156 miljoen kinderen worden getroffen die het risico lopen een "generatieramp te worden", waarschuwden de hoofden van twee VN-agentschappen, UNICEF en UNESCO.

Een ander VN-rapport op maandag zei dat de pandemie had geleid tot een geschatte toename van 18 procent van het aantal mensen dat honger lijdt.

De Wereldgezondheidsorganisatie nam een ​​uithaal naar de zinloze "hebzucht" van rijke landen en liet enorme delen van de armen wereldwijd onbeschermd.

WHO-chef Tedros Adhanom Ghebreyesus zei dat de pandemie snel zou eindigen “maar door het ontbreken van beslissend wereldwijd leiderschap”.

Vaccinnationalisme "verlengde de pijn" en er was maar "één woord dat dit kan verklaren... het is hebzucht", zei Tedros.

WHO berispt vaccinfabrikanten

Hoewel de WHO geen landen noemde, bekritiseerde de WHO degenen die COVID-19-boostervaccinaties overwogen, terwijl de meest kwetsbaren in andere landen werden blootgesteld aan het virus.

Israël heeft bijvoorbeeld plannen aangekondigd om te beginnen met het toedienen van een derde injectie van het Pfizer/BioNTech-coronavirusvaccin aan patiënten met een aangetast immuunsysteem.

Het gezondheidsagentschap van de VN schold ook vaccinfabrikanten uit die prioriteit gaven aan deals voor boosters in plaats van eerste en tweede shots voor niet-gevaccineerde gezondheidswerkers en ouderen in armere landen.

"In plaats van dat Moderna en Pfizer prioriteit geven aan de levering van vaccins als boosters voor landen met een relatief hoge dekking, moeten ze alles in het werk stellen om de levering naar Covax te kanaliseren," zei hij.

Hij verwees naar het internationale programma dat probeert de meest kwetsbaren een billijke toegang tot doses te bieden.

Twee Chinese vaccinmakers, Sinovac en Sinopharm, zijn overeengekomen om onmiddellijk te beginnen met het beschikbaar stellen van meer dan 100 miljoen COVID-vaccindoses aan Covax.

"Dankzij deze deal... kunnen we onmiddellijk beginnen met het leveren van doses aan landen", zegt Seth Berkley, hoofd van de Gavi-alliantie - een van de partners achter Covax.