Blootstelling aan lood in de kindertijd kan de persoonlijkheid van volwassenen negatief beïnvloeden

persoonlijkheid

Blootstelling aan lood in de kindertijd kan leiden tot veel minder volwassen en ook veel minder gezonde en evenwichtige persoonlijkheden in hun volwassen jaren, volgens een gloednieuw onderzoek geleid door psychologiewetenschappers van de Universiteit van Texas in Austin

Het onderzoek, uitgebracht in de Proceedings van de National Academy of Sciences, smaakte meer dan 1.5 miljoen individuen in 269 Amerikaanse gebieden en ook 37 Europese landen. Onderzoekers ontdekten dat degenen die volwassen werden op locaties met een grotere mate van klimatologisch lood, veel minder flexibele persoonlijkheden hadden in hun volwassen jaren - verminderde mate van consciëntieusheid en ook vriendelijkheid en ook een grotere mate van neuroticisme.

"Verbanden tussen blootstelling aan lood en persoonlijkheidskenmerken hebben een behoorlijke impact, omdat we onze persoonlijkheden overal mee naartoe nemen", beweerde Ted Schwaba, een postdoctoraal ander in de afdeling Psychologie van UTAustin. "Zelfs een klein negatief effect van lood op persoonlijkheidskenmerken, wanneer je aggregeer het over miljoenen mensen en alle dagelijkse beslissingen en gedragingen die onze persoonlijkheid beïnvloedt, kunnen enorme effecten hebben op welzijn, productiviteit en levensduur.”

In het onderzoek koppelden wetenschappers historische klimaatinformatie van de Environmental Protection Agency aan de reacties op het internet van individuele personen die volwassen zijn geworden in de geproefde gebieden. De resultaten toonden aan dat volwassenen die verhoogd waren in Amerikaanse gebieden met een grotere mate van klimatologisch lood, veel minder acceptabel en ook ijverig waren en ook, onder volwassenen van in de twintig en ook in de dertig, veel onstabieler dan degenen die veel minder loodblootstelling hadden gedurende de kindertijd.

"Deze drie eigenschappen - nauwgezetheid, vriendelijkheid en laag neuroticisme - vormen een groot deel van wat we zouden beschouwen als een volwassen, psychologisch gezonde persoonlijkheid en zijn sterke voorspellers van ons succes of falen in relaties en op het werk", beweerde Schwaba. "Normaal gesproken worden mensen gedurende hun hele leven gewetensvoller en aangenamer en minder neurotisch."

Om beter te kunnen onderzoeken of blootstelling aan lood dit onderscheid veroorzaakt, hebben de wetenschappers de effecten van de Clean Air Act van 1970 onderzocht, waarbij ze ontdekten dat personen die werden geboren nadat het loodgehalte in het klimaat in hun omgeving begon af te nemen, oudere, mentaal gezonde en evenwichtige persoonlijkheden hadden in hun volwassen jaren dan degenen die vóór hun gebied zijn geboren, beëindigden op lood gebaseerde items.

Om er zeker van te zijn dat deze zoekopdrachten niet alleen effecten van medeplichtigen vertoonden - kenmerken die voortkwamen uit gedeelde historische of sociale ervaringen - reproduceerden wetenschappers hun onderzoek in Europa, waar lood werd beëindigd in de VS. Daar ontdekten ze dat individuen die volwassen werden op locaties met zelfs meer klimatologisch lood was ook veel minder acceptabel en ook een stuk onstabieler in hun volwassen jaren, hoewel de zoektocht naar zorgvuldigheid niet reproduceerde.

"We weten al heel lang dat blootstelling aan lood schadelijk is, maar elke nieuwe golf van onderzoek lijkt nieuwe manieren te vinden waarop blootstelling aan lood de samenleving schaadt," beweerde Schwaba. “Hoewel er tegenwoordig veel minder lood in de atmosfeer zit, blijft er lood achter in leidingen, de bovengrond en het grondwater. En deze bronnen van blootstelling aan lood hebben de neiging om mensen van kleur onevenredig te schaden - zwarte kinderen hebben twee keer zoveel kans op een hoog loodgehalte in hun bloed als blanke kinderen. Vanuit economisch oogpunt, vanuit het oogpunt van sociale rechtvaardigheid, of hoe je het ook bekijkt, is het ongelooflijk belangrijk om blootstelling aan lood zo veel mogelijk te beperken.”.