Kunnen COVID-19-vaccins de menstruatie beïnvloeden?

Er zijn verschillende rapporten geweest die COVID-19-vaccins in verband brengen met veranderingen in de menstruatiecyclus van mensen. Wat weten we tot nu toe over deze mogelijke link? heeft gesproken met onderzoekers, artsen en mensen die veranderingen in hun eigen cycli hebben ervaren na het ontvangen van hun vaccins om erachter te komen.

061551ca98c5809d03c8f1b5a37a6855 - September 20, 2021

COVID-19-vaccins zijn misschien wel 's werelds belangrijkste hulpmiddel in de strijd tegen de COVID-19-pandemie. Over de hele wereld hebben 19 vaccins toestemming gekregen voor gebruik in noodgevallen van de relevante regelgevende instanties in ten minste één land.

Er is echter één probleem dat de geest van zowel het grote publiek als de gezondheidsexperts blijft bezighouden: welke bijwerkingen kunnen deze vaccins veroorzaken, hoe vaak en onder welke omstandigheden?

Vaak gemelde bijwerkingen bij de verschillende soorten vaccins zijn koorts, vermoeidheid, hoofdpijn en pijn in het lichaam.

Ernstige bijwerkingen zijn uiterst zeldzaam en nationale en internationale gezondheidsinstanties blijven rapporten over eventuele bijwerkingen verzamelen en controleren.

Echter, naarmate vaccinaties over de hele wereld vorderden, hebben sommige mensen gewezen op een mogelijk neveneffect dat in de bestaande debatten over de genderkloof in medisch onderzoek wordt meegenomen: veranderingen in de menstruatiecyclus.

Er zijn veel anekdotische meldingen geweest van veranderingen in de menstruatiecyclus van mensen na ontvangst van een COVID-19-vaccin, maar specifieke gegevens over de frequentie van dit fenomeen zijn momenteel schaars.

Uit informatie die The Times heeft verkregen, blijkt dat de Medicines & Healthcare Products Regulatory Agency in het Verenigd Koninkrijk tegen 4,000 mei 19 bijna 17 meldingen heeft ontvangen van veranderingen in de menstruatie van mensen na een COVID-2021-vaccin.

Hiervan deden zich 2,734 gevallen voor na het Oxford-AstraZeneca-vaccin, 1,158 na het Pfizer-BioNTech-vaccin en 66 na het Moderna-vaccin.

Naar aanleiding van deze berichten zijn er veel vragen gerezen. Hoe kan de menstruatiecyclus van een persoon veranderen na een vaccin? Zijn dit echt COVID-19-gerelateerde bijwerkingen, of zijn ze te wijten aan stress en andere veranderingen in het leven die kunnen samenvallen met het krijgen van het vaccin?

Voor meer informatie heeft MNT gesproken met vier vrouwen met ervaringen van veranderingen in hun menstruatie na het krijgen van een COVID-19-vaccin.*

We hebben ook gesproken met de twee onderzoekers die momenteel het verband tussen COVID-19-vaccins en menstruatieveranderingen onderzoeken: Dr. Katharine Lee, een postdoctoraal onderzoeker in de afdeling Volksgezondheidswetenschappen aan de Washington University School of Medicine in St. Louis , MO, en Dr. Kathryn Clancy, een universitair hoofddocent bij de afdeling Antropologie aan de Universiteit van Illinois in Urbana-Champaign.

We hebben ook de geïnformeerde mening gevraagd van twee medische professionals: Dr. Tara Scott, een verloskundige-gynaecoloog en de oprichter van Revitalize, een functionele geneeskundegroep die zich richt op de gezondheid van vrouwen, en Dr. Kathleen Jordan, een specialist in interne geneeskunde en infectieuze ziekte en de senior vice-president van medische zaken bij Tia Clinic.

Zware menstruatie en doorbraakbloeding

Drs. Lee en Clancy besloten het fenomeen van menstruatieveranderingen na een COVID-19-vaccin te gaan onderzoeken nadat ze allebei een soort verandering in hun menstruatiecyclus hadden ervaren nadat ze hun eigen vaccins hadden gekregen.

“Het gebeurde mij niet het eerst, en ik nam contact op met enkele van mijn vrienden waarvan ik wist dat ze waren gevaccineerd en vroeg hen of ze iets hadden opgemerkt [na hun COVID-19-vaccin], en een paar mensen merkten op dat hun menstruatie was een beetje erger dan normaal […], of mensen die normaal geen menstruatie hebben [merkten] op dat ze krampen hadden of een klein beetje spotten, wat ze normaal niet zouden hebben […],” Dr. Lee vertelden ons.

Toen Dr. Clancy ook menstruatieveranderingen ervoer na haar vaccin, deelde ze haar ervaring in een Twitter-thread, die snel aan populariteit won. Daarna hebben drs. Lee en Clancy hebben een online-enquête opgezet om zoveel mogelijk zelfgerapporteerde gegevens te verzamelen over de menstruatiecyclusgerelateerde reacties die mensen ervoeren na COVID-19-vaccins. Hun onderzoek is aan de gang.

De onderzoekers hebben geen gegevens over hoe vaak periodeveranderingen kunnen optreden bij degenen die een COVID-19-vaccin krijgen, en ze waarschuwen ook dat het ervaren van dergelijke veranderingen “niet universeel is, net zoals het krijgen van koorts en hoofdpijn [niet een] universeel [is] reactie op] het vaccin.”

Dr. Clancy merkte zelfs op, te oordelen naar de voorlopige gegevens die ze konden verzamelen, "voor het grootste deel, de meest voorkomende [uitkomst] […] is dat er eigenlijk helemaal niets gebeurt."

Echter, "van de mensen die deze bijwerking ervaren, lijkt het alsof de meest voorkomende - voor mensen die momenteel menstrueren [...] - [dat] hun menstruatie zwaarder is, soms langer, [en] voor mensen die dat niet zijn momenteel menstrueren omdat ze langwerkende anticonceptiva gebruiken of ze transgender zijn en [op] genderbevestigende hormonen, of ze zijn postmenopauzaal […], we zien ook doorbraakbloedingen als een ander fenomeen.”

MNT hoorde ook van regelmatig menstruerende mensen die zwaardere of ongebruikelijke menstruaties ervoeren na het krijgen van hun vaccins.

Sabrina, die in de veertig is, had gedurende 40 weken last van spotting nadat ze haar eerste COVID-2-vaccin had gekregen. Ze kreeg toen een hele zware menstruatie.

"Mijn menstruatie is meestal elke 30 dagen stipt en vrij licht", vertelde ze aan MNT. "De maand na mijn eerste prik had ik 2 weken spotting en daarna de zwaarste periode die ik heb gehad sinds mijn 20e, letterlijk door tampons [en maandverband]."

Sindsdien heeft ze lichte bloedingen tussen de menstruaties en heviger bloedverlies op het moment dat ze normaal gesproken ongesteld zou worden.

Een andere lezer, Louise, schreef naar MNT om te zeggen dat ze "de slechtste periode van [haar] leven" had meegemaakt nadat ze een Oxford-AstraZeneca-vaccin had gekregen.

“Ik kon het alleen maar vergelijken met na de bevalling. Zeven volle dagen op sterk absorptievermogen [periodeproducten]. Op dag 2-3 bloedde ik na ongeveer een uur door, met echt zware stolsels. Gewoonlijk zou ik [mijn menstruatieproduct] maar om de 4 uur hoeven te vervangen, en [mijn menstruatie] zou maar 4-5 dagen duren."

- Louise

Adrienne, die ook in de veertig is en het Oxford-AstraZeneca-vaccin heeft gekregen, zei dat ze een zwaardere periode en intensere krampen ervoer na haar eerste vaccin. Na haar tweede vaccinatie kreeg ze eerder premenstruele symptomen dan normaal, daarna weer een zwaardere menstruatie.

Lindy, die 24 jaar oud is en ook het Oxford-AstraZeneca-vaccin heeft gekregen, ondervond onverwachte veranderingen in haar menstruatiecyclus nadat ze haar tweede vaccin had gekregen.

"Ik heb een spiraaltje [spiraaltje] (Mirena), dus hoewel mijn cycli heel regelmatig zijn, zijn mijn menstruaties ongelooflijk licht", vertelde ze aan MNT. "Normaal gesproken krijg ik een klein beetje spotten, en dat is alles. Ongeveer 2 weken nadat ik mijn tweede prik kreeg, had ik matig hevige bloedingen, wat me echt overrompelde. Het stopte na een paar dagen.”

"Mijn volgende menstruatie was nog steeds zwaarder dan normaal, en het was ook een paar weken te laat, wat ik vreemd vond - ik ben normaal gesproken heel regelmatig en ik houd mijn cycli bij met een app. Ik had geen merkbare veranderingen in [premenstruele] symptomen of krampen,” meldde Lindy.

Wat zou het kunnen verklaren en wie loopt er risico?

Tot nu toe blijft het onduidelijk wat de biologische mechanismen achter deze periodeveranderingen kunnen zijn en wie er meer risico loopt om ze te ervaren.

Drs. Lee en Clancy moeten nog uitzoeken of er factoren zijn die verband houden met de waarschijnlijkheid van een verandering in de menstruatiecyclus na het krijgen van een COVID-19-vaccin. Dr. Clancy merkte echter op dat ze enkele hypothesen overwegen.

“Als ik een gok zou doen, zou ik zeggen [dat] als iemand al een aandoening heeft die bloeding en stolling kan beïnvloeden of in het verleden problemen heeft gehad met bloeden en stollen, […] dat een reden is om op zijn minst te praten met eerst uw arts als u het vaccin nog niet heeft gekregen, alleen om te zien of zij er over nadenken of het ene vaccin [is] beter dan het andere [in termen van het verminderen van eventuele risico's op bijwerkingen].'

– Dr. Kathryn Clancy

Ze merkte ook op dat "er een kleine kans is dat lichamen die meer endometriumoefeningen hebben - zoals lichamen die veel meer menstruatiecycli hebben gehad, eigenlijk, dus oudere mensen, mensen […] die zwanger zijn geweest, mensen zelf baren - [... ] er is een kans dat die lichamen iets meer kans hebben op zwaardere menstruatie [na een vaccin], simpelweg omdat het vaatstelsel van de baarmoeder veel meer ingeburgerd zal zijn in [ze]."

Dr. Scott veronderstelde ook dat het unieke hormoon "cocktail" van een persoon een rol kan spelen in hoe ze menstruatie ervaren na het krijgen van een vaccin.

Het hebben van een hoog oestrogeengehalte, zei ze, kan een factor zijn. "Dit komt vaker voor bij vrouwen ouder dan 40 en is een gevolg van het verhoogde signaal van de hersenen dat nodig is om [de ovulatie te stimuleren]."

Ze suggereerde ook dat cortisol, het zogenaamde stresshormoon, de menstruatie zou kunnen beïnvloeden en dat de veranderingen in de menstruatiecyclus mogelijk niet een reactie zijn op de COVID-19-vaccins, maar op verhoogde stressniveaus.

"Velen van ons zijn gestrest sinds het begin van deze pandemie en lang daarvoor", benadrukte Dr. Scott.

Dr. Jordan benadrukte ook de rol die stress kan spelen bij het beïnvloeden van menstruatie. "[Elke] stress kan onze cortisolspiegels beïnvloeden", vertelde ze aan MNT, en legde uit dat "van cortisol bekend is dat het de ovulatie en FSH / LH-spiegels [follikelstimulerend hormoon / luteïniserend hormoon] beïnvloedt."

“Zou de stress van het vaccin of andere stressoren van de pandemie zelf veranderingen in onze cortisolspiegels kunnen veroorzaken, die op hun beurt onze andere hormonen en menstruatie beïnvloeden? Mogelijk", opperde ze.

Dr. Scott theoretiseerde verder dat onderliggende auto-immuunproblemen in sommige gevallen de oorzaak kunnen zijn: “De [COVID-19-vaccins vertrouwen] op uw immuunsysteem om een ​​immuunrespons op te bouwen en antilichamen te produceren die u zullen beschermen tegen de [SARS-CoV-2 ] virus. Als je een overdreven reactie of bijwerkingen had, zou je onopgemerkte auto-immuunproblemen kunnen hebben.”

Dr. Jordan zei echter dat veranderingen in menstruatieperioden om verschillende redenen ook voorkomen bij niet-gevaccineerde mensen. "[S]o, we weten niet of er iets specifieks is veroorzaakt door de vaccinatie of dat dit gebeurt tegen achtergrondsnelheden" - dat wil zeggen, of de zogenaamde reacties in veel gevallen toeval kunnen zijn.

Hoe lang duren deze veranderingen?

Volgens Dr. Jordan hebben "vaccinonderzoeken aangetoond dat de meeste van deze veranderingen zich voordoen in de eerste paar dagen na vaccinatie en snel verdwijnen."

"In overeenstemming hiermee is dat wanneer [mensen] veranderingen in hun menstruatie melden, dit meestal alleen in hun onmiddellijke cyclus is, met daaropvolgende cycli die terugkeren naar de basislijn," voegde ze eraan toe.

Dr. Jordan's advies aan lezers die veranderingen in hun menstruatiecyclus ervaren na ontvangst van een vaccin was als volgt:

"Het hangt af van wat de verandering is ... controleer voor eventuele gemiste menstruaties altijd een zwangerschapstest - gewone dingen zijn tenslotte nog steeds gebruikelijk! Als u pijn ervaart [of] significante of aanhoudende veranderingen in uw menstruatie, neem dan contact op met een beroepsbeoefenaar in de gezondheidszorg. Onze cycli zijn biologisch complex, dus verschillende dingen kunnen ze beïnvloeden, en uw zorgverlener kan dit beoordelen. Ik zou ook iedereen die net een abnormale menstruatie heeft gehad onmiddellijk na vaccinatie geruststellen, dat er nu vrij grootschalig bewijs is dat er geen nadelig effect is op de vruchtbaarheid of zwangerschap - en patronen suggereren dat hun volgende cycli zouden moeten normaliseren.

“[T] hij belangrijkste ding is gewoon [om] voor jezelf te zorgen. [Doe het rustig aan als je je niet op je gemak voelt,' adviseerde dr. Clancy ook. “[I]f je veel meer [bloeding] ervaart dan verwacht, [als] […] je je zwak voelt, […] [of] als je een uitzonderlijk zware menstruatie hebt of meerdere weken aanhoudt, moet naar een dokter gaan, "voegde ze eraan toe.

"Er zijn meerdere methoden waarmee artsen kunnen helpen het bloeden te stoppen, […] maar er zijn ook enkele dingen die ze u kunnen geven waardoor u een beetje beter kunt stollen," zei Dr. Clancy.

Ze adviseerde ook vrouwen die na de menopauze bloedingen ervaren om medisch advies in te winnen.

De voordelen wegen op tegen de mogelijke risico's

Dr. Jordan, evenals Drs. Lee en Clancy, benadrukten dat de COVID-19-vaccins geen enkel risico vormen voor de vruchtbaarheid. De Centers for Disease Control and Prevention (CDC) verduidelijken ook dat er geen aanwijzingen zijn dat deze vaccins de vruchtbaarheid van een persoon kunnen beïnvloeden.

"Ik wil duidelijk zijn dat we geen reden hebben om te denken dat dit de vruchtbaarheid zal beïnvloeden," benadrukte Dr. Lee. "In feite zijn er mensen die zwanger zijn geworden en dachten dat hun menstruatie ontbrak, maar dat was het niet, ze waren zwanger en ze namen opnieuw contact met ons op om te zeggen 'het is niet dat het laat was, ik ben zwanger ',' voegde ze eraan toe.

“En [ik] [wil er ook aan toevoegen] dat het krijgen van [COVID-19] veel, veel slechter is voor je gezondheid op de lange termijn, voor toekomstige vruchtbaarheid, voor je menstruatie.”

– Dr. Katharine Lee

Dr. Clancy zei ook dat ze, ongeacht de mogelijke effecten op de menstruatiecyclus, niet zou aarzelen om opnieuw het COVID-19-vaccin te krijgen, dankzij de bescherming die het biedt aan het individu en de gemeenschap.

"Ik zou het opnieuw krijgen, en ik zou graag ergere symptomen hebben dan ik had om beschermd te worden" en om haar dierbaren te beschermen, vertelde ze aan MNT.

Dr. Jordan vertelde ons ook dat onder degenen die medisch advies hebben ingewonnen voor menstruatieveranderingen in haar kliniek, "over het algemeen [hun] meer algemene opmerkingen over het vaccin een waardering zijn voor de hervonden 'vrijheden' om weer te socializen - het vaccin wordt hun ticket om vrienden en familie weer te zien, te reizen en terug te keren naar persoonlijk werk of school.”

Verwachtingen voor verder onderzoek

Echter, in een gesprek met MNT, merkten zowel de mensen met ervaringen van menstruatieveranderingen na het krijgen van een COVID-19-vaccin als de onderzoekers die dit fenomeen onderzochten de strikte noodzaak om menstruerende mensen op te nemen in klinische onderzoeken, eventuele menstruatiegerelateerde effecten vast te leggen en te houden het publiek op de hoogte van dergelijke verschijnselen.

"Ik denk dat het leuk zou zijn om te onthouden om te vragen naar verschillen in de menstruatiecyclus als onderdeel van standaard klinische testen van vaccins, aangezien we een enorme immuunrespons verwachten, en we weten dat een enorme immuunrespons veel andere ontstekingsreacties kan verstoren. paden bij mensen en menstruatiecycli zijn meestal iets waar mensen met menstruatie op letten, en [ze] merken wanneer de dingen een beetje wankel worden […],” vertelde Dr. Lee ons.

Dr. Lee sprak ook enige teleurstelling uit dat de onderzoekers die de veiligheid en effectiviteit van COVID-19-vaccins met twee doses beoordeelden, geen rekening leken te hebben gehouden met beoordelingen van hun potentiële impact op de menstruatiecyclus:

"[I]t's twee doses spreiden voor veel mensen ongeveer een menstruatiecyclus uit elkaar, en dus lijkt het achteraf gezien niet eens te vragen [over menstruatie] een vergissing. [Maar] er is ook de hele geschiedenis van vaccinproeven en klinische proeven om mee te kampen, waarbij vrouwen en mensen die in feite geen blanke mannen zijn, voor een heel, heel lange tijd buiten klinische proeven werden gehouden. En zelfs tot op de dag van vandaag zullen [onderzoekers] vaak mensen uitsluiten die zwanger kunnen worden uit angst dat er iets zou kunnen gebeuren met een foetus die nog niet bestaat.”

Dit is een uitgangspunt dat onderzoekers en gezondheidsexperts in de toekomst zouden moeten heroverwegen, suggereerde Dr. Lee.

Adrienne vertelde MNT ook dat ze wenste dat ze meer informatie had over mogelijke veranderingen in haar menstruatie voordat ze het COVID-19-vaccin kreeg, zodat dit effect haar niet zo verraste.

"Ik denk dat het goed zou zijn geweest om er van tevoren op voorbereid te zijn en voor de wetenschappelijke gemeenschap om deze impact serieus te nemen, omdat vrouwen er gewoon last van hebben," zei ze.

"Ik heb het gevoel dat als het vaccin de testikels van mannen pijn zou doen, we het allemaal zouden weten, en ze zouden het waarschijnlijk vrij snel onderzoeken! Ik vraag me ook af waarom het invloed heeft op de menstruatie en vind dat we er meer over moeten weten. […] De gezondheid van vrouwen heeft specifieke aandacht en onderzoek nodig.”

– Adrienne

Ook vertelde Louise dat er zelden over menstruatie wordt gepraat omdat velen ze nog steeds als een taboe-onderwerp zien. Dit is een houding die we als samenleving allemaal moeten veranderen om de kwaliteit van leven van alle mensen met menstruatiecycli te helpen verbeteren.

"Ik denk dat zovelen van ons zijn opgevoed met het idee over menstruatie als een soort persoonlijk, privé, onaangenaam iets dat we gewoon moeten verdragen, en het voelt niet altijd intuïtief om met vrienden te praten over rare veranderingen die je hebt' hebt ervaren of hoeveel pijn je hebt,' zei Louise.

"Er is een soort rare 'trots' die we hebben om sterk genoeg te zijn om met zoveel pijn om te gaan - ik weet dat dit niet voor iedereen zo is, maar ik heb zeker veel oogrollen gezien bij meisjes die van school moesten gaan toen ze vreselijke [premenstruele symptomen] hadden of zich ziek moesten melden om te werken omdat hun menstruatie zo slecht was.”

"Er wordt gewoon van ons verwacht dat we onze mond houden en het accepteren, terwijl het in feite belangrijk is om erover te praten, omdat het ons in staat stelt patronen te zien in wat we allemaal ervaren," merkte ze op.

* We hebben de namen van deze bijdragers veranderd om hun identiteit te beschermen.

Voor live updates over de laatste ontwikkelingen met betrekking tot het nieuwe coronavirus en COVID-19, klik hier.