Geboortebeperking blijft vrouwen falen, dus waarom is er niets veranderd?

Geboortebeperking blijft vrouwen falen - dus waarom is er niets veranderd?

De jacht op een "anticonceptiepil voor mannen" is een onderwerp dat vaak de aandacht trekt. Maar tot nu toe zijn er geen producten goedgekeurd voor gebruik, hetzij omdat ze niet effectief genoeg waren, of vanwege negatieve bijwerkingen - waaronder depressie, stemmingsstoornissen en acne - die proeven stopten.

De huidige anticonceptiemogelijkheden voor mannen zijn beperkt en niet altijd effectief - dus het is geen wonder dat er op dit gebied nog steeds onderzoek wordt gedaan. Maar hoewel dit belangrijk is, is het van cruciaal belang dat dit niet ten koste gaat van het verbeteren van anticonceptiemiddelen die momenteel beschikbaar zijn voor vrouwen.

Sinds de anticonceptiepil voor vrouwen voor het eerst beschikbaar kwam in de jaren zestig, heeft het velen in staat gesteld hun eigen vruchtbaarheid te beheersen en aandoeningen zoals dysmenorroe (pijnlijke menstruatie), niet-menstruele bekkenpijn en hevige menstruatiebloedingen te beheersen.

Maar ondanks deze voordelen, falen de anticonceptie-opties nog steeds bij vrouwen. Dit komt grotendeels door de onaangename bijwerkingen die veel mensen ervaren bij het gebruik ervan, wat in sommige gevallen de kwaliteit van leven ernstig vermindert.

Vrouwen hebben vaak last van bijwerkingen bij het gebruik van voorbehoedsmiddelen, zoals onregelmatig bloedverlies, een opgeblazen gevoel en hoofdpijn. In sommige gevallen zijn deze bijwerkingen ernstiger en kunnen hoge bloeddruk, bloedstolsels en beroertes omvatten. Onderzoek heeft ook een verband gevonden tussen de pil en een verhoogd risico op depressie, evenals een verminderd seksueel verlangen en libido.

Bijwerkingen zijn de reden dat ongeveer een derde van de vrouwen in het eerste jaar van gebruik stopt met anticonceptie. Mogelijk daardoor is het gebruik van de anticonceptiepil in het VK gedaald van 45% in 2015 naar 39% in 2019.

Het is niet alleen de pil die verbetering behoeft. Langwerkende omkeerbare anticonceptiva - zoals inter-uteriene apparaten (IUD's) en anticonceptie-implantaten - worden door ongeveer 12% van de vrouwen in het VK gebruikt, maar hebben ook hun eigen bijwerkingen en nadelen.

Net als de pil kunnen hormonale spiraaltjes (een klein apparaatje dat in de baarmoeder wordt geplaatst, waar het hormonen afgeeft) bijwerkingen veroorzaken zoals onregelmatige of ontbrekende menstruatie, hoofdpijn, misselijkheid, haaruitval, depressie en verminderd libido. Zelfs niet-hormonale spiraaltjes (zoals het koperspiraaltje) kunnen zwaardere menstruaties, langere menstruatiecycli en meer pijn veroorzaken, waardoor veel vrouwen ze vroeg laten verwijderen. Veel vrouwen melden ook dat ze pijnlijke IUD-fittingen ervaren, vaak zonder het gebruik van plaatselijke verdovingsgels.

Het vinden van een anticonceptiemethode die werkt, gaat meestal gepaard met veel vallen en opstaan. Dit komt deels omdat clinici geen toegang hebben tot grootschalige en gedetailleerde gegevens die hen kunnen helpen voorspellen welke methode het beste werkt voor verschillende mensen. De aanwezigheid van bijwerkingen en de ernst ervan verschilt tussen vrouwen, afhankelijk van hun gevoeligheid voor hormonale veranderingen - en mogelijk vanwege genetica.

Geboortebeperking blijft vrouwen falen - dus waarom is er niets veranderd?

Behoefte aan verbetering

Er is een duidelijke behoefte aan grootschalige klinische onderzoeken naar nieuwe en bestaande vormen van anticonceptie. Toch wordt er weinig geïnvesteerd om dit mogelijk te maken en wordt de voorkeur gegeven aan andere onderzoeksgebieden. Tussen 2017 en 2020 waren er bijvoorbeeld slechts 23 door de industrie gefinancierde klinische onderzoeken naar anticonceptiva, vergeleken met 600 voor cardiovasculaire geneesmiddelen en 140 voor de behandeling van oogaandoeningen.

Het meest schokkende is dat slechts 2% van de inkomsten van farmaceutische bedrijven die anticonceptie verkopen, teruggaat naar onderzoek en ontwikkeling. Zelfs wanneer methoden zijn verbeterd of verfijnd, zijn ze vaak niet wereldwijd beschikbaar vanwege lokale regelgeving en gezondheidssystemen.

Toegang tot voorkeursanticonceptie in het VK (zoals specifieke merken) is ook grotendeels afhankelijk van inbedrijfstellingssystemen (die de behoeften beoordelen en de aankoop en monitoring van gezondheidsdiensten in de NHS plannen) en anticonceptiebudgetten - die tussen 13 en 2015 met 2018% zijn verlaagd. XNUMX.

Dergelijke bezuinigingen kunnen betekenen dat iemand moet overstappen van een merk waarmee hij tevreden is naar een merk dat niet zo goed voor hem werkt. En hoewel het VK nu heeft toegestaan ​​dat pillen met alleen progesteron zonder recept zonder recept worden gekocht, hebben vrouwen nog steeds beperkte manieren om toegang te krijgen tot anticonceptie - en de kosten die ermee gepaard gaan, kunnen voor sommigen te hoog zijn.

Naast deze toegankelijkheidsproblemen is er om verschillende redenen een voortdurend gebrek aan onderzoek naar en ontwikkeling van anticonceptiva voor vrouwen. Ten eerste is er weinig reden om ze te verbeteren, omdat al is bewezen dat ze zwangerschap voorkomen. Bovendien zijn financieringsorganen vaak geïnteresseerd in onderzoeksgebieden die van invloed zijn op alle mensen, niet alleen op vrouwen, en daarom krijgt financiering prioriteit voor hen. Veel vrouwen zullen ondanks bijwerkingen ook anticonceptie blijven gebruiken omdat ze niet zwanger willen worden - dus veel ontwikkelaars zien misschien niet dat de formuleringen moeten worden verbeterd.

Hoewel er een duidelijke behoefte is om betere anticonceptiemiddelen voor mannen te ontwikkelen, moet er nog veel worden gedaan om de ongelijkheden die vrouwen momenteel ervaren op het gebied van seksuele en reproductieve gezondheid aan te pakken. De Women's Health Strategy heeft onlangs getracht meningen over de gezondheid van vrouwen te verzamelen om ervoor te zorgen dat de stemmen van vrouwen centraal komen te staan ​​in nieuwe gezondheidsagenda's - die hopelijk zullen helpen bij het informeren van beleid, strategieën en gezondheidszorg. Er zijn ook tal van onderzoeken gaande om de anticonceptiemogelijkheden voor vrouwen te verbeteren.

Maar het is niet alleen aan farmaceutische bedrijven om veranderingen teweeg te brengen - het is aan regelgevers om naar vrouwen te luisteren bij het beoordelen van de effectiviteit van nieuwe anticonceptiemethoden, en aan clinici om te luisteren naar de zorgen en vragen van patiënten.