Stoute hond? Onderzoek suggereert een superbug-link naar de beste vriend van de mens

Nieuw onderzoek zou kunnen wijzen op rauw hondenvoer als bron van antibioticaresistente bacteriën

Antibiotica-resistente "superbacteriën" - die de Wereldgezondheidsorganisatie een van de grootste wereldwijde bedreigingen voor de volksgezondheid noemt - roepen meestal beelden op van ziekenhuisomgevingen.

Maar nieuw onderzoek kan wijzen op een minder voor de hand liggende bron: de gezinshond.

Onderzoekers waarschuwden zondag voor "een internationaal risico voor de volksgezondheid" na het vinden van antibioticaresistente bacteriën in een reeks verschillende soorten rauw hondenvoer.

"De trend om honden rauw voedsel te geven, kan de verspreiding van antibioticaresistente bacteriën aanwakkeren", aldus de onderzoekers in een persbericht voor hun studie, dat zal worden gepresenteerd op het European Congress of Clinical Microbiology & Infectious Diseases.

Afzonderlijk onderzoek dat op dezelfde conferentie zal worden gepresenteerd, heeft uitgewezen dat resistentie tegen een antibioticum als laatste redmiddel kan worden overgedragen tussen honden en hun eigenaren.

Antibiotica-resistente insecten kunnen kleine verwondingen en veelvoorkomende infecties mogelijk dodelijk maken.

Resistentie is de afgelopen jaren toegenomen als gevolg van overmatig gebruik van dergelijke medicijnen bij mensen en landbouwhuisdieren.

In de hondenvoerstudie analyseerde een team van de Universiteit van Porto 55 monsters hondenvoer van 25 merken, waaronder 14 rauwe diepvriessoorten, op zoek naar Enterococci-bacteriën.

De bacterie kan onschadelijk leven in de darmen van mens en dier, maar kan gevaarlijk zijn in andere delen van het lichaam en kan resistent zijn tegen antibiotica.

Onderzoekers ontdekten dat alle rauwe hondenvoermonsters antibioticaresistente enterokokken bevatten, inclusief bacteriën die resistent zijn tegen het laatste antibioticum linezolid.

Genetische sequencing onthulde dat sommige van deze antibioticaresistente bacteriën in het rauwe hondenvoer van dezelfde soort waren als bij ziekenhuispatiënten in het VK, Duitsland en Nederland.

"Het nauwe contact van mensen met honden en de commercialisering van de onderzochte merken in verschillende landen vormt een internationaal risico voor de volksgezondheid", zegt onderzoeker Ana Freitas.

"Europese autoriteiten moeten het bewustzijn vergroten over de mogelijke gezondheidsrisico's bij het voeren van rauwe voeding aan huisdieren en de productie van hondenvoer, inclusief de selectie van ingrediënten en hygiënepraktijken, moeten worden herzien."

Ze voegde eraan toe dat hondenbezitters hun handen moeten wassen na het hanteren van voedsel voor huisdieren en het weggooien van uitwerpselen.

Gezondheidsbedreiging

In een afzonderlijke studie, die nog niet is ingediend bij een medisch tijdschrift voor publicatie, testte een ander team uit Portugal eigenaren van gezelschapsdieren en dieren uit 80 huishoudens op bacteriën met het mcr-1-gen, dat resistentie biedt tegen het laatste antibioticum colistine.

Alle 126 mensen waren gezond, terwijl de helft van de 102 bemonsterde huisdieren huid- of urineweginfecties had.

Vier mensen en acht honden testten positief op bacteriën die mcr-1 dragen, en in twee huishoudens werd het gen gevonden bij zowel de hond als de eigenaar.

"Genetische analyse van de monsters suggereerde dat in een van deze twee gevallen het gen was overgedragen tussen huisdier en eigenaar", aldus een persbericht over het onderzoek, eraan toevoegend dat men dacht dat het gen van hond op mens was overgedragen.

Ze voegden eraan toe dat dit aanleiding geeft tot bezorgdheid dat huisdieren resistentie kunnen verspreiden tegen antibiotica als laatste redmiddel.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) classificeert antibioticaresistentie als een van de grootste bedreigingen voor de volksgezondheid waarmee de mensheid wordt geconfronteerd.

Geneesmiddelresistente infecties doden naar schatting 700,000 mensen per jaar wereldwijd en de VN heeft gewaarschuwd dat dit aantal tegen 10 kan oplopen tot 2050 miljoen als er geen actie wordt ondernomen.