Australische wetenschappers zien levensreddend potentieel in spinnengif

Trechterwebspinnen behoren tot de dodelijkste soorten ter wereld

Een groep Australische wetenschappers zoekt naar gif van een dodelijke inheemse spin om levens te redden door de schadelijke effecten van hartaanvallen te stoppen.

Onderzoekers gebruikten gif van een soort trechterwebspin - een van 's werelds dodelijkste soorten - in een medicijn waarvan ze hopen dat het binnenkort voor menselijke proeven kan worden gebruikt.

Tot nu toe is de experimentele geneeskunde alleen in het laboratorium getest.

De wetenschapper van de Universiteit van Queensland, Nathan Palpant, zei vrijdag dat het gif het lichaam heeft helpen stoppen een "doodsignaal" te sturen na een hartaanval, waardoor cellen afsterven.

"Na een hartaanval wordt de bloedtoevoer naar het hart verminderd, wat resulteert in een gebrek aan zuurstof naar de hartspier," zei Palpant.

"Het gebrek aan zuurstof zorgt ervoor dat de celomgeving zuur wordt, wat samen een bericht stuurt naar de hartcellen om te sterven.

"Ondanks tientallen jaren van onderzoek is niemand in staat geweest om een ​​medicijn te ontwikkelen dat dit doodssignaal in hartcellen stopt, wat een van de redenen is waarom hartaandoeningen de belangrijkste doodsoorzaak in de wereld blijven."

Het team heeft met succes een eiwit uit spinnengif gebruikt bij het verslaan van menselijke hartcellen die werden blootgesteld aan hartaanvalstress.

"Het Hi1a-eiwit uit spinnengif blokkeert zuurgevoelige ionkanalen in het hart, dus de doodsboodschap wordt geblokkeerd, celdood wordt verminderd en we zien een verbeterde overleving van de hartcellen," zei Palpant.

Gehoopt wordt dat het medicijn niet alleen hartschade kan helpen voorkomen en levens kan redden, maar ook de kwaliteit van gedoneerde harten tijdens transplantaties kan verbeteren.

Eerder onderzoek heeft aangetoond dat trechterwebspinnengif ook nuttig kan zijn bij het terugdringen van schade door beroertes.

De Universiteit van Queensland zei dat het team streeft naar klinische proeven bij mensen voor zowel beroerte als hartaandoeningen "binnen twee tot drie jaar".

Het meest recente onderzoek is gepubliceerd in de nieuwste editie van het tijdschrift Circulatie.