Angststoornissen: vermindert fysieke activiteit het risico?

Een langlaufer

  • Mensen die deelnamen aan de ultralange langlaufwedstrijd van Zweden ontwikkelden in de loop van de tijd significant minder angststoornissen dan een controlegroep.
  • Zowel mannelijke als vrouwelijke skiërs ervoeren een verminderd risico op toekomstige angststoornissen.
  • Goed presterende vrouwelijke skiërs hadden meer kans om angststoornissen te ontwikkelen dan langzamere vrouwelijke skiërs.

Volgens de auteurs van een nieuwe studie, hoewel in eerder onderzoek is gekeken naar verbanden tussen geestelijke gezondheid, depressie en lichaamsbeweging, zijn de meeste onderzoeken niet specifiek gericht op angststoornissen.

Bovendien waren zelfs de grotere eerdere onderzoeken over het algemeen klein, waarbij vrouwen vaak werden uitgesloten en de langetermijneffecten van lichaamsbeweging op de geestelijke gezondheid niet significant werden onderzocht.

De nieuwe studie bekijkt hoe trainingsintensiteit overeenkomt met een vermindering van angst voor zowel mannen als vrouwen op de lange termijn.

De Zweedse studie analyseert gegevens van 400,000 mensen van beide geslachten en volgt ze tot 21 jaar om de blijvende voordelen van lichaamsbeweging te onderzoeken als het gaat om het voorkomen van angststoornissen.

De studie verschijnt in Frontiers in Psychiatry.

Een cross-country race

Om een ​​grote groep mensen met een actieve levensstijl te identificeren, bestudeerden de onderzoekers mensen die tussen 1989 en 2010 deelnamen aan 's werelds grootste langlaufrace over lange afstand, de Vasaloppet in Zweden.

Het parcours van 90 kilometer diende als de proxy van de onderzoekers voor een actieve levensstijl.

Hoofdauteur Martina Svensson vertelde "Detonic.shop": "Eerdere studies hebben aangetoond dat deze groep skiërs significant actiever is in hun vrije tijd en een hoger fitnessniveau heeft in vergelijking met de gematchte algemene bevolking die we gebruiken als controlepopulatie."

Die controlepopulatie omvatte personen die vergelijkbaar waren met de skiërs in hun woongebied en hun leeftijdsgroep en geslacht. De onderzoekers hebben geen mensen met dementie of andere ernstige ziekten, zoals hartaandoeningen of kanker, in het onderzoek opgenomen. Ze zorgden er ook voor dat geen van de deelnemers psychiatrische stoornissen had, waaronder angststoornissen.

Kristin Szuhany, Ph.D., van het programma voor angst, stress en langdurige rouw aan de afdeling psychiatrie van Langone van de Universiteit van New York, besprak het onderzoek ook met MNT, hoewel zij er niet bij betrokken was.

Ze vroeg zich af in hoeverre deelname aan de race kan dienen als een proxy voor een actieve levensstijl. Dr. Szuhany wees erop dat in het onderzoek "lichamelijke activiteit niet breder wordt gemeten, wat het moeilijk maakt om meer in het algemeen te zeggen dat een fysiek actieve levensstijl heeft bijgedragen aan het verminderen van het ontstaan ​​van angststoornissen."

"Bovendien," zei Dr. Szuhany, "is er geen maatstaf voor de werkelijke hoeveelheid fysieke activiteit waaraan de individuen hebben deelgenomen; daarom is het een uitdaging om bredere conclusies te trekken.”

Omgekeerde causaliteit vermijden

De skiërs hadden een bijna 60% lagere kans om angststoornissen te ontwikkelen gedurende de follow-upperiode van 21 jaar dan individuen in de controlegroep.

De onderzoekers sloten mensen uit die binnen 5 jaar na de race angst ontwikkelden. Svensson vertelde MNT dat dit was om "het risico op vooringenomenheid als gevolg van omgekeerde causaliteit te verminderen", waarbij individuen mogelijk al angstsymptomen hebben die hen ervan weerhouden deel te nemen aan fysieke activiteiten zoals de skirace. "Veel andere onderzoeken controleren dit niet", merkte ze op.

Snelheid en angst bij vrouwen

De onderzoekers vonden een onverwachte overeenkomst tussen skisnelheid en angst voor vrouwen, maar niet voor mannen. Zei Svensson:

“Wat ons het meest verraste, was om te ontdekken hoe de fysieke prestaties in de skirace (de eindtijd van de skiërs) het risico op toekomstige angst bij fysiek actieve mannen en vrouwen verschillend beïnvloedde. We waren verrast om te zien dat fysiek goed presterende vrouwen bijna een verdubbeld risico hadden om angst te ontwikkelen in vergelijking met minder presterende vrouwen."

"Echter," merkte Svensson op, "het totale risico om angst te krijgen bij deze goed presterende vrouwen was nog steeds lager in vergelijking met de meer fysiek inactieve vrouwen in de algemene bevolking."

"Dus het lijkt erop dat beide geslachten baat hebben bij fysiek actief zijn," zei Svensson, "hoewel het optimale niveau kan verschillen tussen mannen en vrouwen."

Dr. Szuhany uitte zijn bezorgdheid over de validiteit van het gebruik van snelheid als maatstaf voor de trainingsintensiteit, "gezien het [waarschijnlijk] skiërs inspanningen leveren in het matige tot krachtige intensiteitsbereik, ongeacht hun eindtijd in dit type race. ”

Verder onderzoek is nodig

"Onze resultaten suggereren dat de relatie tussen symptomen van angst en bewegingsgedrag mogelijk niet lineair is", vertelde Svensson aan MNT en voegde eraan toe:

"Oefeningsgedrag en angstsymptomen worden waarschijnlijk beïnvloed door genetica, psychologische factoren en persoonlijkheidskenmerken - confounders die in ons cohort niet konden worden onderzocht. Er zijn studies nodig die de drijvende factoren achter deze verschillen tussen mannen en vrouwen onderzoeken als het gaat om extreem bewegingsgedrag en hoe dit de ontwikkeling van angst beïnvloedt."

MNT vroeg Dr. Szuhany, als lid van de Anxiety & Depression Association of America, of de organisatie aanbevelingen doet met betrekking tot beweging en angststoornissen.

"Op dit moment," antwoordde Dr. Szuhany, "zijn er geen bestaande richtlijnen voor de specifieke dosis lichaamsbeweging die nodig is om de symptomen van de geestelijke gezondheid te verbeteren."

"Dit is een zeer belangrijk onderwerp voor grondig onderzoek", vervolgde ze. "Meta-analyses en populatiegebaseerde studies hebben een matig effect van lichaamsbeweging op het verminderen van angstsymptomen gesuggereerd."

In tegenstelling tot de zorgen van de Zweedse studie over vrouwelijke skiërs, merkte Dr. Szuhany op:

"Sommige individuele onderzoeken suggereren dat sporten op hoge intensiteitsniveaus het meest gunstig kan zijn [voor] het verbeteren van angstsymptomen. Een hypothese is dat lichaamsbeweging met een hogere intensiteit sensaties nabootst die worden gevreesd bij mensen met angst (bijv. Hartkloppingen, kortademigheid, zweten) en kan fungeren als een blootstelling om comfortabeler te worden in de context van deze sensaties.

Dr. Szuhany was het met de auteurs van het onderzoek eens dat “veel mensen met angstgevoelens oefeningen zullen vermijden om deze fysieke sensaties te vermijden. Daarom kan het belangrijk zijn om interventies te bestuderen om de inspanningsbetrokkenheid te vergroten bij personen die bang zijn voor door inspanning veroorzaakte fysieke sensaties."