Luchtvervuiling draagt ​​bij aan de ernst van COVID-19, suggereert onderzoek in een van Amerika's meest vervuilde steden

vervuiling

Langdurige blootstelling aan hoge niveaus van luchtverontreinigende stoffen, met name fijnstof (PM2.5), lijkt een significante invloed te hebben op de resultaten voor mensen die met COVID-19 in het ziekenhuis zijn opgenomen, blijkt uit een groot, multicenter observationeel onderzoek dat wordt gepresenteerd op de Europese Congress of Clinical Microbiology & Infectious Diseases (ECCMID) dit jaar online gehouden.

Hoe groter de blootstelling, hoe groter het risico, vonden onderzoekers. Elke kleine (ug/m³) toename van langdurige blootstelling aan PM2.5 was geassocieerd met meer dan drie keer de kans om mechanisch te worden geventileerd en twee keer de kans op een verblijf op de IC.

"Onze studie vestigt de aandacht op de systemische ongelijkheden die mogelijk hebben geleid tot de grote verschillen in COVID-19-uitkomsten langs raciale en etnische lijnen", zegt Dr. Anita Shallal van het Henry Ford Hospital in Detroit, VS. "Gekleurde gemeenschappen bevinden zich vaker in gebieden die dichter bij industriële vervuiling liggen en werken in bedrijven die hen blootstellen aan luchtvervuiling".

Volgens de American Lung Association is Detroit de 12e meest vervuilde stad in de VS, gemeten naar fijnstofvervuiling (PM2.5) het hele jaar door. Luchtvervuiling - inclusief potentieel schadelijke verontreinigende stoffen zoals PM2.5 en giftige gassen die worden uitgestoten door industrieën, huishoudens en voertuigen - kan ontstekingen en oxidatieve stress in het ademhalingssysteem versterken, waardoor reeds bestaande longziekten worden verergerd. Luchtvervuiling is in verband gebracht met slechtere gezondheidsresultaten, waaronder een verhoogd risico op overlijden, door respiratoire virussen zoals griep.

Om het verband tussen luchtvervuiling en de ernst van COVID-19-uitkomsten te onderzoeken, analyseerden onderzoekers retrospectief gegevens van 2,038 volwassenen met COVID-19 die tussen 12 maart en 24 april 2020 waren opgenomen in vier grote ziekenhuizen binnen het Henry Ford Health System. Patiënten werden gevolgd tot 27 mei 2020.

De onderzoekers verzamelden gegevens over waar de deelnemers woonden, evenals gegevens van het Amerikaanse Environmental Protection Agency en andere bronnen over lokale niveaus van verontreinigende stoffen, waaronder PM2.5, ozon en loodverf (percentage huizen gebouwd vóór 1960). Ze onderzochten het verband tussen COVID-19-uitkomsten en blootstelling aan PM2.5, ozon, loodverf, verkeer, gevaarlijk afval en afvalwaterlozing.

Ze ontdekten dat patiënten die mannelijk, zwart of zwaarlijvig waren of ernstigere langdurige gezondheidsproblemen hadden, veel meer kans hadden om mechanisch te worden beademd en op de ICU te worden opgenomen. Dat gold ook voor patiënten die in gebieden woonden met hogere niveaus van PM2.5 en loodverf.

Zelfs na rekening te hebben gehouden met mogelijk invloedrijke factoren, waaronder leeftijd, BMI en onderliggende gezondheidsproblemen, bleek uit de analyse dat mannelijk zijn, zwaarlijvigheid en ernstigere gezondheidsproblemen op de lange termijn een goede voorspeller waren van overlijden na opname. Evenzo was een hogere PM2.5 een onafhankelijke voorspeller voor mechanische beademing en IC-verblijf, maar geen groter risico om te overlijden aan COVID-19.

"De belangrijkste conclusie is dat wonen in een meer vervuilde buurt een onafhankelijke risicofactor is voor de ernst van de ziekte van COVID-19", zegt Dr. Shallal. “Hoewel het niet duidelijk is hoe luchtverontreinigende stoffen bijdragen aan ernstigere ziekten, is het mogelijk dat langdurige blootstelling aan luchtvervuiling het immuunsysteem kan aantasten, wat zowel leidt tot een verhoogde gevoeligheid voor virussen als tot ernstigere virale infecties. Bij een dubbele hit kunnen fijne deeltjes in luchtvervuiling ook als drager van het virus fungeren, waardoor de verspreiding ervan toeneemt. Er is dringend verder onderzoek nodig om het beleid en de milieubescherming te sturen, om de impact van COVID-19 in sterk geïndustrialiseerde gemeenschappen waar onze meest kwetsbare inwoners wonen, te minimaliseren.”

De auteurs wijzen erop dat hun studie observationeel was, dus kunnen ze geen oorzaak vaststellen. Ze voegen eraan toe dat hoewel ze gecorrigeerd hebben voor verschillende invloedrijke factoren, het nog steeds mogelijk is dat andere factoren die niet volledig konden worden gecontroleerd, waaronder de ernst van de ziekte op het moment van presentatie, kunnen bijdragen aan de waargenomen resultaten.