Een derde van de tieners, jongvolwassenen meldde een verslechtering van de geestelijke gezondheid tijdens een pandemie

angst

Toen de typische sociale en academische interactie vorig jaar tot stilstand kwam, begonnen veel jonge mensen achteruitgang in de geestelijke gezondheid te ervaren, een probleem dat erger leek te zijn voor degenen wiens banden met familie en vrienden niet zo hecht waren, heeft een nieuwe studie gevonden.

In juni 2020 nodigden onderzoekers deelnemers aan een lopend onderzoek uit onder tienerjongens en jonge mannen in het stedelijke en Appalachische Ohio om een ​​enquête in te vullen naar veranderingen in stemming, angst, nabijheid tot familie en vrienden en andere manieren waarop de pandemie hun leven beïnvloedde. De studie, mede geleid door onderzoekers van de Ohio State University en Kenyon College, verschijnt in de Journal of Adolescent Health.

Bijna een derde van de 571 deelnemers meldde dat hun stemming was verslechterd of hun angst was toegenomen tussen maart 2020 en juni 2020. Uit het onderzoek bleek dat een verslechtering van de stemming en toegenomen angst tijdens de pandemie waarschijnlijker waren bij mensen met een hogere sociaaleconomische status, degenen die zich afnemende nabijheid van vrienden en familie en degenen die ouder waren. Zelfgerapporteerde toename van angst kwam vaker voor bij mensen met een voorgeschiedenis van depressie en/of angst.

Een voorbeeld van feedback van een deelnemer: "Een terugkeer naar een veel meer introverte, angstige en zittende levensstijl, na onlangs pogingen te hebben gedaan om socialer, extravert en nuchter te worden."

Het onderzoeksteam zei dat de studie licht werpt op degenen die het meest kwetsbaar zijn voor geestelijke gezondheidsproblemen tijdens een pandemie, en mogelijk tijdens andere situaties waarin ze zich geïsoleerd bevinden van hun typische sociale interactie.

"Hoewel ernstige gevallen van COVID-19 onder jongeren zeldzaam zijn, lijkt de pandemie een andere tol van hen te hebben geëist", zegt hoofdauteur Amy Ferketich, hoogleraar epidemiologie aan de staat Ohio.

Eleanor Tetreault, de hoofdauteur van de studie en recent afgestudeerd aan Kenyon College, zei dat de bestaande relaties die werden gevormd binnen de lopende Buckeye Teen Health Study een mogelijkheid boden om snel waargenomen veranderingen in stemming of angst bij het begin van de pandemie te beoordelen.

Hoewel de bevindingen over de verslechtering van de geestelijke gezondheid zorgwekkend zijn, zei Tetreault dat er enkele verrassende positieve thema's naar voren kwamen toen zij en collega-onderzoekers in de antwoorden van de respondenten op open enquêtevragen doken.

"De groep die echt positieve ervaringen had, sprak over de mogelijkheid tot zelfonderzoek, meer tijd om te zitten en na te denken of om meer verbonden te raken met hun familie - op deze leeftijd gaan de meeste mensen gewoon, gaan, gaan de hele tijd en zo de plotselinge tijd dat ze konden vertragen, "zei Tetrault, die in 2020 een Pelotonia Summer Research Internship bij het Comprehensive Cancer Center van Ohio State voltooide.

Hoewel de onderzoekers niet zeker weten wat heeft bijgedragen aan de verslechtering van de stemming en angst bij sommige respondenten, hebben ze wel theorieën.

Opgesloten zitten met ouders die moeite hadden om vanuit huis te werken en de stress van de pandemie het hoofd te bieden, zou voor jongeren verontrustend kunnen zijn, zei Ferketich, eraan toevoegend dat degenen wier thuisleven in het begin niet stabiel was, het zwaarst zouden worden getroffen. Deelnemers uit hogere sociaaleconomische groepen hadden mogelijk meer ouders die thuis konden werken en rapporteerden vaker een verslechtering van de geestelijke gezondheid in de eerste maanden van de pandemie.

En hoewel de onderbreking van de gebruikelijke routine "in het begin misschien aardig was, leek het erop dat voor sommige mensen dat in de loop van de tijd veranderde, waardoor ze meer in de richting van sociaal isolement, angst en depressie gingen", zei Tetreault.

Hoewel pandemieën zeldzaam zijn, zijn de bevindingen van de studie niet alleen van toepassing op een wereldwijde crisis, zei ze.

"Ik denk dat dit van toepassing kan zijn op elke vorm van echt grote verandering of verandering in routine voor een adolescent of een groep adolescenten. Het benadrukt het belang van het vinden van manieren om sociale connecties te behouden en om jonge mensen te helpen die connecties te behouden wanneer normale sociale interacties worden verstoord.”