Een voorgeschiedenis van drugsverslaving wordt geassocieerd met negatieve geestelijke gezondheidsuitkomsten

geestelijke gezondheid

Nieuw onderzoek online gepubliceerd in de International Journal of Mental Health and Addiction ontdekte dat Canadezen met een geschiedenis van drugsverslaving veel minder kans hebben op een bloeiende geestelijke gezondheid en meer kans hebben op een psychische aandoening.

Onderzoekers vergeleken een landelijk representatieve steekproef van 460 Canadezen met een voorgeschiedenis van illegale drugsverslaving (exclusief cannabis) met 20,305 Canadezen zonder voorgeschiedenis van illegale drugsverslaving, gebruikmakend van gegevens uit de Canadian Community Health Survey-Mental Health van Statistic Canada.

Terwijl 80% van degenen met een voorgeschiedenis van drugsverslaving in remissie waren, had meer dan de helft (52.1%) nog steeds een psychische aandoening. Verder had slechts 37.9% een uitstekende geestelijke gezondheid, wat beduidend lager is dan de 74.1% van de Canadezen zonder een geschiedenis van drugsverslaving die een uitstekende geestelijke gezondheid hadden. Om als een uitstekende geestelijke gezondheid te worden beschouwd, moesten de deelnemers rapporteren: 1) in het voorgaande jaar geen psychische aandoeningen hadden (dwz afhankelijkheid van middelen, psychiatrische stoornissen, suïcidaliteit); 2) bijna dagelijks geluk of tevredenheid met het leven in de afgelopen maand; en 3) hoge niveaus van sociaal en psychologisch welzijn in de afgelopen maand.

"Remissie van afhankelijkheid is een belangrijke factor in het herstelproces, maar we willen ook rekening houden met geestelijke gezondheidsresultaten die verder gaan dan onthouding", zegt eerste auteur, Andie MacNeil, een recent afgestudeerd Master of Social Work aan de Universiteit van Toronto. "We willen nadenken over hoe we het psychologische en sociale welzijn kunnen ondersteunen van mensen die herstellen van een drugsverslaving."

De huidige studie vond verschillende factoren die verband hielden met een uitstekende geestelijke gezondheid bij mensen in remissie van drugsverslaving, waaronder hogere leeftijd en sociale steun.

"Naarmate mensen ouder worden, ervaren ze vaak een afname in impulsiviteit en grotere rolverantwoordelijkheden in hun persoonlijke en professionele leven", zegt senior auteur Esme Fuller-Thomson, professor aan de Factor-Inwentash Faculty of Social Work van de Universiteit van Toronto en directeur van het Institute for Levensloop en veroudering. "Oudere personen verlaten vaak de sociale kringen en contexten waar drugsgebruik vaker voorkomt, wat op zijn beurt hun herstel kan ondersteunen."

Een postsecundaire opleiding, getrouwd zijn en geen levenslange geschiedenis van depressieve stoornis of gegeneraliseerde angststoornis waren enkele van de andere factoren die verband hielden met zowel remissie van drugsverslaving als een uitstekende geestelijke gezondheid.

Hoewel de voor het onderzoek gebruikte Statistics Canada-enquête geen informatie verzamelde over interventies die deelnemers mogelijk hebben gebruikt om hun herstel te ondersteunen, geeft ander onderzoek aan dat verschillende psychosociale benaderingen (zoals motiverende gespreksvoering, cognitieve gedragstherapie) en farmacologische benaderingen (zoals opioïde agonist therapie) kan individuen helpen het drugsgebruik te verminderen en te herstellen van afhankelijkheid.

Drugsverslaving is een grote volksgezondheidscrisis, waarbij overdoses van drugs nu een van de belangrijkste doodsoorzaken zijn voor volwassenen onder de 50 in de Verenigde Staten. Hoewel opioïden de drijvende kracht achter sterfgevallen door overdoses zijn, is het aantal sterfgevallen door cocaïne en door psychostimulantia veroorzaakte sterfgevallen de afgelopen jaren aanzienlijk toegenomen. In de Verenigde Staten kost het gebruik van illegale drugs naar schatting $ 193 miljard per jaar als gevolg van uitgaven voor gezondheidszorg, strafrechtelijke kosten en productiviteitsverlies.

"Gezien het enorme verlies aan mensenlevens als gevolg van drugsverslaving en de bijbehorende economische gevolgen, moet er een beter begrip zijn van factoren die verband houden met zowel remissie als met bredere aspecten van herstel, zoals mentaal welzijn", zegt MacNeil.