Mengapa kes COVID-19 tiba-tiba melonjak di Australia?

Seorang wanita yang memakai topeng muka berjalan melewati jambatan.

Australia berusaha sedaya upaya untuk menahan wabak baru COVID-19.

Sebilangan besar negara telah memasuki penutupan snap baru, kerana kes varian delta SARS-CoV-2 tersebar di beberapa kota. Darwin, Perth, dan Brisbane muncul dari kebuntuan pada hujung minggu.

Walau bagaimanapun, 5.3 juta orang di Sydney telah dikurung selama seminggu. Negeri New South Wales (NSW), yang merupakan ibu kota Sydney, juga melaporkan 35 kes baru yang diperoleh secara tempatan pada hari Jumaat dan Isnin berikutnya, mencatatkan jumlah kes harian tertinggi pada tahun 2021.

Kecenderungan kenaikan ini mendorong pemerintah untuk memperpanjang penguncian hingga 16 Julai.

Untuk memerangi pengambilan vaksin Oxford-AstraZeneca yang lambat, pemerintah juga baru-baru ini menyediakannya kepada sesiapa yang berumur di bawah 60 tahun, dan menubuhkan pusat imunisasi massa.

Tetapi adakah itu cukup untuk menjelaskan mengapa terdapat wabak secara tiba-tiba?

Apa yang telah dilakukan oleh Australia setakat ini

Pendekatan Australia terhadap pandemi COVID-19 telah berbeza dengan pendekatan kebanyakan negara Barat atau hemisfera utara pada umumnya.

Australia menangani wabak itu lebih baik daripada banyak negara lain, mengalami kadar jangkitan yang agak rendah dan mencatatkan kematian yang relatif lebih sedikit. Keberhasilan ini disebabkan oleh penutupan sempadan, penutupan ketat, dan penelusuran kontak yang ketat.

Sejak Mac 2020, negara ini melarang kedatangan luar negara, kecuali untuk mengembalikan warga Australia dan penduduk serta mereka yang mendapat pengecualian, termasuk pelawat dari New Zealand. Namun, karantina hotel selama 14 hari diberi mandat untuk semua kedatangan antarabangsa yang lain.

Negara itu sedang dalam proses membuka kembali perbatasannya secara beransur-ansur, dengan laporan adanya gelembung perjalanan ke Inggris atau Amerika Serikat yang mulai beredar di media. Namun, wabah delta baru-baru ini telah mendorong pemerintah untuk menjaga langkah-langkahnya dan meredakannya dengan kecepatan yang lebih lambat dan terkawal.

Minggu lalu, pemerintah mengumumkan bahawa jumlah kedatangan antarabangsa akan dikurangkan menjadi separuh, kepada 3,000 orang setiap minggu, mulai 14 Julai.

Kurang dari 31,000 kes yang dilaporkan dan 910 kematian sejak awal pandemi menjadi bukti strategi COVID-19 yang berjaya di Australia, yang telah disebut "COVID zero."

Hanya dua kes COVID-19 baru sudah cukup bagi Brisbane, ibu kota Queensland, untuk menjalani penguncian selama 3 hari.

Bercakap kepada "Detonic.shop", pakar virologi Dr Ian Mackay dari The University of Queensland mengatakan kejayaan ini berpunca daripada tindak balas pantas mereka.

“Mereka sudah siap, menjalani tes, dan membuat panduan dan rencana respons yang menyelamatkan banyak nyawa. Ada yang mengatakan Australia bernasib baik, tetapi itu mengabaikan sejumlah besar kerja kolaborasi di belakang tabir yang telah dilakukan untuk menjaga keselamatan Australia. "

Menyebut Australia sebagai "model antarabangsa" dalam memerangi wabak tersebut, Dr. William Schaffner, profesor perubatan di Bahagian Penyakit Berjangkit di Universiti Vanderbilt di Nashville, TN, mengatakan bahawa kebijakan COVID zero adalah aspiratif.

"Ini menetapkan harapan di mana populasi dapat berkumpul. Ini memberi perhatian kepada penduduk bahawa semua perlu menyumbang, dan memberitahu mereka bahawa dasar kesihatan awam nasional akan digunakan. "

Sebagai perbandingan, Prof Schaffner memberitahu MNT, AS tidak begitu berjaya.

"Saya melihat Australia dan AS mewakili ujung spektrum tindak balas awal terhadap COVID-19. Australia mengakui sejak awal potensi masalah yang serius, yang dirancang sebagai tindak balas nasional, melihat ini sebagai kesihatan awam dan bukannya masalah politik, dan disampaikan dengan jelas kepada penduduk. "

Namun, dengan munculnya varian delta, kes sifar mungkin bukan sasaran yang realistik. Prof Adrian Esterman, seorang profesor biostatistik dan epidemiologi di University of South Australia di Adelaide, bersetuju.

"Penguncian semula pada tahun 2020, sebenarnya, menjadikan kita tidak ada kes. Mengenai masa depan, kita harus hidup dengan wabak sekali-sekala, dan pendekatan penindasan lebih realistik. "

Dan walaupun tindak balas Australia terhadap wabak awal dipuji sebagai salah satu yang terbaik, kemajuan telah mulai menurun.

Prof Esterman mengatakan terdapat tiga masalah besar dengan pendekatan Australia ketika ini.

Pihaknya menolak untuk membina stesen karantina yang sesuai dan bergantung pada hotel karantina yang bocor di tengah-tengah bandar. Ia sangat bergantung pada vaksin AstraZeneca dengan pesanan awal yang tidak mencukupi untuk yang lain. Dan akhirnya, ia menegaskan bahawa negeri dan wilayah memimpin ketika harus ada pendekatan nasional.

Ini telah menyebabkan perbezaan antara sistem penelusuran kontak dan karantina, penguncian, dan amalan memakai topeng, seperti di AS

Varian Delta mengubah pertarungan

Data dari UK menunjukkan varian delta sekitar 60% lebih mudah ditransmisikan daripada varian alpha, yang pertama kali dikenal pasti di UK. Varian alpha, pada gilirannya, menyebarkan lebih mudah antara orang daripada virus asal.

Ini menjadikan wabak lebih mungkin berlaku di seluruh dunia. Menurut Pertubuhan Kesihatan Sedunia (WHO), pada 29 Jun, varian delta terdapat di 96 negara.

Australia, bagaimanapun, tidak baru dengan varian delta yang lebih menular. Ia telah menangani beberapa kelompok dan menguruskan kes dengan berkesan, kecuali wabak baru-baru ini di NSW.

Negara NSW, yang merupakan penduduk paling padat di negara ini, masih terus merebak dengan wabah yang meningkat menjadi 347 kes pada hari Selasa, 6 Julai.

Wabak baru ini dapat ditelusuri ke beberapa kasus di mana pelancong dengan jangkitan SARS-CoV-2 melanggar karantina hotel, atau rumah tangga melanggar peraturan menjauhkan sosial.

Salah satu kes tersebut adalah pesta ulang tahun di Sydney pada 19 Jun, di mana 24 orang dijangkiti SARS-CoV-2. Enam pekerja penjagaan kesihatan yang diberi vaksin sepenuhnya dan seorang yang diberi vaksin sebahagiannya tidak dijangkiti virus.

"Wabah kecil lain yang berkaitan dengan varian delta telah berjaya dihimpit dengan menggunakan penutupan tajam yang cepat. NSW selalu enggan masuk ke dalam kunci kerana sistem jejak kenalannya yang sangat baik. Ini selalu berlaku pada masa lalu tetapi tidak berfungsi untuk varian delta, ”kata Prof Esterman kepada MNT.

Dia mengatakan peluncuran vaksin yang perlahan adalah kebimbangan utama, memandangkan peningkatan varian delta yang semakin meningkat.

"Australia telah menerapkan tanggapan pencegahan dengan sangat baik dan, mungkin karena mereka begitu berhasil, kurang kuat dalam mempromosikan vaksinasi COVID-19. Oleh itu, apabila COVID-19 yang diimport berjaya melepaskan diri dari tindakan pencegahan, ia dapat menyebar dengan mudah, kerana kadar vaksinasi rendah. "

- Prof William Schaffner

Dengan jumlah 1.8 juta, lebih dari 7% penduduk Australia telah menerima kedua-dua dos vaksin COVID-19.

Walaupun mengakui bahawa kadar vaksinasi yang rendah tidak membantu, Dr. Mackay mengatakan bahawa kadar vaksinasi yang lebih tinggi juga bukan jaminan mereka sendiri.

"Di negara-negara dengan kadar yang jauh lebih tinggi tetapi terhenti, [kita melihat bahawa] SARS-CoV-2 masih boleh merebak dengan mudah dan menyebabkan kemasukan ke hospital di kalangan mereka yang masih belum divaksinasi," katanya kepada MNT.

Dr. Mackay mengatakan cara terbaik untuk tetap selamat, seperti yang ditunjukkan Australia, adalah dengan menggunakan lapisan pencegahan risiko, merujuk kepada analogi keju Swissnya yang kini terkenal.

Analogi ini menggambarkan setiap potongan keju sebagai lapisan perlindungan, seperti memakai topeng, jarak sosial, atau vaksinasi. Setiap lapisan mempunyai lubang atau jalan keluar untuk virus. Tetapi apabila digabungkan dengan beberapa lapisan, risiko keseluruhan berkurang secara drastik, kerana setiap lapisan menyekat penyebaran sedikit demi sedikit.

Prof Esterman mengatakan negara-negara lain yang telah sepenuhnya memvaksinasi sebilangan besar populasi mereka akan dapat melepaskan dengan sekatan yang lebih sedikit.

"Jika tidak, Australia menunjukkan bahawa penguncian pendek dan tajam berfungsi terhadap varian delta," tambahnya.

Berkenaan dengan isu keberkesanan vaksin terhadap varian delta, Prof Schaffner mengatakan belum ditentukan seberapa efektif setiap suntikan, walaupun vaksin mRNA tampaknya "cukup efektif."

Dia menunjukkan, bagaimanapun, bahwa "lebih dari 90% pasien yang dimasukkan ke rumah sakit di AS [baik] tidak divaksinasi atau vaksin tidak lengkap."

"Oleh itu, jelas bahawa orang yang diberi vaksin dilindungi dan juga, sayangnya, bahwa sebagian besar kemasukan ke rumah sakit ini dapat dicegah sekiranya orang-orang tersebut memanfaatkan vaksin tersebut."

Halangan untuk vaksinasi besar-besaran

Kebimbangan mengenai kesan sampingan dari vaksin COVID-19 telah menjadi penghalang utama bagi Australia.

Tinjauan oleh Sydney Morning Herald dan syarikat penyelidikan Resolve Strategic mendapati bahawa hampir satu pertiga penduduk tidak mungkin mendapat vaksin.

Vaksin AstraZeneca telah dikaitkan dengan kesan sampingan yang jarang disebut trombosis dengan sindrom trombositopenia, yang menyebabkan pembekuan darah di bahagian tubuh yang berlainan dan boleh membawa maut.

Walaupun terdapat risiko yang sangat rendah untuk mengalami kesan sampingan ini, mereka yang berusia di bawah 60 tahun dianggarkan mempunyai risiko yang sedikit lebih tinggi.

Dua wanita berusia lebih dari 40 tahun meninggal di Australia akibat gumpalan darah setelah menerima vaksin. Ini mendorong Kumpulan Penasihat Teknikal Australia mengenai Imunisasi untuk mengesyorkan vaksin hanya kepada mereka yang berumur 60 tahun atau lebih.

Namun minggu lalu, Perdana Menteri Australia Scott Morrison mundur dan mengatakan bahawa mereka yang berumur kurang dari 60 tahun yang ingin menerima vaksin boleh tetapi harus berbincang dengan doktor.

Profesor Esterman berkata ini telah menimbulkan kekeliruan di kalangan masyarakat dan menyumbang kepada keraguan vaksin.

"Kerajaan persekutuan telah membuat keputusan mengenai siapa yang boleh mendapatkan vaksin AstraZeneca, terus mengubah nasihat dan pesanan serta membingungkan semua orang. Mereka juga tidak berhasil menjelaskan kepada masyarakat umum betapa kecilnya risiko [pembekuan darah]. Saya yakin bahawa ini telah meningkatkan keraguan vaksin. "

Nasihat rasmi semasa adalah bahawa vaksin AstraZeneca disyorkan untuk mereka yang berumur lebih dari 60 tahun, dan vaksin Pfizer - untuk mereka yang berusia di bawah 60 tahun. Walau bagaimanapun, orang dewasa yang lebih muda boleh menerima yang pertama jika mereka diberi lampu hijau oleh doktor.

Mendekati persamaan antara Australia dan AS, Prof Schaffner berpendapat pembekuan darah itu "pastinya meredakan semangat untuk vaksin Johnson & Johnson yang serupa di AS"

Prof Schaffner mengatakan bahawa, sebahagiannya, dapat memainkan peranan dalam situasi saat ini di Australia, tetapi menambahkan, "Di luar itu, keberhasilan awal dalam menahan penyebaran COVID-19 pada populasi umum mungkin telah menciptakan rasa puas diri , sehingga vaksinasi COVID-19 dianggap kurang mendesak. "

Ini tercermin dalam pernyataan Perdana Menteri Morrison, yang mengatakan pada bulan Januari bahawa mereka akan tetap berhati-hati dalam peluncuran vaksin kerana mereka tidak berada dalam "keadaan darurat" seperti ketika Inggeris.

"Kami tidak perlu memotong sudut. Kami tidak perlu mengambil risiko yang tidak perlu, ”katanya kepada radio tempatan 3AW.

Sementara itu, saintis lain berpendapat bahawa pelambatan lambat kemungkinan disebabkan oleh masalah logistik dan komunikasi daripada keraguan mengenai keselamatannya.

Warga yang menunggu vaksin Pfizer-BioNTech telah diberi amaran untuk menunggu selama berbulan-bulan. Sebilangan besar vaksin dijangka tiba di Australia pada suku terakhir tahun ini.

Negara ini menghadapi masalah dalam pembuatan vaksin AstraZeneca secara lokal, yang mana ia mempunyai rencana 50 juta dos, sementara menghadapi masalah dalam mendapatkan vaksin Pfizer, kerana pembekal tidak dapat memenuhi permintaan yang meningkat.

Dr. MacKay berkata:

"Sebaik sahaja bekalan vaksin yang kurang diperdebatkan, saya yakin orang Australia akan dengan lebih bersemangat menggulung lengan baju sehingga mereka dan orang tersayang dapat dilindungi dari penyakit serius dan kematian akibat COVID-19. Kami hanya memerlukan bekalan dan komunikasi yang baik untuk mewujudkannya. Itulah rintangan sebenar untuk kadar pengambilan yang lebih tinggi di sini. "

Sehingga itu, para saintis mengesyorkan mengambil apa sahaja vaksin yang disediakan untuk mereka.

Sampai ke titik

Sejak munculnya varian delta SARS CoV-2 yang lebih mudah ditularkan, negara-negara telah menyaksikan kes-kes berkembang pesat. Salah satu negara tersebut ialah Australia.

Pelanggar peraturan, seperti mereka yang menghadiri pesta rumah di Sydney, berada di belakang beberapa wabak ini.

Masalah dalam mendapatkan dan mengeluarkan vaksin - terutama yang merupakan AstraZeneca, yang merupakan tulang belakang strategi imunisasi Australia - telah menjadikan negara ini ketinggalan jadual untuk memvaksinasi penduduknya sepenuhnya. Ini sebahagiannya menyumbang kepada keadaan terkini.

Keraguan vaksin dan perubahan nasihat yang kerap juga telah menghentikan prosesnya.

Para pakar telah memberi amaran bahawa peluncuran vaksin yang perlahan dapat membahayakan kemajuan yang dicatat oleh Australia dalam beberapa bulan terakhir dan kepuasan dapat memicu kelompok baru.