'It's limbo': Ibu bapa terjebak di antara dua dunia COVID ketika anak-anak masih belum divaksinasi

Ketika dunia kembali normal, ibu bapa yang diberi vaksin sepenuhnya merasa ditinggalkan bersama anak-anak kecil mereka yang tidak dilindungi terhadap koronavirus.

Ilustrasi oleh Veronica Bravo, Amerika Syarikat HARI INI

Genggaman Daniel Horowitz mengetatkan tangan anak-anaknya ketika dia melihat lautan orang-orang dalam keadaan ngeri. Tidak ada yang memakai topeng.

Laman web taman hiburan itu mengatakan bahawa mana-mana pelawat yang tidak divaksinasi diwajibkan memakai penutup muka, tetapi tidak lama bagi ayah 42 tahun itu untuk menyedari peraturan ini tidak dikuatkuasakan. 

Ini bukan musim panas yang selamat diingat Horowitz.

Walaupun ayah dari Wilmington, Delaware, diberi vaksin sepenuhnya, anak perempuannya yang berusia 8 tahun, Emily, dan anaknya yang berusia 4 tahun, Adam, masih belum dilindungi. Horowitz sangat gembira untuk memberi mereka musim panas yang mereka kalah tahun lalu, tetapi dia mengatakan bahawa kurangnya perhatian terhadap anak-anak yang tidak divaksinasi membahayakan mereka.

Potret keluarga - diambil oleh jurugambar yang jauh dari sosial - Daniel Horowitz bersama isterinya, Dana Horowitz, anak perempuannya, Emily, dan anaknya, Adam, pada 5 Mei 2020.

"Mereka sepertinya tidak terlalu memperhatikan anak-anak ketika membuat peraturan ini," katanya. "Kami mahu anak-anak kita melakukan perkara yang menggembirakan, tetapi kami berharap ia lebih selamat bagi mereka."

Ketika negara ini mulai berada di tempat yang ditinggalkan, ibu bapa yang diberi vaksin sepenuhnya merasa tertinggal, dengan anak-anak mereka tidak divaksinasi dan tidak dilindungi terhadap koronavirus. 

Kajian menunjukkan bahawa kanak-kanak cenderung tidak dijangkiti dan menghidap penyakit yang teruk dari COVID-19, tetapi kajian ini dilakukan semasa mandat dan sosial menjauhkan mandat, dan sementara negara ini menjalani ujian yang kuat. Sebilangan ibu bapa merasakan Pusat Kawalan dan Perlindungan Penyakit harus menawarkan panduan yang lebih spesifik untuk menavigasi yang baru anak-anak mereka yang tidak divaksinasi.

"Sukar untuk mengambil tindakan ketika informasi itu sangat kabur," kata Tawny Ochoa, seorang ibu berusia 41 tahun dari Whittier, California. "Kamu hanya berkeliaran di limbo."

Kanak-kanak yang dijangkiti virus lebih cenderung tidak simptomatik daripada orang dewasa yang dijangkiti, sehingga sukar untuk mengumpulkan maklumat pada penghantaran. Tetapi dari sedikit data yang ada, pakar kesihatan mengatakan cara terbaik untuk melindungi anak dari COVID-19 adalah agar ibu bapa mendapat vaksin. 

Lebih daripada 4 juta kanak-kanak telah diuji positif untuk COVID-19 di AS, menurut American Academy of Pediatrics. Kanak-kanak mewakili 2.2% dari jumlah COVID-19 kemasukan ke hospital dan .07% daripada jumlah kematian. 

Sejak bermulanya wabak ini, lebih daripada 4,000 kanak-kanak telah dimasukkan ke hospital dengan sindrom keradangan multisistem - keadaan yang jarang berlaku tetapi berbahaya yang berkaitan dengan COVID-19 yang menyebabkan bahagian tubuh yang berlainan untuk menjadi radang.

Walaupun kanak-kanak cenderung mati akibat COVID-19 berbanding dengan orang dewasa, ia lebih mematikan daripada penyakit pediatrik lain, menurut data yang disajikan pada akhir-akhir ini. Simposium Johns Hopkins.

Kanak-kanak di bawah 12 tahun tahu tentang vaksin COVID walaupun mereka tidak dapat mendapatkannya Kanak-kanak di bawah umur 12 tahun yang tidak dapat diberi vaksin mungkin mengetahui lebih banyak daripada yang anda fikirkan mengenai COVID-19 dan vaksin. Alia Wong, Amerika Syarikat HARI INI

Lebih banyak kanak-kanak dimasukkan ke hospital untuk selesema semasa musim selesema biasa daripada COVID-19, dengan 32 hingga 92 dimasukkan ke hospital setiap 100,000 kes selesema, berbanding 22 hospitalisasi setiap 100,00 kes COVID. Walau bagaimanapun, kematian akibat selesema lebih sedikit. Musim selesema biasa mempunyai kira-kira 110 hingga 192 kematian akibat selesema pada kanak-kanak, sedangkan lebih daripada 300 kanak-kanak telah mati akibat COVID-19.

"Anak-anak yang masih muda dan sihat tidak seharusnya mati," kata Pengarah CDC Dr. Rochelle Walensky semasa simposium 30 Jun.

Data dari sekolah yang dibuka semula pada tahun 2020-21 menunjukkan bahawa anak-anak bukanlah penyebar coronavirus yang asli. Lebih banyak jangkitan yang dijejaki di sekolah ditularkan antara orang dewasa. Tetapi ketika sekolah mengikuti amalan mitigasi yang ketat, seperti pemakaian topeng dan jarak sosial yang konsisten, penularannya tidak dapat dielakkan, beberapa kajian menunjukkan.

Perkhemahan harian, membayar remaja untuk belajar: Sekolah musim panas kelihatan berbeza. Adakah ia dapat membantu anak-anak mengejar ketinggalan?

"Berdasarkan data yang ada, pembelajaran secara langsung di sekolah tidak dikaitkan dengan penularan masyarakat yang besar," kata kajian CDC yang dikutip secara meluas dari 19 Mac. "Penularan COVID-19 sekunder yang signifikan boleh dan memang berlaku di persekitaran sekolah ketika pencegahan strategi tidak dilaksanakan dan diikuti, ”kajian itu memberi amaran.

Jangkitan pada kanak-kanak lebih kerap berlaku akibat hubungan rapat dengan orang lain dengan COVID-19, termasuk menghadiri perhimpunan dan mempunyai pengunjung di rumah, menurut CDC.

CDC mengeluarkan panduan pada hari Jumaat yang mengangkat garis panduan penyamaran dalaman untuk guru dan pelajar yang divaksinasi sepenuhnya di sekolah. Agensi itu mendesak sekolah-sekolah untuk dibuka kembali sepenuhnya pada musim gugur "tanpa menghiraukan apakah semua strategi pencegahan dapat dilaksanakan," memanggil kembali ke pembelajaran secara langsung "keutamaan." Masker mesti dipakai di dalam rumah oleh semua orang berusia lebih dari 2 tahun yang tidak diberi vaksin sepenuhnya, kata CDC.

Dengan mempertimbangkan semua ini, keluarga masih harus menimbang tahap risiko yang mereka sanggup bertolak ansur, kata Amanda Simanek, seorang profesor epidemiologi di University of Wisconsin-Milwaukee.

"Kami sedang dalam masa keluar - ini adalah limbo," kata Simanek, seorang ibu kepada dua anak, termasuk seorang yang berusia 12 tahun dan diberi vaksin sepenuhnya dan dua anak yang masih belum layak mendapat vaksin. 

Manusia menimbang risiko yang tidak berkaitan dengan COVID-19 setiap hari, walaupun mereka tidak selalu menyedarinya - apabila ibu bapa menghantar anak mereka ke sekolah, membiarkan mereka memanjat pokok, membiarkan mereka menjaga anak atau mengantar mereka ke mana sahaja sebuah kereta. 

"Terdapat risiko yang berkaitan dengan berada di dalam kereta, tetapi kebanyakan kita tidak bimbang tentang hal itu setiap hari, kerana kita telah menerima risiko tersebut sebagai sebahagian daripada harga untuk pergi ke mana kita mahu pergi," kata Lynn Bufka , pengarah kanan transformasi amalan dan kualiti di Persatuan Psikologi Amerika.

Penyelidikan menunjukkan faktor kognitif, emosi dan hormon dapat mempengaruhi bagaimana seseorang individu membuat keputusan yang melibatkan risiko. Risiko didekati dan ditoleransi secara berbeza berdasarkan faktor biologi dan pengalaman hidup. Dalam kes COVID-19, ia juga dipengaruhi oleh kesihatan keluarga dan bagaimana orang dewasa mempertimbangkan ketegangan antara keselamatan fizikal dan kesihatan mental.

Keluarga imunokompromi mungkin kurang bertoleransi berbanding keluarga yang tidak. Keluarga yang kehilangan seseorang daripada COVID-19 mungkin lebih berhati-hati daripada keluarga yang tidak pernah diserang virus itu secara peribadi. Sebaliknya, keluarga yang lebih prihatin dengan kesan pengasingan anak kecil daripada mengidap COVID-19 boleh memilih untuk terlibat dalam aktiviti dengan beberapa risiko virus dedahan.

Masalahnya ialah orang menginginkan jawapan sederhana dalam warna hitam dan putih, kata profesor sains psikologi dan sains saraf, Jay Van Bavel, dari Universiti New York. Mereka berjuang untuk menimbang kemungkinan. Malangnya, COVID-19 memberikan terlalu banyak pemboleh ubah, katanya. 

Walaupun bijaksana untuk menyeimbangkan risiko yang berkaitan dengan COVID-19, tidak ada cara untuk menghapuskannya sepenuhnya, kata Bufka.

"Tidak ada keputusan yang sempurna," katanya. "Kita semua hidup di dunia di mana akan selalu ada keputusan yang melibatkan risiko."

Keputusan untuk mengambil risiko itu juga mungkin dipengaruhi oleh varian Delta yang sangat mudah ditularkan, yang telah dilaporkan pada kanak-kanak dan menyebar dengan cepat ke seluruh AS

CDC mengatakan varian Delta, yang pertama kali dikenal di India, kini merupakan strain yang dominan di AS, yang merangkumi lebih dari separuh daripada semua jangkitan baru. Di beberapa poket negara, seperti Midwest dan negara-negara Gunung Tinggi, jumlah itu hampir 80%, kata Walensky pada sidang akhbar minggu lalu.

Walaupun kajian menunjukkan orang yang diberi vaksin selamat daripada varian Delta, pakar kesihatan mengatakan strain ini sangat mudah ditularkan di antara orang yang divaksinasi dan tidak divaksinasi sebahagiannya - menyebabkan anak-anak lebih muda terdedah kepada jangkitan.  

Pada 30 Jun, Hospital Kanak-kanak Texas melaporkan beberapa jangkitan pediatrik pertama di negara ini - semuanya berlaku pada kanak-kanak di bawah umur 12. Walaupun terlalu awal untuk mengetahui apakah varian Delta menyebabkan penyakit yang lebih teruk pada kanak-kanak, para pakar mengatakan bahawa jelas bahawa ia menyebabkan lebih banyak jangkitan simptomatik.

"Kerana ia adalah varian paling menular setakat ini berdasarkan semua data yang telah kami kumpulkan setakat ini, kami menjangkakan dapat melihat penularan virus ini dengan lebih cepat dari orang dewasa dan remaja ke kanak-kanak," kata. James Versalovic, ketua patologi dan ketua pediatrik sementara di Hospital Kanak-kanak Texas.  

Itulah sebabnya mengapa pakar kesihatan menggesa orang dewasa dan remaja untuk mendapatkan vaksin, tidak hanya untuk melindungi diri mereka dari varian, tetapi juga untuk melindungi anak-anak yang lebih muda di rumah tangga. Kajian menunjukkan bahawa kanak-kanak lebih cenderung mendapat coronavirus daripada orang dewasa dan remaja daripada kanak-kanak lain. 

Daniel Horowitz, 42, di Citizens Bank Park di Philadelphia pada 4 April bersama anaknya, Adam, 4, dan anak perempuannya, Emily, 8.

"Walaupun cukup jelas anak-anak muda cenderung tidak dijangkiti oleh virus yang kita hadapi setahun yang lalu, varian yang muncul sejak itu tentunya mampu menyebabkan wabak di sekolah," kata William Hanage, seorang profesor epidemiologi di Sekolah Kesihatan Awam Harvard TH Chan.

Setelah mendapat vaksin sepenuhnya, Versalovic mengatakan bahawa ibu bapa dapat melindungi anak-anak mereka dengan meminta mereka memakai topeng dan berlatih menjauhkan diri setiap kali status vaksinasi orang dewasa atau remaja yang berdekatan tidak diketahui.

Dia menekankan pentingnya jarak sosial dan kebersihan tangan untuk ibu bapa kanak-kanak yang terlalu muda untuk memakai topeng.

"Ini adalah mesej yang sukar bagi ibu bapa, tetapi kita perlu berhati-hati pada musim panas ini," kata Versalovic.

Sementara itu, para saintis menggandakan usaha mereka untuk menyelesaikan ujian klinikal sehingga Pentadbiran Makanan dan Dadah dapat membenarkan vaksin COVID-19 untuk anak yang lebih muda secepat mungkin.

Hospital Kanak-kanak Texas bekerjasama dengan pemaju vaksin Pfizer dan Moderna untuk menggabungkan percubaan Fasa 2 dan 3, mempercepat proses selama bulan-bulan musim panas untuk menyerahkan data pada awal musim gugur.

"Pada awal tahun ajaran berikutnya, kami berharap mendapat kebenaran penggunaan kecemasan untuk vaksin COVID ini untuk kanak-kanak di bawah usia 12 tahun pada awal hingga pertengahan musim gugur," kata Versalovic. "Itu tetap menjadi keutamaan dan sekarang telah menambah urgensi dengan penyebaran varian Delta yang cepat."

Ikuti Adrianna Rodriguez di Twitter: @AdriannaUSAT. 

Liputan kesihatan dan keselamatan pesakit di USA HARI INI dimungkinkan sebahagiannya dengan pemberian dari Masimo Foundation for Ethics, Innovation and Competition in Healthcare. Yayasan Masimo tidak memberikan input editorial.