Bagaimana saintis dapat mengetahui jika seseorang menangkap coronavirus di kelab malam

Bagaimana saintis dapat membantu memberitahu jika seseorang menangkap coronavirus di kelab malam

Orang ramai yang berjumlah lebih dari 13,000 orang bersemangat dalam dua acara percubaan di Liverpool di kelab malam Circus dan festival muzik Sefton Park Pilot pada awal Mei. Ini adalah sebahagian dari Program Penyelidikan Peristiwa di UK, yang memberi penonton rasa norma lama - berkumpul tanpa jarak sosial atau penutup wajah - untuk melihat apa kesan peristiwa massa terhadap penyebaran coronavirus.

Peserta harus menjalani ujian aliran lateral pesat negatif baru-baru ini untuk menunjukkan bahawa mereka tidak mungkin mempunyai COVID-19. Tetapi tidak ada ujian yang sempurna - semua ujian COVID-19, termasuk ujian aliran lateral, akan kehilangan beberapa kes. Oleh itu, mungkin ada yang dijangkiti dan ada yang dijangkiti. Sekiranya acara serupa akan dibuka semula tidak lama lagi, penting untuk mengetahui betapa besarnya risiko ini.

Ujian dan statistik telah membantu kami mengetahuinya. Setiap peserta mengambil ujian aliran lateral mereka dalam 36 jam menjelang acara. Mereka kemudian diminta untuk mengambil jenis ujian yang berbeza (ujian PCR, menggunakan kit di rumah yang dihantar ke makmal untuk analisis) baik pada hari acara dan lima hari kemudian.

Ujian aliran lateral adalah mudah. Mereka dengan cepat memberikan jawapan ya atau tidak mengenai sama ada seseorang mempunyai COVID-19, sama seperti ujian kehamilan.

Ujian PCR yang digunakan sedikit lebih canggih. Mereka menunjukkan tidak hanya apakah orang positif, tetapi juga memberikan angka yang disebut "ambang siklus" (Ct) yang mencerminkan jumlah coronavirus pada swab ujian seseorang. Semakin rendah bilangan Ct, semakin tinggi jumlah virus yang ada di dalam badan mereka, dan semakin banyak mereka berjangkit. (Hasil PCR negatif adalah hasil di mana Ct lebih tinggi daripada tahap tertentu.)

Mengendalikan masa jangkitan

Menilai sama ada suatu peristiwa selamat memerlukan penggunaan ujian ini untuk mengetahui berapa banyak orang yang dijangkiti virus di atau sekitar kejadian tersebut. Untuk melakukan ini, pertama anda menggunakan ujian susulan untuk mengetahui siapa yang membawa jangkitan tidak lama kemudian. Kemudian anda mengira bila ada individu yang positif ujian dijangkiti virus: sebelum, semasa atau selepas kejadian.

Untuk membuat kesimpulan ketika virus itu dijangkiti, anda perlu memahami dinamika jangkitan COVID-19. Ini cukup mudah. Di dalam badan, COVID-19 mempunyai dua fasa yang berbeza: peningkatan eksponensial dalam jumlah virus yang ada ketika ia terus bertahan (dengan penurunan Ct), dan penurunan eksponensial ketika orang itu menumpahkan virus (dengan peningkatan Ct).

Dengan menggunakan data yang ada dan analisis banyak jangkitan sebelumnya, kita dapat menghasilkan lintasan rata-rata jangkitan COVID-19. Dilukis pada grafik, jumlah virus di dalam tubuh di seluruh jangkitan orang-seperti yang diukur dengan bilangan Ct - terlihat seperti garis merah di bawah.

Sekiranya seseorang mengembalikan ujian PCR positif setelah kejadian, nombor Ct dari ujiannya dapat mewakili salah satu dari dua titik dalam jangkitan - satu ketika jangkitan mereka semakin meningkat dan satu ketika menurun.

Sebagai contoh, dalam grafik di atas, jika nombor Ct orang itu adalah C0, maka ujian mereka diambil sama ada pada titik A pada waktu (pada paksi X) atau titik B. Seperti yang kita tahu berapa lama masa yang berlalu di antara mereka menghadiri acara tersebut dan mengambil ujian PCR mereka (diwakili oleh Δ pada grafik), kita dapat melihat ke belakang untuk mendapatkan dua anggaran tahap Ct mereka ketika menghadiri acara: CA dan CB. Ini juga memberi kita dua anggaran sejauh mana jangkitan mereka, dan oleh itu dua anggaran mengenai kapan mereka dijangkiti.

Tetapi yang mana betul? Kita tahu bahawa orang itu harus menjalani ujian negatif 36 jam sebelum acara itu dihadiri. Ujian aliran lateral mungkin negatif secara negatif apabila orang mempunyai sejumlah kecil virus di dalam badan mereka, tetapi kemungkinan besar memberikan negatif palsu ketika seseorang mempunyai viral load yang tinggi.

Oleh itu, jika salah satu daripada dua tahap jangkitan yang mungkin berlaku pada waktu kejadian - CA dan CB - menunjukkan viral load yang tinggi tetapi yang lain tidak, kes viral load yang tinggi kemungkinan besar akan diabaikan. Sesungguhnya, kita dapat menggunakan data bersejarah mengenai ketepatan ujian aliran lateral untuk mengetahui kemungkinan ujian mengembalikan hasil negatif apabila nombor Ct masing-masing adalah CA dan CB, dan menggunakannya untuk memberitahu kita mana antara dua anggaran mereka dijangkiti lebih mungkin.

Ini bermaksud bahawa bagi setiap orang yang menguji positif ujian PCR setelah peristiwa itu, kami mempunyai anggaran waktu terbaik ketika mereka menangkap COVID-19. Bagi mereka yang dianggarkan waktu jangkitan sebelum kejadian, kami menganggap bahawa mereka mengambil virus di tempat lain tidak lama sebelumnya, dan bahawa ujian aliran lateral mereka gagal mengenal pasti jangkitan mereka-mungkin kerana mereka pada awal jangkitan mereka dan masih hanya rendah jumlah virus di dalam badan mereka. Kami juga dapat menganggarkan kapan viral load mereka memuncak, dan bagaimana mereka menular di acara tersebut.

Dan bagi mereka yang waktu jangkitannya muncul atau tidak lama selepas peristiwa itu, kita dapat menganggap mereka dijangkiti ketika menghadiri. Kami kemudian dapat membandingkan kedua kumpulan ini - yang berjangkit dan yang dijangkiti - untuk melihat seberapa banyak penularan berlaku dan seberapa berisiko peristiwa itu.

Dengan senang hati, dengan menggunakan teknik-teknik ini kami mendapati bahawa peristiwa Liverpool tidak memberi kesan terhadap penyebaran COVID-19 di kawasan Liverpool. Tetapi dengan melihat apakah peristiwa ini selamat, kami hanya memaklumkan kepada pembuat dasar. Mereka mempunyai tugas yang tidak dapat dipertimbangkan untuk menilai apakah risiko yang dikenal pasti cukup rendah untuk mengembalikan hidup kita seperti yang kita pernah mengetahuinya.