Bagaimana sel menjaga penyenyakan gen

Bagaimana sel menjaga penyenyakan gen

Lama berfikir tentang 'sekerap', RNA bukan pengekodan telah muncul sebagai pengatur penting proses selular yang pelbagai, termasuk membungkam gen. Bekerja dalam ragi, penyelidik dari kumpulan Bühler telah mengenal pasti lebih daripada 20 mutasi yang memungkinkan penyenyapan gen yang dimediasi oleh RNA. Penemuan ini dapat meningkatkan pemahaman kita tentang faktor-faktor yang membuat gen membungkam.

Daripada menjadi asas bagi protein, molekul RNA bukan pengekodan melakukan aktiviti spesifik dalam sel: bersama dengan faktor lain, beberapa RNA bukan pengekodan dapat merekrut enzim yang menambahkan kumpulan kimia tertentu — atau tag epigenetik — ke molekul DNA. Pengubahsuaian epigenetik ini biasanya mengakibatkan penyenyapan gen sasaran.

Dengan menggunakan data yang diperoleh dengan gabungan skrin genetik dan penjujukan genom keseluruhan, Yukiko Shimada, seorang penyelidik dalam kumpulan Marc Bühler, dan rakan-rakannya mengenal pasti lebih daripada 20 mutasi pada gen ragi yang terlibat dalam pelbagai proses, termasuk pengaturan transkripsi DNA dan pengubahsuaian protein selepas terjemahan. Mutasi nampaknya membolehkan gen epigenetik yang dimediasi oleh RNA membungkam dalam ragi pembelahan Schizosaccharomyces pombe.

Hasil kajian yang diterbitkan dalam PLOS Genetics, menunjukkan bahawa perubahan genetik biasanya mendahului penyenyapan gen epigenetik yang dimediasi oleh RNA dalam ragi pembelahan. Ini sesuai dengan proses 'pertaruhan taruhan' biologi, di mana mikroorganisma meningkatkan kesihatan dan kecergasan mereka dalam masalah yang tidak menentu atau menuntut dengan menjejaskan kesihatan dan kecergasan mereka dalam masalah biasa. S. pombe dapat "melindungi taruhannya" dengan membuat senyap-senyap sehingga anomali dapat menyesuaikan diri dengan suasana yang selalu berubah, kata para saintis.